Jeudi 3 Decembre 2020

Le Yémen fait face à la pire crise humanitaire au monde. Puis le coronavirus a frappé


Des hommes armés patrouillent dans la rue de Sana’a, tenue par les rebelles, au Yémen. Le ministère rebelle de la Santé n'a signalé que quatre cas de COVID-19, mais il existe des rapports non officiels de centaines de cas confirmés en laboratoire.
  
          
                          
            
  
      Khaled Abdullah / REUTERS / Newscom
          
              
    
  
  
    
          
  Par Richard Stone May. 28, 2020, 17:50 PM
Science's Les rapports COVID-19 sont pris en charge par le Pulitzer Center.

Quand Abdulla Bin Ghooth a vu la tomodensitométrie des poumons du frère d'un collègue à Aden, au Yémen, en avril, il savait que les perspectives étaient sombres. L'homme de 55 ans s'était plaint de fièvre et d'essoufflement et était probablement atteint de COVID-19. Mais le personnel de l'hôpital, effrayé par le nouveau coronavirus, l'a renvoyé chez lui avec une bouteille d'oxygène, explique Bin Ghooth, épidémiologiste au Hadhramout University College of Medicine. Il a supplié des amis du ministère de la Santé d'intervenir, en vain. Le frère du collègue n'a jamais été testé pour COVID-19 et est décédé à la maison 3 jours plus tard.

Le Yémen fait face à la pire crise humanitaire au monde. Puis le coronavirus a frappé

Peut-être aucun pays n'est plus vulnérable aux déprédations de COVID-19 que le Yémen. Même avant l'arrivée du virus, le pays était aux prises avec «la plus grande crise humanitaire au monde», à la suite d'une guerre civile qui entame sa sixième année, explique Jens Laerke, porte-parole du Bureau de la coordination des Nations Unies. des affaires humanitaires. Le Yémen compte 3,6 millions de personnes déplacées à l'intérieur du pays, des dizaines d'attaques ont laissé la moitié des installations médicales du pays en lambeaux et une épidémie de choléra a rendu malade quelque 2,3 millions de Yéménites, tuant près de 4 000 personnes. Les Nations Unies classent près du quart de la population de 30 personnes. millions de personnes sous-alimentées.

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Et maintenant, après avoir organisé des opérations d'aide massives au Yémen au cours des dernières années, les Nations Unies sont à court d'argent alors que les dons des pays membres - occupés à lutter contre le COVID-19 sur leur propre terrain - se tarissent. «Tragiquement, nous n'avons pas assez d'argent pour continuer» les secours, écrivent les chefs de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), de l'UNICEF et d'autres agences des Nations Unies dans un appel urgent aux donateurs lancé aujourd'hui. «COVID-19 pourrait être la paille qui brise le dos du chameau», explique Abdulwahed Al-Serouri, conseiller technique du programme de formation en épidémiologie de terrain du Yémen géré par le ministère de la Santé à Aden.

L'ONU et l'Arabie saoudite co-organisent un événement virtuel d'annonce de contributions le 2 juin. Si cela ne parvient pas à mobiliser des soutiens, Laerke prévient: «Le monde devra être témoin de ce qui se passe dans un pays sans système de santé opérationnel luttant contre COVID-19. Je ne pense pas que nous voulons voir ça. "

Le Yémen a signalé son premier cas de COVID-19 le 10 avril dans une ville portuaire du gouvernorat de Hadhramout; les autorités ont fermé les écoles quelques jours plus tard et les mosquées ont affiché des panneaux demandant aux gens de prier à 1 mètre de distance. Le nombre officiel de cas reste faible: au 27 mai, le pays avait signalé 253 cas et 50 décès. C’est difficile à concilier avec les informations selon lesquelles des fosses communes ont été creusées à Aden, la capitale. Le 21 mai, Médecins sans frontières a signalé qu'au moins 68 personnes étaient mortes du virus dans son établissement à Aden et que de nombreux autres mouraient chez eux.

À Sanaa, l'ancienne capitale où les rebelles houthis, alignés sur l'Iran, ont mis en place leur propre gouvernement, le ministère rebelle de la Santé n'a jusqu'à présent signalé que quatre cas de COVID-19. Mais Al-Serouri dit qu'il y a des rapports non officiels de centaines de cas confirmés en laboratoire. Les ministères rivaux de la santé à Aden et à Sanaa «s'accusent mutuellement de mentir sur l'étendue du COVID-19 dans les zones qu'ils contrôlent», explique Hakeem Al-Jawfy, spécialiste des soins intensifs et respiratoires à l'Hôpital général moderne d'Al Thawra. Altaf Musani, un épidémiologiste qui dirige le bureau de l'OMS au Yémen, dit qu'un problème est que les décomptes officiels ne reflètent que les patients gravement malades dans les salles d'isolement COVID-19. Les personnes présentant des symptômes légers ou modérés - sans parler des personnes asymptomatiques - ne sont tout simplement pas soumises au test.

