Samedi 19 Septembre 2020

Lettre d'Afrique: la propagation des préjugés liés aux coronavirus au Kenya


Copyright de l'image
                 EPA
                
            
            
            Légende
                
                    Les passagers arrivant au Kenya sur des vols en provenance de Chine étaient contrôlés fin janvier
                
            Dans notre série de lettres d'écrivains africains, le journaliste kenyan Waihiga Mwaura réfléchit à la façon dont le coronavirus a alimenté les préjugés anti-chinois dans son pays. Malgré les inquiétudes entourant la propagation du coronavirus, le plus grand ennemi n'est pas le virus lui-même, mais "les craintes", rumeurs et stigmatisation ". Pas mes mots, mais ceux de l'Ethiopien qui dirige l'effort mondial pour atténuer l'impact de Covid-19.
                
                
                
                
                
            
            
        Le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, répondait à la fin du mois dernier à des cas de préjugés anti-chinois. Il a répété le message sur Twitter plus tôt cette semaine tout en partageant l'histoire d'un Singapourien qui a été battu à Londres, la capitale britannique, à cause du coronavirus. Le virus des préjugés se propage. Le Kenya ne fait pas exception.

«Vous êtes un coronavirus»

Une vidéo filmée de manière tremblante a circulé sur les médias sociaux ici montrant un homme et une femme asiatiques victimes d'intimidation par une grande foule dans un quartier à faible revenu de la capitale, Nairobi. La vidéo commence avec des individus non identifiés dans la foule criant: "Vous êtes un coronavirus, vous êtes un coronavirus." L'homme répond en essayant de filmer la foule mais se rend vite compte que sa compagne pourrait être attaquée alors se précipite à son secours. Il tient tête au membre le plus agressif de la foule et commence à crier: "Nous n'avons pas de couronne, nous n'avons pas de couronne." La vidéo s'arrête avant de voir comment l'incident s'est terminé, mais c'était une véritable description des effets secondaires du coronavirus. Citizen TVBefore Kenya a même enregistré un cas, la peur, mélangée à la stigmatisation, est palpable "
                
                
                
                
                
            
            
        Le 27 février, un message est devenu viral sur Facebook, apparemment posté par un député kenyan, appelant les habitants de sa circonscription à éviter toute interaction avec des ressortissants chinois qui venaient de rentrer de Chine après avoir célébré leur nouvel an. Le poste a averti que si le gouvernement ne faisait pas assez pour protéger ses citoyens et mettre en quarantaine aucun de ces ressortissants chinois, les résidents avaient alors la permission de chasser et de lapider tout peuple chinois à proximité. L'ambassade de Chine a répondu rapidement avec un message sur Twitter appelant à une "approche rationnelle et scientifique envers les communautés chinoises" et a décrit les propos qui avaient été tenus comme racistes. Le Kenya n'est pas le seul à avoir ce préjugé, mais ce qui est intéressant, c'est que tous les premiers cas de le virus en Afrique subsaharienne a été lié aux voyages européens plutôt qu'à la Chine. Pourtant, il n'y a pas de sentiment anti-européen équivalent. Avant même que le Kenya n'ait enregistré un cas, la peur, mélangée à la stigmatisation, est palpable.
                
                
                
                
                
                 Copyright de l'image
                 Getty Images
                
            
            
            Légende
                
                    Certains Kenyans ont fait campagne pour empêcher les vols en provenance de Chine
                
            Le préjudice a été alimenté par la relation économique entrelacée de la Chine et du Kenya. Le Kenya a emprunté une grande quantité d'argent à la Chine pour de grands projets d'infrastructure. Alors que le Kenyan ordinaire ne ressent pas le bénéfice, il recherche quelqu'un à blâmer pour ses problèmes économiques. Fatigué de pointer du doigt le gouvernement, certains ici ont réorienté leurs frustrations vers le nombre croissant de ressortissants chinois qui sont venus Adrian Blomfield, un journaliste indépendant chevronné ici, a déclaré que tous les chauffeurs de sa station de taxis locale avaient accepté de ne pas transporter de chinois en tant que passagers. Un chauffeur de taxi m'a dit que les ressortissants chinois changeaient de nom d'utilisateur sur les applications de taxi pour éviter que leur demande de passager ne soit refusée.
                
                
                
                
                
                 Copyright de l'image
                 Reuters
                
            
            
            Légende
                
                    Le Kenya a maintenant installé son premier centre d'isolement des patients
                
            Il m'a également informé que lorsqu'ils transportaient des passagers de l'aéroport, ils baissaient les fenêtres et portaient même des masques faciaux, surtout si les passagers venaient d'atterrir de Chine. Il a conclu son récit en exigeant que le gouvernement fournisse des masques gratuits à tous les chauffeurs de taxi qui empruntent la route de l'aéroport et de fournir plus d'informations au public. Certains ont critiqué le fait que les autorités aient tardé à informer le public sur le virus et à le mettre en garde contre les préjugés.

Lettre d'Afrique: la propagation des préjugés liés aux coronavirus au Kenya

Que dois-je savoir sur le coronavirus?

Le vide a été rempli de rumeurs et de désinformation. Une campagne de sensibilisation est désormais promise, mais elle arrivera peut-être trop tard. Néanmoins, pour les ressortissants chinois vivant au Kenya, comme Lin Yimenghan, qui dirige une association caritative, la vie continue. Il n'a été témoin que d'un seul incident inquiétant lorsque quelqu'un l'a appelé "coronavirus" "à un arrêt de bus à Nairobi.

«Amour et compréhension»

Mais son analyse de la situation est remarquable. "Il est normal que les gens craignent quelque chose dont ils ne sont pas conscients", m'a-t-il dit calmement. La propagation de la stigmatisation est plus rapide que la propagation du virus, a-t-il ajouté, et a terminé avec quelques conseils: "Les gens devraient avoir plus de compréhension et l'amour les uns pour les autres. "Si seulement tout le monde avait une telle attitude, alors ce monde serait un endroit plus paisible.

Plus de lettres d'Afrique

Suivez-nous sur Twitter @BBCAfrica, sur Facebook à BBC Africa ou sur Instagram à bbcafrica