Mercredi 27 Mai 2020

La Liberty University ramène ses étudiants et les craintes du coronavirus aussi


LYNCHBURG, Virginie - Alors que les vacances de printemps de l'Université Liberty touchaient à leur fin ce mois-ci, Jerry Falwell Jr, son président, s'est entretenu avec le médecin qui dirige le service de santé des étudiants de Liberty au sujet du coronavirus déchaîné «Nous avons perdu la capacité de corral cette chose », a déclaré le Dr Thomas W

Eppes Jr à M Falwell

La Liberty University ramène ses étudiants et les craintes du coronavirus aussi

Mais il ne l'a pas exhorté à fermer l'école "Je ne vais tout simplement pas être aussi présomptueux que de dire:" C'est ce que vous devez faire et c'est ce que vous ne devez pas faire "", a déclaré le Dr Eppes dans une interview Alors M

Falwell - un allié fidèle de Le président Trump et une voix influente dans le monde évangélique - ont rouvert l'université la semaine dernière, déclenchant une tempête de feu Vendredi dernier, a déclaré le Dr Eppes, près d'une douzaine d'étudiants de Liberty étaient atteints de symptômes suggérant Covid-19, la maladie causée par le virus Trois ont été référés à des centres hospitaliers locaux pour des tests

Huit autres personnes ont été invitées à s'isoler elles-mêmes "Liberty informera la communauté comme jugée appropriée et requise par la loi", a déclaré M Falwell lors d'une interview dimanche face aux chiffres

Il a ajouté que tout étudiant qui revient maintenant sur le campus devrait s'auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours "Je ne peux pas être sûr de ce qui se passe avec les personnes qui ne sont pas testées mais qui sont invitées à s'auto-isoler", a déclaré Kerry Gateley, le directeur de la santé du Central Virginia Health District, qui couvre Lynchburg

«Je suppose que si les cliniciens étaient suffisamment préoccupés par la possibilité de la maladie de Covid-19 pour inciter à l'auto-isolement qu'un dépistage et des tests appropriés seraient organisés» Après la publication initiale de cet article, l'université a déclaré qu'elle avait demandé à quatre étudiants qui sont revenus de la région de New York et deux de leurs colocataires à l'auto-quarantaine, mais aucun d'entre eux n'a été référé pour des tests et aucun ne présentait de symptômes Un étudiant qui revenait d'un comté avec un nombre élevé de cas faisait de la fièvre et toussait

Il a été testé et élu pour rentrer chez lui en attendant les résultats plutôt que de s'isoler, a déclaré l'université Sur les 1 900 étudiants qui sont initialement revenus la semaine dernière sur le campus, M Falwell a déclaré que plus de 800 étaient partis

Mais il a dit qu'il n'avait «aucune idée» du nombre d'étudiants qui étaient retournés dans un logement hors campus «Si j'étais eux, je serais plus nerveux», a-t-il ajouté, car ils vivent dans des conditions plus encombrées et en février, l'extrême droite du pays a rejeté la gravité de la pandémie

M Falwell l'a tourné en dérision comme une «réaction exagérée» motivée par des désirs libéraux de nuire à M Trump

Bien que la crise actuelle semble de nature épidémiologique, le Dr Eppes a déclaré qu'il la considérait comme le reflet de «la fracture politique» éternue, il y a des gens qui n'aiment pas le fait que Liberty ait éternué », a-t-il déclaré dans une interview "Monsieur

Falwell m'a appelé pour écouter une vue qui n'était pas exactement la sienne Les grands dirigeants font ce genre de choses "La ville de Lynchburg est furieuse

" Nous avons eu une tempête de feu de nos propres citoyens qui ont dit: "Que se passe-t-il?", A déclaré Treney Tweedy, le maire Certains responsables de Liberty accusent des étrangers alarmés de jouer politique Mme Tweedy a qualifié M

Falwell de «téméraire» Et au sein de l'école, il y a des signes de panique "Je n'ai pas le droit de vous parler parce que je suis un employé ici", a écrit un étudiant sur le campus dans un e-mail

Mais, a-t-il plaidé, «nous avons besoin d'aide pour rentrer chez nous» Sous la direction de la famille Falwell, la Liberty University est passée en cinq décennies d'un modeste collège baptiste à une puissance évangélique avec des investissements en espèces et des dotations de près de 2 milliards de dollars, près de 46 000 étudiants de premier cycle et un campus qui s'étend à travers Lynchburg et les comtés voisins de Virginie Le nombre total d'inscriptions, y compris les étudiants en ligne, dépasse les 100 000

