Lundi 30 Novembre 2020

Le test est la clé pour vaincre le coronavirus, non ? Le Japon a d'autres idées


TOKYO - Alors que le monde essaie de maîtriser le coronavirus et de sortir des blocages paralysants, les responsables de la santé publique ont répété un mantra: "test, test, test". Mais le Japon a fait son chemin, limitant les tests aux seuls cas les plus graves alors que d'autres pays se précipitaient pour dépister autant de personnes que possible. Les experts médicaux craignaient que cette approche aveugle le pays à la propagation de l'infection, permettant aux cas d'exploser et submergeant les hôpitaux.

Cela ne s'est pas produit. Le Japon - le pays le plus gris au monde et une destination touristique populaire avec de grandes villes surpeuplées - a l'un des taux de mortalité les plus bas de Covid-19 parmi les principaux pays. Le système médical n'est pas dépassé.

Le test est la clé pour vaincre le coronavirus, non ? Le Japon a d'autres idées

Et le gouvernement n'a jamais forcé les entreprises à fermer, bien que beaucoup aient choisi de le faire. Cette semaine, le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré que la bataille du Japon contre l'épidémie était un succès retentissant, mettant le pays sur une base d'urgence - une sorte de «lock-out lite» qui n'a duré qu'une mois et demi. "En faisant les choses d'une manière uniquement japonaise, nous avons pu mettre fin presque complètement à cette vague d'infection", a déclaré M.

Abe, ajoutant que ce qu'il a appelé le "modèle du Japon" offrait un moyen de sortir du monde Cependant, on ne sait toujours pas exactement ce qui explique la réussite du Japon et si d'autres pays peuvent tirer des leçons de son approche. Les critiques disent que le Japon a sous-estimé les décès par coronavirus. Et certains avertissent que de nouvelles vagues d'infection pourraient saper les déclarations d'auto-félicitations du gouvernement.

Au lieu de tester largement pour comprendre et limiter la propagation du virus dans la population générale, le Japon s'est concentré sur la limitation rapide des petites épidémies par la recherche des contacts. Au lieu d'imposer des contraintes strictes à la vie quotidienne, il s'est concentré sur l'éducation des gens sur des mesures telles que l'éloignement social et les incite doucement à suivre. Les théories sur le taux de mortalité relativement bas du pays couvrent toute la gamme des attributs culturels - le port généralisé de masques, une pratique de le lavage régulier des mains, une quasi-absence de salutations physiques comme des câlins et des poignées de main - pour une simple chance.

Les actions individuelles «peuvent sembler petites ou banales», a déclaré Keiji Fukuda, épidémiologiste qui dirige l'École de santé publique de l'Université de Hong Kong. Mais, a-t-il ajouté, «l'impact cumulatif de tous ces efforts dans l'ensemble du pays pour réellement mettre en œuvre une sorte de distanciation» peut avoir été substantiel. Quelle que soit la formule, le Japon a jusqu'à présent réussi à maintenir les décès à un niveau bas.

Le pays a enregistré moins de 900 décès, alors même que les États-Unis et les pays européens ont signalé des dizaines de milliers de décès. Les chercheurs de Harvard ont déclaré que l'objectif devrait être de tester presque tous ceux qui présentent au moins des symptômes de flulike légers, ainsi qu'une moyenne de 10 contacts pour chaque personne. Les pays comme la Corée du Sud et la Chine qui ont fait face à des épidémies à croissance rapide au début de la pandémie ont rapidement accéléré les tests.

La Chine a effectué plus de trois fois plus de tests à Wuhan en une seule journée que ceux que le Japon a effectués dans tout le pays depuis le 18 février - environ 455 000 tests sur environ 278 000 personnes. Le Japon a d'abord dit aux personnes soupçonnant qu'elles étaient infectées par le virus de ne pas demander d'aide à moins qu'ils n'aient eu de la fièvre pendant quatre jours, ou deux jours s'ils avaient plus de 65 ans. Même certaines personnes présentant des symptômes apparemment graves ont été refusées, provoquant des théories selon lesquelles le gouvernement essayait de cacher l'étendue réelle du problème.

Des experts médicaux ont déclaré que la ligne directrice était destiné à conserver les ressources hospitalières. Une loi nationale sur les maladies infectieuses exigeait que toute personne dont le test était positif, même ceux asymptomatiques, devait être placée dans l'un des rares services d'isolement du pays, ce qui dissuadait fortement les médecins de tester les patients présentant des symptômes plus bénins. dès le début, les kits de test doivent être rationnés car ils sont rares.

Cependant, cet argument s'est estompé depuis, car le Japon n'a jamais utilisé même la moitié de sa capacité de test au cours d'une journée donnée, et il a augmenté sa capacité de test à un peu plus de 24000 par jour. Le Japon a depuis assoupli ses règles pour permettre à ceux qui testent positif mais sont asymptomatiques pour rester dans les hôtels. Il se prépare à commencer des tests limités d'anticorps, dans l'espoir de mieux comprendre le nombre de personnes infectées.

