Vendredi 18 Septembre 2020

L’épidémie de coronavirus en Russie s’empire. Même Poutine l'admet.


La crise de coronavirus tant redoutée de la Russie est là - et il ne semble pas qu'elle ralentisse de si tôt.
La Russie allait toujours lutter si une grande épidémie se produisait dans le pays, et les experts ont prédit que ce serait certainement dû à la proximité du pays avec la Chine et les villes serrées, y compris la capitale, Moscou. Les hôpitaux des zones urbaines manquent de matériel médical fiable et de personnel pour les faire fonctionner, sans parler de l'état des installations médicales dans les zones rurales.
Mais peu s'attendaient à ce que ce soit si mauvais. Au 28 avril, la Russie avait signalé près de 100 000 cas confirmés de coronavirus et près de 1 000 décès. Ces chiffres font de la Russie le huitième pays le plus durement touché au monde.
Le président russe Vladimir Poutine a admis mardi que le pays manquait d'équipements de protection individuelle essentiels pour les travailleurs de la santé et a averti que la pire pandémie reste à venir.
"Devant nous est une nouvelle étape, peut-être l'étape la plus intense de la lutte contre l'épidémie", a-t-il déclaré dans un discours national, dans lequel il a également annoncé une prolongation de l'isolement de son pays jusqu'au 11 mai. "Les risques d'infection sont au plus haut niveau, et la menace, le danger mortel du virus persiste. "
"La Russie a réussi à ralentir la propagation de l'épidémie, mais nous n'avons pas encore dépassé le sommet", a poursuivi Poutine.
Son pessimisme est justifié. Les hôpitaux sont devenus surchargés de patients, laissant les ambulances au ralenti dans de longues files d'attente à l'extérieur des hôpitaux juste pour accoucher des patients malades. Au moins un chauffeur a dû attendre environ 15 heures. Moscou pourrait manquer de lits dans les unités de soins intensifs avant la fin de cette semaine. Et les infirmières ont démissionné en masse pour protester contre les mauvaises conditions de travail et les bas salaires.
Des millions de Russes pourraient perdre leur emploi cette année en raison du blocage et les revenus pétroliers, qui constituent une part importante de l'économie russe, ont fortement chuté, les gens du monde entier ayant cessé de voyager et les affaires ayant cessé en raison du coronavirus.
Comme si cela ne suffisait pas, un haut responsable nucléaire russe a déclaré mardi que le virus menaçait la sécurité de trois «villes nucléaires» - des lieux où des recherches nucléaires sont menées en Russie, y compris le lieu de naissance de la bombe atomique soviétique - en obtenant les meilleurs scientifiques sont malades.
C'est peut-être le plus grand test auquel Poutine a dû faire face au cours de ses 20 années au pouvoir. Il se présente comme le héros de la Russie, le seul homme capable de restaurer la grandeur de l’ancienne Union soviétique et de stabiliser son pays. Tout ce qui gâche cette image - comme une crise sanitaire à l'échelle nationale - ruine le mythe que lui et ses alliés ont cultivé pendant des décennies.
Le problème pour lui, et les millions de Russes qui comptent sur son leadership, c'est que lorsqu'il s'agit de lutter contre le coronavirus, la posture macho et la désinformation ne suffisent pas.

Le système de santé russe atteint rapidement sa capacité, s'il ne l'a pas déjà fait

Plus tôt ce mois-ci, Michael Favorov, qui dirigeait les programmes des Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies en Europe de l'Est et en Asie centrale, m'a dit que la Russie est «probablement au début de la même épidémie qui se déroule aux États-Unis actuellement».
"Ils sont confrontés à une augmentation significative des cas au cours du mois prochain" dans la capitale et au-delà ", et à une augmentation significative du nombre de décès."
La prédiction de Favorov semble être devenue réalité. Regardez le tableau ci-dessous, avec les statistiques sur les coronavirus de Our World in Data. Après un démarrage tardif, les cas confirmés quotidiennement en Russie (en violet) ont régulièrement augmenté au cours du mois dernier, plus que dans les épicentres européens précédents comme l'Espagne et l'Italie.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
      
        Notre monde dans les données
      
    
  
Et ce nombre croissant commence à submerger le système de santé russe.
Une vidéo virale circulant dans toute la Russie, filmée par un chauffeur d'ambulance qui dit qu'il a attendu neuf heures pour déposer un patient, montre une longue file d'ambulances attendant silencieusement d'entrer dans un hôpital juste à l'extérieur de Moscou.

L’épidémie de coronavirus en Russie s’empire. Même Poutine l'admet.

