Lundi 21 Septembre 2020

Les problèmes de coronavirus continuent de sévir dans l'industrie de la viande


Les cas de coronavirus continuent de grimper dans les installations d'emballage de viande.
                Photo: Michael Ciaglo / Bloomberg via Getty Images
              
            
      
            La pandémie de coronavirus a frappé particulièrement durement les travailleurs des usines de conditionnement de viande, avec des dizaines de flambées dans les installations en avril qui ont entraîné des fermetures d'usines et des départs de travailleurs. Tyson Foods a publié une annonce pleine page dans les principaux journaux proclamant la rupture de la chaîne d'approvisionnement alimentaire du pays, et le président Donald Trump a réagi à la crise en signant un décret exécutif pour garder les usines de viande ouvertes, quelles que soient les conséquences du virus.
          
            En avril dernier, USA Today a signalé que plus de 150 des plus grandes usines de transformation de viande du pays se trouvent dans des comtés affichant certains des taux d'infection coronavirus les plus élevés du pays. Il n'y a eu aucun signe de progrès sur ce front en mai - pas une surprise étant donné que les conditions de travail dans ces installations sont notoirement médiocres. Selon l'Environmental Working Group, les comtés possédant des usines de conditionnement de viande signalent des taux d'infection par les coronavirus deux fois supérieurs à la moyenne nationale.
          
            Cette semaine, le Washington Post rapporte que les infections chez Tyson Foods, Smithfield Foods et JBS sont passées de 3 000 à plus de 11 000 au cours du dernier mois. Les décès de travailleurs sont passés de 17 à pas moins de 63. Tyson a été particulièrement durement touché, rapporte le journal, avec des cas qui sont passés de 1 600 il y a un mois à 7 000 au 25 mai.
          
            Alors que les Centers for Disease Control and Prevention indiquent que près de 5000 travailleurs de l'industrie étaient infectés par le coronavirus à la fin du mois d'avril, le New York Times rapporte que le réseau à but non lucratif Food & Environment Reporting Network estime qu'il y a maintenant 17000 infections et 66 décès. Les épidémies, cependant, peuvent être pires que celles signalées, car les responsables locaux ont reçu des messages mitigés des chefs d'État et des entreprises sur la quantité d'informations à partager.
          
            Depuis le décret de Trump, plus de la moitié des 30 installations de conditionnement de viande qui avaient été fermées ont rouvert. Depuis, quatre de ces usines ont signalé des flambées, dont les usines de Tyson Foods à Logansport (Indiana); Perry et Waterloo, Iowa; et une usine de Smithfield à Sioux Falls, Dakota du Sud. L'usine de Waterloo, note le Post, a rouvert le jour où les responsables de la santé de son comté ont signalé que 1 000 des 2 700 employés étaient positifs pour le coronavirus.
          
            S'adressant au Post, le représentant Ras Smith a déclaré: «Tyson n'est pas allé au-delà des attentes» et décrit la gestion de l'épidémie par la société «épouvantable». Smith et le représentant Timi Brown-Powers disent tous deux au Post qu'ils pensent que le décret de Trump a encouragé Tyson à rouvrir plus rapidement, ce qui, selon la société, n'est pas vrai. Le directeur des relations avec les médias de Tyson a déclaré au Post: «Nous ne rouvrons nos installations que lorsque nous pensons pouvoir le faire en toute sécurité.»
          
            Alors que ces entreprises auraient dépensé des centaines de millions de dollars en équipement de protection, en congés payés (JBS paierait les travailleurs vulnérables pour rester à la maison) et d'autres mesures, il s'agit de savoir si suffisamment de choses peuvent ou sont faites. Les conditions de travail dans les usines de viande sont notoirement mauvaises et mettent les travailleurs en danger avant la pandémie. Les emplois ont longtemps été considérés comme parmi les plus dangereux du pays, et les installations bondées et bruyantes.

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