Le fusible d'une calamité est allumé. «Nous avons au moins neuf grappes montrant une transmission active dans le sud», explique Musani. Plus tôt cette semaine, pendant un cessez-le-feu d'un mois dans une grande partie du pays, les fêtards célébrant l'Aïd, le festival marquant la fin du Ramadan, ont envahi les marchés. «Beaucoup de gens vivent leur vie sans se soucier du danger», explique Abdul Rahman Al-Azraqi, médecin et ancien directeur de l'hôpital de Taiz.

Sur la base d'une modélisation réalisée par un groupe de l'Imperial College de Londres, l'OMS se prépare à ce que le nouveau coronavirus infecte environ la moitié de la population du Yémen et tue entre 30 000 et 40 000 personnes. Mais le bilan sera beaucoup plus élevé si l’ONU ne peut pas reconstituer ses coffres. L'année dernière, l'agence a dépensé 4 milliards de dollars pour des efforts humanitaires au Yémen. Près de la moitié de 2020, il n'a reçu que 700 millions de dollars. "Sur 41 grands programmes des Nations Unies au Yémen, plus de 30 fermeront au cours des prochaines semaines si nous ne pouvons pas obtenir de fonds supplémentaires", indique la lettre d'aujourd'hui des chefs d'agence de l'ONU. «Cela signifie que beaucoup plus de gens vont mourir.»
  
  
  
  
      Oh, c'est tellement triste. La situation politique et sécuritaire a éviscéré le pays.
  
  
  
      Mustafa Al’Absi, Université du Minnesota

  
  
      Le Yémen fait face à la crise après une fuite des cerveaux provoquée par un conflit qui a creusé ses rangs de médecins et de scientifiques. En 2011, le printemps arabe a déclenché une révolution qui a mis fin au règne de 33 ans du président Ali Abdullah Saleh. Les combats ont éclaté en mars 2015. Le Yémen «a été durement touché au début de la guerre», explique Hilal Lashuel, neurobiologiste à l'Institut fédéral suisse de technologie de Lausanne, qui a quitté le Yémen en 2005. «De nombreux scientifiques yéménites ont fui. Je ne crois pas qu'il y ait actuellement une activité de recherche sérieuse. "

"Oh, c'est tellement triste. La situation politique et sécuritaire a éviscéré le pays », explique Mustafa al'Absi, neuroscientifique né au Yémen à l'Université du Minnesota, Duluth, qui a dirigé un projet soutenu par les National Institutes of Health au Yémen sur la santé mentale et la toxicomanie jusqu'en 2014 .

Privés de subventions gouvernementales, les hôpitaux ont cherché à se soutenir en facturant davantage, ce qui a mis les soins médicaux hors de portée des patients les plus pauvres. Avant 2011, les gens devaient payer au plus 10% du coût des procédures, dit Al-Jawfy. "Maintenant, ils paient 100%." Les groupes humanitaires ont fourni des médicaments de base tels que l'adrénaline et certains équipements de protection, ajoute Al-Jawfy. Mais l'appareil d'IRM de son hôpital n'a pas fonctionné depuis 4 ans, dit-il. Il soutient que les douaniers saoudiens ont saisi une cargaison de pièces détachées au motif qu'elles pourraient être utilisées dans des missiles. «La plupart de nos ventilateurs sont hors service. Aucune pièce de rechange », ajoute-t-il. Seuls 157 des quelque 500 ventilateurs yéménites fonctionnent, dit Laerke.

L'OMS s'est efforcée d'introduire au Yémen davantage de ventilateurs, de lits dans les unités de soins intensifs et d'autres fournitures essentielles dans le cadre de ses efforts pour augmenter le nombre de services d'isolement COVID-19 de 38 à 59 dans le pays. Et l'OMS a fourni 8400 kits de test - un acompte sur les 9,2 millions de kits estimés dont l'organisation prévoit que le pays aura besoin. Le gouvernement d'Aden a désormais un comité consultatif COVID-19 qui comprend des représentants du programme de formation en épidémiologie de terrain du Yémen, qui emploie également une nouvelle ligne d'assistance COVID-19. Cependant, note Nasser Zawia, pharmacologue né au Yémen à l'Université du Rhode Island, Kingston, «Il n'y a pas de Tony Fauci du Yémen», se référant au directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses.

Un atout dans la bataille contre COVID-19 est l'héritage des tentatives du Yémen pour réprimer son épidémie de choléra, la plus importante jamais enregistrée. Pour dénoncer les pistes et les rumeurs de cas présumés de choléra, les Nations Unies ont formé des équipes d'intervention rapide dans l'ensemble des 333 districts du Yémen. Ces travailleurs de la santé, dit Musani, «jouent un rôle pivot» contre COVID-19, recherchent les cas suspects, recherchent les contacts et ramènent des échantillons aux laboratoires d'Aden, Mukalla, Say'un et Sana'a pour polymériser la chaîne tests de réaction. «Ils sont les vrais héros», a déclaré Musani, ajoutant que les Nations Unies visent désormais à doubler le nombre d'équipes d'intervention rapide.

Cette petite armée en première ligne de la crise existentielle du Yémen a du pain sur la planche. "S'attaquer au COVID au Yémen", dit Lashuel, "est presque une mission impossible."