Jeudi 3 Decembre 2020

De nouvelles limites pour les coronavirus entraînent de nouvelles tensions en matière de liberté religieuse


NEW YORK - Malgré les limites imposées par l'État et les collectivités locales aux rassemblements publics, certains lieux de culte ont persisté à organiser des services en personne - une question de liberté religieuse, disent-ils, alors que la nation approchait de son quatrième dimanche de lutte contre la pandémie de coronavirus.
L'affrontement le plus médiatisé concernant le culte en personne - et les limites de la foule conçues pour arrêter la propagation du virus - est survenu en Floride, où le pasteur Rodney Howard-Browne a été arrêté lundi pour violation d'un ordre du comté en accueillant un grand nombre de fidèles à son Tampa église.
Howard-Browne a déclaré après sa libération qu'il déplacerait le futur culte en ligne, mais le comté a mis fin plus tard à ses efforts pour appliquer des limites sur les grands rassemblements aux services religieux après qu'un ordre à l'échelle de l'État a décrit les rassemblements religieux comme essentiels.
Les responsables de l'application des lois en Louisiane et au Maryland ont pris des mesures distinctes cette semaine contre les pasteurs qui continuent à organiser des services en personne face aux ordonnances de séjour dans la plupart des États.
Mais plus d'une demi-douzaine de ces ordonnances étatiques prévoient un certain degré d'exemption pour l'activité religieuse, soulignant la sensibilité politique des décisions prises par les États et les localités.
Le vice-président Mike Pence a déclaré cette semaine que les églises ne devraient pas accueillir de groupes de plus de 10 personnes, et le président Donald Trump a déclaré que "ma plus grande déception est que les églises ne peuvent pas se réunir en temps de besoin". Mais l'application des directives sur le terrain a soulevé des questions pour certains chefs religieux.
Le pasteur Alvin Gwynn Sr., de la Friendship Baptist Church de Baltimore, a déclaré que la police avait tenté d'interrompre les services à son église dimanche même s'il avait limité la présence en personne à 10 personnes.
Gwynn a déclaré dans une interview qu'il prévoyait toujours d'organiser des services de Pâques en personne, citant les protections du Premier Amendement pour la liberté de culte et de réunion. Baltimore a "traversé beaucoup" ces dernières années, a déclaré Gwynn, qui dirige un groupe de ministres locaux qui a critiqué la direction du département de police de la ville en 2015 après la mort de Freddie Gray, 25 ans.
"Lequel est plus sûr, dans l'église avec un virus potentiel, ou sortir et attraper une balle?" Dit Gwynn.
Les instructions pour les rassemblements d'églises dans le Maryland ont été publiées au coup par coup. Les directives de l'État datées de lundi décrivaient les lieux de culte comme non essentiels en vertu d'une ordonnance de séjour à domicile émise par le gouverneur du Maryland GOP, Larry Hogan, leur permettant uniquement de mener des «opérations minimales». Mais les directives de suivi datées de mercredi indiquent que les «services en personne» peuvent avoir lieu avec 10 personnes ou moins.
En Floride, les avocats de l'organisation chrétienne à but non lucratif représentant Howard-Browne ont déposé leur projet de déposer une plainte fédérale contestant la constitutionnalité de l'ordre du comté utilisé contre lui après le renversement du comté.
"Au lieu d'utiliser un scalpel pour résoudre ce problème, ils utilisent une tronçonneuse", a déclaré le fondateur de Liberty Counsel, Mathew Staver, qui a ajouté que les décrets destinés à limiter les rassemblements pendant la pandémie "volaient des imprimantes et étaient signés par des responsables gouvernementaux sans préparation constitutionnelle.
Mercredi, le gouverneur républicain de Floride, Ron DeSantis, a émis une ordonnance de séjour décrivant les services religieux comme essentiels, suivie d'une deuxième ordonnance qui annule les directives contradictoires de toutes les localités - un édit qui pourrait entraver les tentatives locales de fermer les futurs grands services religieux.
Ailleurs, au Texas, le gouverneur du GOP, Greg Abbott, a également décrit les services religieux comme essentiels pour limiter les rassemblements pendant la pandémie. En Géorgie, où certaines des pires épidémies de virus de l'État ont été liées à de grands services religieux, le gouverneur du GOP, Brian Kemp, a émis jeudi un ordre de séjour indiquant qu'aucune réunion confessionnelle ne peut avoir lieu avec plus de 10 personnes à moins qu'elles ne gardent un distance de six pieds.
Alors que certains chefs religieux qui continuent à organiser des services en personne ont souligné leurs droits au premier amendement, y compris la méga-église Solid Rock de l'Ohio, il n'est pas clair que leur activité pendant la pandémie serait légalement protégée.
Les gouvernements étatiques ou locaux seraient "constitutionnellement justifiés" à inclure des lieux de culte dans leurs ordonnances de fermeture pendant une urgence de santé publique tant que ces ordonnances sont "généralement applicables", a déclaré John Inazu, professeur de droit à l'Université de Washington à St. Louis qui étudie le premier amendement.
Mais le fardeau se déplace si un gouvernement tente d'empêcher une église de tenir des services avec moins de 10 personnes tout en permettant aux entreprises laïques de fonctionner dans les mêmes conditions, a ajouté Inazu: "Là, je pense qu'il y a une revendication très plausible de la liberté religieuse."
Avant de rendre son ordre, Kemp a tenu deux appels avec des centaines de membres du clergé de toute la Géorgie, exhortant les lieux de culte à diffuser des services en ligne ou à mettre en œuvre d'autres mesures de distanciation sociale, comme la tenue de services de conduite en voiture où les gens écoutent depuis leur voiture.
La plupart des services religieux à travers le pays ont déjà déménagé en ligne.
«Nous tirons le meilleur parti d’une mauvaise situation. Cela va être dévastateur à court terme », a déclaré Todd Gaddis, pasteur principal de la First Baptist Church de Dallas, en Géorgie, faisant référence à la perte de dons provenant des services en personne. "Mais je suis convaincu qu'il y aura des dividendes spirituels à long terme."
Et les supplications de l'administration Trump pour que les églises cessent de se rencontrer en personne s'étendent au-delà de la Maison Blanche. Sam Brownback, l'envoyé spécial du président pour la liberté de religion, a déclaré jeudi que "les groupes religieux devraient pratiquer la distanciation sociale".
Brownback, un catholique, a déclaré qu'il avait sauté la messe pendant "plusieurs semaines, et c'est la plus longue période sans laquelle j'allais à la messe. Et je pense que les gens devraient faire cela pour arrêter la propagation du virus."
Les écrivains d'Associated Press Ben Nadler à Atlanta et Matt Lee à Washington ont contribué à ce rapport.