Lundi 21 Septembre 2020

Les tribunaux vont bientôt émerger des restrictions sur les coronavirus, rouvrir dans une nouvelle réalité - Orange County Register


Les palais de justice du sud de la Californie, dont les opérations ont été considérablement réduites au milieu de la pandémie de coronavirus, se préparent à un réveil, mais la justice sera très différente alors que les juges s'efforcent d'équilibrer les problèmes de santé et les droits constitutionnels.
De plus petits jurys, des procédures à distance, des audiences en streaming vidéo et peu de visiteurs de la cour marqueront la nouvelle réalité du palais de justice, alors que les jours de couloirs animés et d'ascenseurs remplis d'avocats, de jurés, de témoins, de responsables de l'application des lois et de victimes s'estompent dans un avenir prévisible.
Face aux ordonnances de sursis à domicile, les tribunaux locaux ont suspendu les procès devant jury, prolongé les délais pour les procès pénaux en cours, interrompu les progrès dans la plupart des affaires civiles et se sont largement concentrés sur les audiences d'urgence et les délais. Pour ces audiences, les tribunaux - traditionnellement résistants au changement - ont été contraints de s'appuyer sur la technologie pour la distanciation sociale.
"Ce qui s'est passé, c'est que les tribunaux ont été forcés de faire quelque chose qu'ils n'auraient pas fait autrement", a déclaré Jeremy Fogel, ancien juge fédéral et actuel directeur exécutif de l'Institut judiciaire de Berkeley. "Ce n'est pas aussi mauvais que nous le pensions."
Réouvertures échelonnées
Au sein de chaque système local de la Cour supérieure, les différentes parties prenantes - notamment les magistrats, les procureurs et les défenseurs publics - sont en train d'élaborer leurs plans de réouverture.
Certains devraient progresser plus rapidement que d'autres, la Cour supérieure du comté d'Orange annonçant une «réouverture en douceur» pour cette semaine, y compris la reprise des procès criminels suspendus par la fermeture antérieure. Les palais de justice du comté de Los Angeles et de l'Empire intérieur devraient commencer à intensifier leurs opérations d'ici la mi-juin. Tous attendent un retour progressif des services.
Les attendre sera un arriéré de dossiers accumulés pendant les clôtures, bien que les procureurs espèrent réduire une partie de cette charge de travail en réglant les affaires pénales avant d'aller en jugement.
"Ma direction est la suivante: essayez de tendre la main et de vous installer, de prendre des dispositions sur tout ce que vous pouvez, de donner la meilleure offre en fonction des circonstances dans lesquelles nous nous trouvons sans commettre d'injustice et en laissant quelqu'un trop léger", a déclaré le procureur du comté de Los Angeles Jackie Dit Lacey.
Pour les affaires civiles, presque toutes les audiences seront probablement entendues à distance, y compris le droit de la famille et les affaires d'homologation. Et ceux qui traitent de problèmes relativement mineurs tels que les citations de trafic seront invités à se rendre sur les sites Web des tribunaux plutôt qu'à se rendre dans les palais de justice.
«S'ils ont la capacité de gérer leur affaire à distance, je les encouragerais à le faire plutôt qu'à intervenir», a déclaré Jeff Wertheimer, avocat général du système de la Cour supérieure du comté d'Orange. "Si tout le monde dans le monde civil et de la circulation estime qu'il faut venir se faire entendre, cela va créer des problèmes."
Bassins de jurys plus petits
Le plus grand changement sera probablement le service de jury, avec des salles de jury contenant des centaines de jurés potentiels et des boîtes de jury exiguës dans les procès.
Les groupes de jurés - le groupe de jurés potentiels qui sont finalement réduits à un jury assis - seront beaucoup plus petits, ont déclaré des responsables. Dans le comté d'Orange, par exemple, les jurys qui comprenaient jusqu'à 600 personnes seront probablement réduits à 160, a déclaré Sharon Petrosino, défenseure publique du comté d'Orange. De plus, les jurés seront répartis dans la salle d'audience pendant les procès afin de maintenir une distance sociale plutôt que d'être placés dans la boîte du jury.
"Je suis ici depuis 36 ans et je ne peux pas imaginer comment ça va se passer", a déclaré Petrosino.
Les masques seront obligatoires lors de l'entrée dans les palais de justice. Reste à savoir s'ils seront requis à tout moment par les participants aux procès dans la salle d'audience. Au moins à la Cour supérieure de Riverside, cette décision sera laissée à l'appréciation des juges.
«Avec des témoins et des avocats qui parlent, les gens vont vouloir voir leur visage», a déclaré le juge président de la Cour supérieure de Riverside, John Vineyard.
Problèmes de santé pour les jurés
Le coronavirus étant toujours une crainte majeure, les fonctionnaires des tribunaux sont également certains de voir une augmentation du nombre de citoyens demandant des excuses pour les services d'un jury. Les juges devront déterminer ce qui constitue une excuse valable, en particulier en ce qui concerne les problèmes de santé.
"Il y aura des difficultés, il y aura des jurés qui diront:" Je ne viens pas, parce que j'ai peur de contracter le virus "", a déclaré Lacey. «Ils doivent mettre en place une sorte de mécanisme pour filtrer les jurés avant d'arriver au palais de justice.»
Le procureur du district d'Orange, Todd Spitzer, a déclaré que les personnes âgées et celles confrontées à des difficultés économiques seront probablement exclues des jurys.
"Je suis très inquiet que nous n'ayons pas un échantillon représentatif du public", a déclaré Spitzer. «Les personnes âgées ne viendront pas, elles seront probablement excusées. Je veux plus de jurés chevronnés. Quand vous avez un citoyen chevronné qui connaît un faux, la défense BS quand ils l'entendent, je suis très inquiet que nous allons perdre cela. "
Spitzer a également noté que les fonctionnaires des tribunaux de tout l'État étaient préoccupés par la préservation des droits des accusés de confronter leurs accusateurs, qu'ils pourraient perdre si des témoins témoignaient par vidéo. Avec toutes les restrictions, a déclaré Spitzer, les procès compliqués, tels que les cas de meurtre, prendront probablement beaucoup plus de temps.
"Je pense juste que vous allez voir une quantité incalculable de frustration", a déclaré Spitzer. "Tough est un euphémisme."
Certaines questions seront probablement laissées aux cours d'appel. Lacey a donné les exemples potentiels d'un accusé dont le temps du procès approche, mais qui ne peut être libéré de la quarantaine de la prison, ou d'un policier qui n'est pas disponible pour témoigner après avoir été testé positif pour le nouveau coronavirus.
Des avancées positives
Malgré les défis, certains soutiennent que l'utilisation accrue des procédures à distance et du streaming vidéo peut à long terme être une étape positive pour les tribunaux.
"Il y a une opportunité", a déclaré Fogel. «Je ne dis pas que nous allons conserver tous les changements, mais nous allons devoir tirer des leçons de la crise et en sortir avec des choses qui améliorent le système.»
Dans l'intervalle, Wertheimer a eu des conseils simples pour ceux qui participent aux affaires juridiques dans les semaines à venir:
"Soyez patient et flexible."