L'institution est une présence bienvenue et généreuse dans cette région de Blue Ridge Mountain, où le pourcentage de résidents de Lynchburg vivant dans la pauvreté est le double de la moyenne de l'État Liberty et son église Thomas Road Baptist font don de biens et de services, ses étudiants en médecine procèdent à des examens de santé gratuits et ses étudiants participent à des projets d'embellissement, d'entretien et de bienfaisance de la villeL'université a été fondée par le célèbre père de M

Falwell comme un bastion du conservatisme social, celui qui était sans vergogne combative car il a formé ce qu'il a appelé "Champions pour le Christ" En fait, le jeune M Falwell l'a fait depuis la mort de son père

Le maire et directeur de la ville ici, Bonnie Svrcek, s'est senti soulagé il y a deux semaines, lorsque M Falwell leur a assuré qu'il avait pleinement l'intention de se conformer à la santé publique de Virginie directives et fermer l'école à pratiquement tous les élèves, dont la plupart se dispersaient pour les vacances de printemps

Puis il a changé d'avis "Nous pensons qu'il est irresponsable pour tant d'universités de dire simplement" fermées, vous ne pouvez pas revenir ", de repousser le problème sur d'autres communautés et de vous asseoir là dans leurs tours d'ivoire", a déclaré M Falwell sur Mercredi sur une émission de radio animée par Todd Starnes, un théoricien du complot d'extrême droite

"Nous sommes conservateurs, nous sommes chrétiens, et donc nous sommes attaqués", a-t-il déclaré Michael Gillette, ancien maire de Lynchburg et le bioéthicien qui travaille maintenant avec ses hôpitaux sur le rationnement des ventilateurs rares, n'est pas d'accord "Affirmer que la critique de la liberté est basée sur des préjugés politiques est sans fondement et déraisonnable", a-t-il déclaré

«La liberté n'a tout simplement pas pris cette menace aussi au sérieux que d'autres» Gov Ralph Northam de Virginie, les responsables de la ville de Lynchburg et un nombre croissant d'étudiants, de parents et d'employés de Liberty ont exhorté M

Falwell à inverser le cours, mais ces plaidoyers n'ont suscité qu'un flot de déclarations souvent contradictoires "Nos messages ont changé tout au long de la semaine comme les ordres du gouverneur ont changé », a déclaré M Falwell

«Nous avons dû nous adapter» M Falwell a initialement déclaré que seuls les étudiants internationaux ou ceux qui n'avaient nulle part où aller resteraient

Il a ensuite accueilli un groupe beaucoup plus important d'environ 1 900 étudiants dans des logements du campus la semaine dernière, en plus des professeurs et du personnel D'autres sont retournés à la location hors campus à Lynchburg Les étudiants qui sont restés à la maison ont dû rentrer la semaine dernière pour nettoyer leurs chambres, une exigence qui a ensuite été assouplie

Les professeurs ont d'abord été renvoyés sur le campus, même s'ils enseignaient en ligne Ensuite, certains ont été autorisés à travailler à domicile Falwell a également hésité à savoir si l'école rembourserait les étudiants qui ne sont pas revenus pour le semestre, avant d'annoncer vendredi que la plupart recevraient un crédit de 1000 $ pour les factures de l'année prochaine

M Falwell et son administration ont travaillé pour réprimer la dissidence Après qu'un étudiant de premier cycle de Liberty, Calum Best, ait écrit sur sa page Facebook personnelle que les étudiants devraient recevoir des remboursements, il a déclaré que le porte-parole de Liberty, Scott Lamb, avait appelé son téléphone portable pour le réprimander

Interrogé sur l'appel, M Lamb a répondu qu'il s'opposait simplement à une erreur dans le poste et que M Best «tournoyait»

Après que Marybeth Davis Baggett, un professeur, a écrit une lettre ouverte demandant au conseil d'administration de l'université de fermer le campus, M Falwell se moquait d'elle sur Twitter en tant que «la dame« Baggett »» Jeff Brittain, un parent de Liberty, a écrit sur Twitter: «Je suis aussi à droite que possible, mon pote

Mais en tant que parent de trois de vos élèves, je pense que c'est fou, irresponsable et semble être une ponction d'argent " M Falwell a répondu en l'appelant un "mannequin"

