Samedi 26 Septembre 2020

Les contrôles de stimulation du coronavirus sont désormais disponibles sous forme de cartes de débit


Ils peuvent ressembler à une arnaque, mais les enveloppes blanches d'une entité basée à Omaha appelée «Money Network Cardholder Services» que de nombreux Américains ont reçues cette semaine sont étonnamment légitimes. À l'intérieur de ces enveloppes, qui sont finalement livrées à des millions d'Américains, se trouvent des cartes de débit de marque Visa chargées de paiements de relance contre les coronavirus du gouvernement fédéral.
"C'est honnêtement grâce à la chance que j'ai décidé de les ouvrir, car à l'intérieur de celui-ci se trouvait un avis que mon argent de relance fédéral m'était versé sur une carte de débit prépayée jointe", a déclaré Alanna Okun, rédactrice en chef adjointe chez Vox's The Goods. Recode dans un message.
Alors qu'elle a finalement activé la carte et l'a utilisée pour acheter des produits d'épicerie, elle a déclaré: «Je suis toujours au filet parce que personne ne m'a dit que cela allait arriver, et cela aurait tout aussi facilement pu se retrouver à la poubelle.»
Certaines personnes ne sont pas aussi chanceuses. Un nombre incalculable d'Américains, croyant que les enveloppes sont du courrier indésirable ou que les cartes de débit sont une arnaque, les ignorent ou les jettent. Et on comprend pourquoi ils seraient prudents: les systèmes liés aux cartes de crédit ont augmenté depuis le début de la pandémie, selon le Wall Street Journal, et la Federal Trade Commission (FTC) a été en train d'avertir les gens des mesures de relance liées au paiement escroqueries.
Une personne a signalé les cartes de débit officielles du gouvernement au Scam Tracker du Better Business Bureau. "La lettre indique qu'il s'agit de notre carte de paiement Impact économique et porte un sceau du ministère du Trésor", lit-on dans la plainte. "Cela doit être une arnaque!"
Les gens ont appelé leurs responsables locaux pour savoir si la lettre était une arnaque. D'autres ont contacté leurs chaînes de télévision locales. Le bureau du procureur général de Caroline du Nord a déclaré à Recode qu'il avait reçu plusieurs appels de ses électeurs concernés, dont un de quelqu'un qui avait déjà jeté sa carte de paiement.
Certaines personnes ont même signalé les cartes de débit de relance au Federal Bureau of Investigation (FBI), mais interrogée sur le problème, l'agence a déclaré qu'elle ne fournirait pas d'informations supplémentaires.
Les autorités se démènent maintenant pour faire savoir aux Américains que les cartes de débit ne font pas, en fait, partie d'une arnaque. Espérons que la plupart des millions de personnes censées recevoir ces cartes reçoivent le message, mais il semble probable que d'innombrables Américains négligeront ou jetteront ces enveloppes d'apparence frauduleuse prétendument du gouvernement fédéral. Ils pourraient également perdre les paiements de stimulation du coronavirus auxquels ils ont droit.

On ne sait pas pourquoi ces cartes de débit problématiques étaient nécessaires

L’Internal Revenue Service (IRS) a annoncé le dépôt de la première série de paiements d’impact économique sur les comptes bancaires des particuliers le 11 avril, ce qui a semé la confusion quant à savoir si les gens devraient s’attendre à un dépôt direct ou attendre un chèque papier. Environ six semaines après le décaissement de ces premiers paiements, le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, a annoncé que près de 4 millions d'Américains ne recevraient ni dépôt direct ni chèque. Au lieu de cela, ils obtiendraient leurs paiements d'impact économique par le biais de cartes de débit Visa prépayées.
Alors que 4 millions semblent beaucoup, les Américains qui reçoivent des cartes de débit par la poste représentent un petit morceau de la population totale recevant des paiements. Le département du Trésor dit qu'il a déjà envoyé plus de 140 millions de paiements. Le ministère a également expliqué dans un communiqué de presse que les personnes recevant des cartes de débit prépayées seraient celles «sans informations bancaires dans les dossiers de l'IRS, et dont la déclaration de revenus a été traitée par Andover ou Austin IRS Service Center». On ne sait pas ce qui rend ces centres exceptionnels, mais si vous êtes du Massachusetts ou du Texas, portez une attention particulière à votre courrier.
Lors d'une conférence de presse, Mnuchin a déclaré que les cartes de débit étaient un effort pour «expédier de l'argent aux gens encore plus rapidement de manière très sûre». Il a également laissé entendre que les cartes de débit pourraient être utilisées à l'avenir, en disant: «À l'avenir, nous pensons que les cartes de débit sont un moyen sûr et sécurisé d'effectuer des remboursements.»
Pour lancer les nouvelles cartes, le gouvernement a construit un site Web - EIPcard.com - qui indique que la carte de débit arrivera dans une enveloppe simple de "Money Network Cardholder Services", et inclurait "Visa" sur le devant et le nom de l'émission banque, "MetaBank", au dos. (MetaBank est une banque que le département du Trésor utilise depuis 2016 pour envoyer des paiements aux personnes des agences fédérales.) Le site explique que pour activer la carte, les destinataires doivent appeler un numéro 800 et confirmer leur identité avec leur adresse, leur nom et le six derniers chiffres de leur numéro de sécurité sociale. Il existe également des liens vers l'accord du titulaire de carte et un barème des frais.
La carte de paiement à impact économique (EIP) présente elle-même une image générique de tissu bleu avec des étoiles blanches, comme un drapeau américain. Comme avec à peu près n'importe quelle carte de débit, il y a des frais associés à l'utilisation de la carte EIP. Le premier retrait ATM hors réseau, par exemple, est gratuit, mais chaque retrait subséquent entraîne des frais de 2 $. Si vous faites une demande de solde dans un guichet automatique, cela entraîne des frais supplémentaires de 25 cents, à l'intérieur ou à l'extérieur du réseau. Une carte de remplacement en cas de perte ou de vol coûte 7,50 $. L'expédition prioritaire de la carte de remplacement coûte 17 $ supplémentaires.
  
