Vendredi 10 Juillet 2020

Vue de loin: accordez aux locataires un sursis en cas de pandémie de coronavirus, mais n'oubliez pas les propriétaires


Les locataires et les groupes de logement à travers le pays ont appelé ces derniers jours à des grèves de loyer et à des annulations jusqu'à ce que l'économie frappée par le coronavirus se rétablisse. Les gens enveloppent leur voiture de panneaux «annulation de loyer» et utilisent le mantra dans les hashtags des médias sociaux. La semaine dernière, une grève des loyers a commencé, où même ceux qui ont les moyens de payer ont été encouragés à retenir les chèques en faveur de ceux qui ne pouvaient pas.
Nous comprenons et sympathisons avec les efforts des locataires frustrés qui ont peur de ne pouvoir se retrouver sans logement. COVID-19 a stoppé une grande partie de l'économie, fermant des entreprises et laissant des millions de personnes sans emploi et se demandant comment ils paieront leurs factures, y compris ce qui est généralement la plus grosse dépense de tous - le logement. Sans aucune fin en vue, la pandémie menace de créer un énorme problème de sans-abri sur la route si le Joe moyen n'est pas renfloué comme les petites entreprises et les grandes industries, telles que les compagnies aériennes. Ces locataires ont besoin d'aide pour éviter de futures destructions.
Mais les simples annulations de loyer ne règlent pas la complexité du problème et seraient de toute façon difficiles à faire en raison de problèmes constitutionnels concernant les contrats de banque privée.
Toute solution doit impliquer à la fois les locataires et les propriétaires. Vous ne pouvez pas aider l’un sans l’autre.
Les propriétaires sont souvent peints à grands coups de pinceau comme des hommes d'affaires avides qui cherchent à encaisser un chèque sans se soucier du bien-être de leurs locataires. Mais la gestion des propriétés locatives est une entreprise et les propriétaires ne peuvent couvrir que les frais d'entretien d'une propriété sans revenus locatifs. (Certains ne peuvent pas se le permettre maintenant). Lorsque les locataires ne paient pas de loyer, les dépenses ne disparaissent pas soudainement. Sans oublier, tous les propriétaires ne correspondent pas à la représentation typique de grands conglomérats avec plusieurs propriétés qui rapportent beaucoup d'argent. En fait, il existe de nombreux petits propriétaires possédant une ou deux propriétés.
L'effondrement du logement au milieu des années 2000 a laissé de nombreux propriétaires sous-marins sur leurs hypothèques, et quand ils n'ont pas pu vendre leur maison, ils se sont tournés vers l'entreprise de location. Ces propriétaires ont besoin de loyers mensuels pour payer leurs hypothèques ou faire face à la forclusion, ce qui entraînerait également des expulsions de locataires, dans ce cas par des banques qui ne se soucieront probablement pas qu'un locataire a perdu un emploi. Il y a aussi d'autres dépenses, comme les taxes foncières, les factures de services publics et l'entretien de base.
Les propriétaires, comme les propriétaires, peuvent régler des reports de paiement avec leurs banques, et le gouvernement fédéral a fourni d'autres protections à certains détenteurs d'hypothèques. Mais on pourrait faire plus. Tout sursis accordé par l'État ou le gouvernement local devrait garantir la solidité financière des propriétaires et des locataires. Au niveau fédéral, un projet de loi par le représentant Maxine Waters, D-Calif., Fournirait 100 milliards de dollars d'aide aux locataires, propriétaires et ceux poussés à l'itinérance.
Dans le Maryland, l'ACLU du Maryland, le Homeless Persons Representation Project et le Public Justice Center ont récemment appelé le gouverneur Larry Hogan à consacrer 153 millions de dollars de secours fédéraux à l'aide au loyer et à la prévention des expulsions. Les groupes veulent également une prolongation - du 1er juin au 27 juillet - du moratoire sur l'expulsion et les services publics que le gouverneur a émis par décret au début de la crise. Cinquante législateurs du Maryland ont également appelé le gouverneur à annuler les paiements de loyer et d'hypothèque dans l'État pour les résidents et les entreprises confrontés à des difficultés financières en raison de COVID-19.
Alors que les entreprises continuent de perdre des emplois, la probabilité que les familles se retrouvent dans une situation financière meilleure au cours du mois prochain n'est pas élevée, car beaucoup vivaient déjà de chèque de paie avant la crise actuelle. Le gouverneur Hogan n'a pas d'autre choix que d'arrêter les expulsions et les coupures d'électricité plus longtemps que prévu initialement, car COVID-19 persiste. L'argent de secours devrait également être consacré à ce problème imminent - à condition qu'il soutienne à la fois les propriétaires et les locataires qui connaissent vraiment des difficultés.
Nous savons qu'il y a des propriétaires sans scrupules qui profitent des locataires, et nous ne voulons pas que l'aide gouvernementale soit utilisée comme un autre flux d'argent facile pour ces entreprises. Nous prions instamment le gouverneur de continuer d'exiger une preuve de perte de revenu et de difficultés, comme il l'a fait pour les mesures d'expulsion. Bien que certains puissent dire que c'est lourd, le processus a besoin d'une certaine responsabilisation, et il n'est pas difficile d'obtenir la preuve d'une mise à pied, d'une baisse de salaire ou de la réception d'allocations de chômage. Le gouverneur devrait également fermer toutes les échappatoires qui permettraient aux propriétaires de continuer à déposer une demande d'expulsion malgré le moratoire, comme l'ont dit le locataire et les défenseurs du logement.
Avec des dizaines de millions d'Américains sans emploi à cause de la pandémie de COVID-19, de nombreuses familles ont naturellement du mal à payer leur loyer. Les premières mesures telles que celles prises dans le Maryland par le gouverneur Hogan étaient un bon début, mais il reste encore beaucoup à faire dans l'intérêt de la santé publique et de l'humanité.
Éditorial de The Baltimore Sun
Visitez The Baltimore Sun à www.baltimoresun.com Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

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