Tout cela a même laissé ses détracteurs se gratter la tête "Il est honnêtement difficile de comprendre quels sont ses motifs", a déclaré M Best, l'étudiant qui a écrit le message sur Facebook

dans une interview "S'il avait des motivations purement politiques, il est bien plus conservateur que Trump ne l'est actuellement Trump autorise au moins les médecins à dire leur pièce

Jerry ne l'est pas Cela me choque un peu à ce stade »Sur le campus, l'administration dit qu'elle respecte les mandats de santé publique de Virginie, mais les étudiants les bafouent

Alors que les gardes de sécurité semblent appliquer les avis de l'État exigeant une distance de six pieds des autres et des rassemblements ne dépassant pas 10 personnes, les étudiants se rassemblent toujours plus près pour manger, faire du sport, étudier et utiliser les toilettes des dortoirs Des décalcomanies frappées sur des meubles qui disent «Fermé pour éloignement social» se sont retrouvées sur des ordinateurs portables et des pare-chocs de voiture Les tables d'étude sont plus éloignées, mais les terminaux informatiques partagés restent

Alors que certains étudiants tentent de respecter les lignes directrices en matière de distanciation sociale, ils vivent dans des maisons de groupe, s'entassent dans les bus de la ville et encombrent les quelques entreprises qui restent ouvertes à Lynchburg, ce qui n'était pas censé être le cas Alors que le nombre de cas signalés de coronavirus en Virginie commençait à augmenter, Mme Tweedy a déclaré que M Falwell lui avait personnellement assuré que l'école ne rouvrirait pas complètement

"Nous avons des étudiants qui ne peuvent aller nulle part ou ils n'ont nulle part où aller", se souvient-elle "Le nombre ce jour-là était d'environ 300 étudiants, et même si c'était un peu plus, nous avons dit:" OK, eh bien, merci "" Mais alors que les vacances de printemps touchaient à leur fin à la mi-mars, tous les étudiants de Liberty "Nous n'avons jamais discuté des chiffres, et je ne leur ai jamais dit que les dortoirs seraient fermés", a déclaré M

Falwell dimanche «Nous allons devoir accepter de ne pas être d'accord sur ce qui a été dit» M

Falwell dirige Liberty à sa façon et sa parole est la loi Les professeurs ne sont pas titulaires et peuvent être licenciés à volonté L'administration contrôle le journal étudiant

M Falwell fait écho aux points de discussion de M Trump sur le coronavirus, qu'il appelle souvent la «grippe»

«C'est juste étrange pour moi combien de personnes réagissent de manière excessive» à la pandémie, a déclaré M Falwell sur «Fox & Friends» le 10 mars Cela vous fait vous demander s'il y a une raison politique à cela

L'impeachment n'a pas fonctionné et le rapport Mueller n'a pas fonctionné et l'article 25 n'a pas fonctionné, et peut-être que maintenant c'est leur prochaine tentative d'obtenir Trump »Lynchburg est particulièrement mal préparé pour devenir un point chaud Les hôpitaux de la région comptent au total 1 174 lits, dont 55 seulement en soins intensifs, selon une récente analyse du Harvard Global Health Institute

Ceux-ci doivent desservir 217 000 adultes, dont près de 50 000 sont âgés de 65 ans ou plus Les tests pour le coronavirus restent rares Falwell a minimisé les dangers de sa décision dans des entretiens avec les médias, où il a même suggéré que le coronavirus est une arme biologique nord-coréenne

Sur Fox News, il a allégué allègrement que le taux de guérison de Covid-19 «est de 99,7% pour les personnes de moins de 50 ans», ajoutant: «Nous avons parlé à des professionnels de la santé, de nombreux professionnels de la santé, avant de prendre cette décision» Une version archivée de Le site Web de Liberty a déclaré que ces professionnels de la santé comprenaient la propre faculté de santé publique de l'école et les fournisseurs de soins de santé sur le campus, ainsi que «Dr Jeffrey Hyman de Northwell Health, le plus grand fournisseur de soins de santé de New York

»Lorsqu'il a été contacté par le New York Times, Northwell Health a nié que le Dr Hyman ait fourni des conseils officiels à Liberty, ajoutant qu'il n'était pas un spécialiste des maladies infectieuses Dans un communiqué, le système hospitalier a déclaré que le Dr Hyman était un ami personnel de la famille Falwell, qui leur a dit lors d'une conversation privée "que la reprise des cours serait une" mauvaise idée "", a déclaré Kristin Hussey Kitty Bennett a contribué à la recherche