Yelena Alikhashkina, une patiente qui craignait d'avoir le coronavirus, a raconté à Radio Free Europe / Radio Liberty il y a deux semaines son expérience.
«J'ai attendu 3,5 heures pour l'ambulance», a-t-elle expliqué, et cela ne s'est pas beaucoup amélioré après cela. Après qu'elle soit montée dans l'ambulance, a-t-elle dit, il a fallu 40 minutes avant que quelqu'un ne réponde à la hotline pour dire à l'ambulance où l'emmener. Et lorsqu'elle est finalement arrivée à l'hôpital désigné, "il y avait déjà 30 ambulances dans la file".
Judy Twigg, experte du système de soins de santé russe à la Virginia Commonwealth University, m'a dit que les longues files d'attente pouvaient être fonction de la politique de la Russie selon laquelle certains hôpitaux ne traitent que les patients souffrant de coronavirus tandis que d'autres ne traitent que les clients non infectés. Bien que cela puisse rendre le traitement à l'intérieur de l'installation de coronavirus plus efficace, cela limite la quantité d'espace disponible pour les personnes atteintes de la maladie.
Le Dr Vasiliy Vlassov, épidémiologiste à la Higher School of Economics de Moscou, m'a dit que «le gouvernement continue d'ouvrir de plus en plus d'hôpitaux pour les patients de Covid-19, et ils sont rapidement remplis». Il semble donc que le nombre de patients continue d’atteindre la capacité de soins de santé du pays.
Mais la situation à l'intérieur des hôpitaux coronavirus de la Russie n'est pas terrible non plus.
Les experts disent que de nombreux équipements dont disposent les hôpitaux russes, y compris les ventilateurs, tombent en panne à une fréquence alarmante. La Russie produit plus, mais il n'est pas clair si ceux qui en ont besoin les auront à temps, d'autant plus que les riches les accumulent.
En outre, la Russie est généralement à court de matériel qui va avec des ventilateurs, comme l'oxygène et les sédatifs anesthésiques. Et le pays semble être à court d'infirmières de soins intensifs bien formées 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, nécessaires pour soigner les patients sous respirateurs. Poutine lui-même a reconnu mardi qu'il y avait une pénurie d'équipements de protection pour les travailleurs de la santé.
Même si les structures médicales disposaient de tout l'équipement nécessaire, il ne semble pas qu'elles auraient l'espace nécessaire pour les patients.
L'hôpital d'Alikhashkina visité, par exemple, a cessé d'admettre de nouveaux patients le 13 avril en raison de la surpopulation. Cela ne pouvait que se produire, car une étude de 2017 du Centre des réformes économiques et politiques de Moscou a révélé que le nombre d'hôpitaux avait été divisé par deux en Russie entre 2000 - la première année de pouvoir de Poutine - et 2015.
Si la Russie continue d'avoir environ 6 000 cas confirmés de coronavirus par jour, comme cela a été le cas au cours des 10 derniers jours, Twigg a déclaré que les hôpitaux de Moscou et de Saint-Pétersbourg "seront bientôt submergés, car il semble qu'ils soient déjà à pleine capacité".
Des médecins comme Irina Sheikina, de l'hôpital n ° 15 de la capitale, sont d'accord. "Il y a déjà près de 1 500 patients, tous atteints de pneumonie", a-t-elle déclaré au même point de vente. «Il n'y a pas assez de lits. Ils placent les patients partout où il y a de l'espace libre. »
Le manque de lits est un problème répandu.
Plus tôt ce mois-ci, les experts m'ont dit que tout le pays comptait environ 70 000 lits d'hôpital. Ce montant n'était clairement pas suffisant pour faire face à l'augmentation rapide des cas de coronavirus en Russie. Aujourd'hui, les hôpitaux de Moscou et d'ailleurs dans le pays cherchent des lits d'appoint partout où ils le peuvent. Alors qu'ils luttent pour le faire, l'espoir qu'un hôpital de fortune actuellement en construction à l'extérieur de Moscou pourrait aider au débordement en prenant environ 500 patients de plus.
Mais dans un domaine au moins, les conditions sont si mauvaises que certains professionnels ont décidé que cela ne valait plus la peine de servir dans le système de santé russe.
Plus d'une douzaine de membres du personnel infirmier de l'hôpital de Kommunarka, le meilleur centre de traitement des coronavirus de Moscou, ont brusquement cessé de fumer ensemble lundi parce qu'ils n'avaient pas assez d'équipement de protection, de nourriture à manger, ou certains des 132 millions de dollars de bonus que Poutine a promis à la nation. médecins.
Une vidéo du Moscow Times montre l'une des infirmières expliquant pourquoi elle a quitté l'hôpital. "J'ai travaillé pendant deux jours d'affilée, parfois trois", a expliqué le professionnel médical anonyme. «Ils ont cessé de nous nourrir. Ils ont commencé à distribuer des insalubres [used] équipement pour nous. "
«Personne ne nous a payés pour des quarts de travail supplémentaires», a-t-elle poursuivi. "Je veux que les gens nous écoutent enfin, et je veux que nous soyons payés l'argent que Vladimir Poutine nous a promis, en particulier pour ceux qui travaillent dans ces conditions."