    
    
      
        
    
  
  

Les contrôles de stimulation du coronavirus sont désormais disponibles sous forme de cartes de débit

 Pourtant, il y a quelque chose de suspect dans tout cela. Le site Web est présenté comme un site «Money Network», et ce n'est que plus bas sur la page qu'il est dit: «La carte EIP est parrainée par le Bureau des finances publiques du Département du Trésor dans le cadre du programme américain de cartes de débit». Il ne semble pas que cela ait suffi à dissiper la confusion. Mercredi, l'IRS a publié une déclaration soulignant que l'agence "rappelle" aux gens comment les cartes de débit prépayées arriveraient, tout en avertissant les gens de se méfier des arnaques.
"Je ne pense pas qu'il y ait une véritable explication de la raison pour laquelle ils sortent comme carte de débit", a déclaré Brian Streig, un comptable basé à Austin, à propos de ces paiements de relance. "Je pense que c’est ça la plus grande confusion."
Streig a ajouté qu'il avait réalisé que le problème de perception semblait être répandu après qu'un de ses voisins ait posté dans un groupe communautaire Yahoo pour savoir si les cartes étaient légitimes.
Il y a eu aussi d'autres problèmes. Certaines personnes ont essayé de transférer tout l'argent de relance sur leurs comptes bancaires traditionnels, pour rencontrer des problèmes avec le système en ligne. Pour certains ménages, la carte peut avoir combiné deux noms dessus, mais seule la personne portant le prénom peut l'activer, ce qui est arrivé à un couple qui a parlé à Yahoo News. D'autres se sont plaints que leurs noms ont été mal orthographiés, ce qui les rend hésitants à partager leur numéro de sécurité sociale sur le site Web de la carte EIP. D'autres se sont plaints que l'utilisation du système MetaBank est lourde ou qu'ils doivent transférer l'argent de la carte sur leurs comptes bancaires par incréments.
Et qu'en est-il des gens qui ont déjà détruit ou jeté leurs cartes? Eh bien, il y a des frais de 7,50 $ pour le remplacer et des frais supplémentaires de 17 $ s'ils veulent que le remplaçant soit renvoyé rapidement. Cela suppose que cette personne a même réalisé qu'une carte de débit prépayée chargée de centaines ou de milliers de dollars d'aide du gouvernement fédéral était même arrivée en premier lieu.

Le gouvernement a vraiment foiré celui-ci

Il semble que la stratégie de communication du gouvernement fédéral concernant l’existence des cartes EIP et la livraison des cartes elles-mêmes ait été un désastre. Une multitude d'élus, des procureurs généraux aux représentants de l'État, ont maintenant publié en ligne pour exhorter les gens à ne pas jeter l'enveloppe blanche ordinaire contenant une carte de débit relativement banale chargée avec le paiement de stimulation du coronavirus. Ils exhortent les gens à inspecter plus consciencieusement leur courrier, de peur qu'ils ne reçoivent pas du tout l'aide.
Cependant, la lettre à l'intérieur indique que la carte de débit provient du Département du Trésor. Il faut aussi se demander pourquoi tant de gens supposeraient qu'il s'agissait d'une arnaque - à tel point qu'ils étaient signalés aux fonctionnaires fédéraux. Il semble certainement que le message sur la sensibilisation du public à ces cartes de débit aurait pu être meilleur.
"Il y a un gros travail à faire pour mettre la note du président sur le chèque", a expliqué Streig. "Alors tout le monde a commencé à associer cela, ces paiements, à un chèque si ça n'allait pas être déposé directement." Mais ensuite, des cartes de débit ont commencé à être envoyées, a-t-il dit, "sans fanfare, sans grande annonce".

Ce n’est pas comme si le gouvernement n’avait pas fait d’efforts pour faire savoir aux gens comment ils recevraient leurs paiements de relance pour les coronavirus. En fait, la Social Security Administration a conclu un contrat de 13 millions de dollars avec Crosby Marketing, une firme de relations publiques de la région de DC, pour sensibiliser le public au système de paiement à impact économique et à la façon d'accéder aux paiements. Un porte-parole de l'agence a déclaré à Recode que la campagne de sensibilisation financée par ce contrat avait été achevée avant que les cartes de débit ne soient mises à la disposition du public. Ils ont également déclaré que les questions relatives aux cartes de débit devraient être adressées à l'IRS.
Recode a envoyé au Département du Trésor plusieurs questions sur la communication autour de ces cartes de débit et n'a jamais eu de réponse.
Ironiquement, le dernier message du gouvernement fédéral qui a exhorté les gens à prendre la carte EIP au sérieux aurait pu faciliter l'apparition de nouvelles escroqueries. Maintenant que plus de gens attendent avec impatience une carte de débit du gouvernement, certains craignent que de véritables escrocs tentent d'usurper la carte ou le site Web d'une manière ou d'une autre. Streig note que le site Web EIP est assez simple et donc facile à usurper l'identité.
"Je pense que ma mère, si elle en a un par la poste maintenant", se demanda Streig, "elle supposerait simplement que c'était une carte de stimulation, pas une fausse carte, parce que maintenant c'est dans les nouvelles."
Alors, combien le gouvernement fédéral a-t-il foiré celui-ci?
"Je ne pense pas que nous aurions pu faire un travail bien pire", a déclaré Streig.
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