Il prévoit également d'introduire une application pour smartphone pour aider à la recherche des contacts.Malgré les tests de dépistage du virus, le taux de résultats positifs est tombé en dessous de 1%, un fait que le groupe d'experts du gouvernement sur le virus indique que les niveaux de test actuels sont Mais un groupe d'éminents universitaires, hommes d'affaires et autres personnalités japonaises a appelé le gouvernement à prendre une mesure beaucoup plus audacieuse: développer une capacité de 10 millions de tests par jour et offrir des tests à tous ceux qui le souhaitent. Des résultats négatifs consécutifs, selon le groupe, pourraient permettre aux gens de reprendre pleinement leurs activités sociales et économiques.

Comme le pays a apparemment défié les probabilités, de nombreux experts en santé publique, dont certains au sein du gouvernement, ont mis en garde contre toute conclusion définitive de l'expérience japonaise. Ils avertissent que le Japon n'est pas encore clair et qu'une deuxième ou troisième vague d'infections pourrait frapper à tout moment. Alors que de plus en plus de données sur les décès de cette année deviennent disponibles - il y a des indications que Tokyo a sous-estimé des dizaines de décès par coronavirus - la situation pourrait ne pas être aussi bonne.

Certains disent que le Japon peut avoir une grande population cachée de cas asymptomatiques. Shigeru Omi, chef adjoint du groupe d'experts du gouvernement sur le coronavirus, a déclaré aux législateurs que le nombre réel d'infections pouvait être jusqu'à 10 ou 20 fois plus élevé qu'on ne le pense actuellement. Le Japon a signalé moins de 17000 cas, contre plus de 1,7 million aux États-Unis.

Norio Sugaya, expert en maladies infectieuses à l'hôpital Keiyu de Yokohama, a noté que le taux de mortalité au Japon, bien que nettement inférieur à celui des pays durement touchés comme l'Espagne ou La Grande-Bretagne est l'une des pires d'Asie. En février, une épidémie de virus à bord du bateau de croisière Diamond Princess a laissé les fonctionnaires se démener. La réponse a été largement considérée comme une catastrophe, mais les experts de la santé l'ont transformée en une opportunité d'apprentissage.

Les épidémiologistes et les experts en santé publique ont utilisé les données du navire pour aider à développer un cadre pour arrêter la propagation du virus au Japon. les conditions qui ont conduit l'agent pathogène à se propager sur le navire. Une campagne de sensibilisation du public a exhorté les gens à éviter les «trois C» - des espaces fermés avec une mauvaise ventilation, des endroits surpeuplés et des contacts étroits.

'l'anxiété et le stress de la science fondamentale de la prévention: lavez-vous les mains, portez un masque, gardez vos distances des autres. En même temps, les centres de santé communautaires se sont précipités pour enquêter sur les grappes en utilisant un système de surveillance qui avait été développé pour retracer les cas de grippe et tuberculose. Un autre facteur clé a peut-être été la décision de M.

Abe de fermer des écoles fin février, bien avant presque tout autre pays. La décision était extrêmement impopulaire, mais elle semble avoir provoqué un changement de comportement presque instantané, selon des sondages menés par des chercheurs de l'Université d'Hiroshima.Le lendemain de l'annonce, le pourcentage de personnes qui évitaient les lieux surpeuplés a presque doublé, atteignant presque 60 pour cent.

À la mi-mars, il y en avait plus de 75, selon l'étude. En avril, alors que les cas commençaient à augmenter, M. Abe a déclaré l'état d'urgence.

Les entreprises ont été priées de fermer ou de réduire leurs heures. On a demandé aux gens de faire uniquement les déplacements nécessaires. Il n'y a pas eu de sanctions, mais beaucoup ont quand même respecté.

Makoto Sasho, 50 ans, a décidé de fermer son restaurant d'anguilles grillées dans le quartier de Meguro à Tokyo et de se concentrer sur la livraison et la livraison, malgré les assurances du gouvernement que des entreprises comme la sienne pourraient continuer le service à table. Nous nous sommes conformés aux attentes de la société envers nous », a-t-il déclaré, ajoutant que« lorsque je pensais à l'avenir, je savais que nous ne pouvions absolument pas être responsables d'un cluster ». Alors que le Japon commence maintenant à rouvrir, certains experts craignent que les gens commencent à Dans un discours prononcé lundi soir, M.

Abe a souligné que la fin de l'état d'urgence ne signifiait pas un retour à la vie normale. "Ce que nous devons viser," a-t-il dit, "est d'établir un nouveau normal. »M.

Sasho a déclaré que ses clients réclamaient sa réouverture, mais qu'il n'était pas sûr d'être prêt. "C'est un nouveau mode de vie", a-t-il déclaré. "Peut-être que je vais simplement m'en tenir à la livraison et à emporter.

" Motoko Rich a contribué au reportage.