Sous tous les angles, la crise des coronavirus en Russie a frappé - et a durement frappé.

«Nous, en Russie, nous doutons encore de ce qui se passe dans le pays»

Personne ne peut accuser Poutine de rester là pendant que le coronavirus se propage à travers le monde.
Le 30 janvier, le Kremlin a fermé sa grande frontière extrême-orientale avec la Chine et suspendu la délivrance de visas électroniques au peuple chinois. Quelques jours plus tard, il a évacué des Russes en Chine à bord d'avions militaires et a menacé d'expulser des étrangers testés positifs pour la maladie.
Ce même mois, les passagers arrivant à Moscou en provenance de Chine, d'Iran et de Corée du Sud - les épicentres du coronavirus à l'époque - ont dû subir des tests une fois qu'ils sont descendus de l'avion. Pendant ce temps, les citoyens revenant d'Europe verraient leurs températures contrôlées et devraient être mis en quarantaine pendant 14 jours à la maison.
Les experts m'ont dit que ces mesures, bien que dures, limitaient au mieux le nombre de personnes infectées dans le pays et empêchaient peut-être une épidémie encore plus importante que celle que connaît actuellement la Russie.
Mais il est clair que Poutine et son équipe sont devenus plus sérieux à mesure que la crise des coronavirus est devenue plus grave également.
Dans une vidéoconférence du 1er avril, Poutine a dit aux membres du gouvernement de lui dire des informations véridiques quand il en avait besoin. «Les résultats de nos travaux devraient correspondre à ce qui se passe actuellement», a-t-il déclaré. Cela, pour Twigg de VCU, était surprenant. «C'était un aveu implicite que jusqu'à présent, tout le monde se mentait», m'a-t-elle dit.
Maintenant, Poutine prolonge les blocages, informant les citoyens que le pire est à venir et faisant construire de nouveaux hôpitaux. Il ne fait aucun doute qu’il prend la crise au sérieux, mais l’état du système de santé russe ne semble pas prêt pour le moment.
Cela va à l’encontre du genre de bravade du régime de Poutine qui s’est manifesté au début de l’année. La propagande russe a affirmé plus tôt ce mois-ci que le pays était mieux préparé que les États-Unis à ce qui allait arriver, même en notant comment Poutine avait offert son aide au président Donald Trump. En fait, un avion russe avec du matériel médical a été envoyé aux États-Unis.
Certains experts soupçonnent toujours que les statistiques officielles sur les coronavirus du pays ne sont pas entièrement transparentes, peut-être dans le but de rendre la situation meilleure qu'elle ne l'est. Les comptes pro-Kremlin sur les réseaux sociaux se concentrent généralement sur le faible nombre de décès, par exemple, pour dire que Poutine a tout sous contrôle.
"Nous, en Russie, nous doutons encore de ce qui se passe dans le pays", m'a expliqué Vlassov, l'épidémiologiste. "C’est non seulement un doute dans les statistiques de l’État, mais aussi dans l’image des médias sociaux."
"Le nombre de cas mortels attribués à Covid-19 est encore faible", a-t-il poursuivi. "Je pense que c'est le résultat d'une mauvaise classification des décès [the disease] aux autres conditions ou complications. "
Cela s'est déjà produit auparavant: en 2015, Poutine a déclaré qu'il voulait réduire le taux de mortalité causé par les maladies cardiovasculaires en Russie. Presque immédiatement, les hôpitaux ont commencé à signaler que moins de personnes mouraient de maladies cardiaques. Ce qui rendait cela plus suspect, c'est qu'il y avait une augmentation - à peu près au même rythme - de décès dus à d'autres causes.
Personne au monde, à l'exception peut-être de Poutine, n'a une image complète de ce à quoi ressemble vraiment la crise en Russie. Mais d'après ce que l'on sait déjà, Poutine a encore beaucoup de travail à faire. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox dès aujourd'hui.