Vendredi 18 Septembre 2020

Les limbes des élections alors qu'une épidémie de coronavirus bouleverse les primaires américaines


  • Un homme, qui espérait voter aux élections primaires prévues, se tient devant un bureau de vote fermé à Columbus, Ohio.
                                Un homme, qui espérait voter aux élections primaires prévues, se tient devant un bureau de vote fermé à Columbus, Ohio.
                                                                                                                                                                
        

            
                                                                                                                                Photo: Joshua A. Bickel / Associated Press

    Les limbes des élections alors qu'une épidémie de coronavirus bouleverse les primaires américaines

  • Photo: Joshua A. Bickel / Associated Press
                                                        
                                        
        

                            

                
                    
                    
                                                
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                                Un homme, qui espérait voter aux élections primaires prévues, se tient devant un bureau de vote fermé à Columbus, Ohio.
                                                                                                                                                                
        

                                                                                                                                Photo: Joshua A. Bickel / Associated Press
                                                        
                                        
        

                                        
                
                

        
            
                
                    
                    Les limbes des élections alors qu'une épidémie de coronavirus bouleverse les primaires américaines
                    
                    
                    
                
            
        

                                        
                                    
                                                    
                            
                ATLANTA - Les élections américaines ont été bouleversées par la pandémie de coronavirus. Au moins 13 États ont reporté le vote et plus de retards sont possibles car les responsables de la santé avertissent que la distanciation sociale et d'autres mesures pour contenir le virus pourraient être en place pendant des semaines, voire des mois.

        
                Les États qui n'ont pas encore tenu leurs primaires se trouvent dans une situation apparemment impossible car ils cherchent à équilibrer les préoccupations de santé publique avec la nécessité de tenir des élections. Alors que les fonctionnaires électoraux se préparent régulièrement aux catastrophes naturelles telles que les ouragans et les incendies de forêt, l'épidémie de virus pose un défi unique.

        
                                                
                        
                «Habituellement, lorsque nous faisons face à une crise électorale, c'est quelque chose qui se produit et ensuite c'est fait», a déclaré Chris Harvey, directeur des élections en Géorgie. "La différence est que c'est une menace qui se propage."

        
                                    
                
                                    

                
                Les primaires prévues pour la Géorgie, l'Ohio, le Maryland, l'Indiana, la Louisiane, le Connecticut et le Kentucky ont toutes été reportées à mai ou juin. Le Conseil des élections du Rhode Island a recommandé que la primaire soit reportée à juin, tandis que les responsables du Wisconsin débattent de ce qu'il faut faire.

        
                Le gouverneur du Wisconsin, Tony Evers, a insisté pour que la primaire du 7 avril se tienne comme prévu, mais un commissaire aux élections a déclaré la semaine dernière que cela mettrait les gens en danger. Le responsable des élections de l'État a cité une multitude de problèmes auxquels le Wisconsin pourrait être confronté s'il allait de l'avant avec les élections: une pénurie de personnel électoral, un manque de bureaux de vote et une perturbation potentielle du vote des absents si le service postal aux États-Unis devait fermer.

        
                                    
                
                Tout cela arrive au pire moment possible pour les fonctionnaires électoraux, au milieu d'une année électorale majeure. L'épidémie de virus a éclaté au milieu de la saison présidentielle primaire. Les électeurs de 23 États n'ont pas encore voté.

        
                Alors que l'Arizona, la Floride et l'Illinois ont tenu leurs élections comme prévu mardi, l'Ohio a arrêté de voter sur les problèmes de santé publique après que les responsables fédéraux ont encouragé les personnes de plus de 65 ans à rester chez elles.

        
                Les États qui ont choisi d'aller de l'avant se sont retrouvés face à ce qu'un responsable des élections de Chicago a appelé un «tsunami» d'annulations par des agents du scrutin, qui ont tendance à être plus âgés, et une ruée de dernière minute pour déplacer les bureaux de vote loin des maisons de soins infirmiers et communautés de personnes âgées. Les maladies graves et les décès associés au coronavirus ont été les plus fréquents chez les personnes de 65 ans et plus.

        
                                    

                
                En plus de la course présidentielle, des dizaines de primaires du Congrès et locales sont dans les limbes. Les primaires jouent un rôle important dans le choix des candidats des partis qui figureront sur le bulletin de vote pour l'élection générale de novembre.

        
                Les élections de second tour en Alabama et au Mississippi ont également été retardées, tout comme les élections locales en Oklahoma, Missouri, New Jersey et Texas.

        
                Christina A. Cassidy est un écrivain Associated Press.