Mercredi 12 Aout 2020

Comment les luttes politiques malaisiennes ont ralenti sa réponse aux coronavirus


Le 1er mars, la récente crise politique de la Malaisie est passée à une résolution après près de deux semaines de drames. Muhyiddin Yassin, député, a prêté serment en tant que Premier ministre, mettant ainsi fin à une période chaotique au cours de laquelle son prédécesseur, Mahathir Mohamad, a démissionné; la coalition au pouvoir a été dissoute; et de nombreux politiciens ont changé de camp et se sont précipités pour une audience avec le roi dans l'espoir d'être nommé Premier ministre.
            
        
        
        
Le même jour, à la périphérie de la capitale, 16 000 membres d’un mouvement missionnaire islamique appelé Tablighi Jama’at terminaient leur rassemblement de quatre jours au complexe de la mosquée Sri Petaling.
Les participants devaient faire leurs valises et rentrer chez eux dans des communautés à travers la Malaisie, le Brunei, le Cambodge, l'Indonésie, Singapour, les Philippines, la Thaïlande et le Vietnam. Et ils emportaient le coronavirus avec eux. Selon le ministère de la Santé de la Malaisie, au moins 943 des 1 518 cas confirmés de coronavirus du pays, en date de lundi, ont été liés à cet événement unique, désormais surnommé le «cluster Tabligh». Singapour, la Thaïlande, le Brunei et le Cambodge ont retracé un nombre croissant de cas confirmés jusqu'au rassemblement de Sri Petaling, où environ 1 500 des participants étaient des étrangers. Huit des 14 décès de coronavirus enregistrés en Malaisie à ce jour sont également directement liés au rassemblement Tablighi.
Le rassemblement de Tablighi a eu lieu à un moment où le nombre de morts dans le monde de la pandémie avait atteint plus de 3 000 et de nombreux pays avaient déjà commencé à mettre fin aux événements publics. Mais au fil des jours et des semaines, la Malaisie a traîné les pieds. Comme le nombre de cas a augmenté, les mosquées et les églises sont restées ouvertes, des événements sportifs ont été joués et les affaires se sont poursuivies comme d'habitude.
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Au cours des neuf jours suivants, alors que les cas se propageaient tranquillement en Malaisie - et les épidémies mondiales signifiaient que le virus n'était guère un phénomène obscur - les membres de la nouvelle coalition au pouvoir du pays ont passé plus de temps à déterminer leur propre statut politique qu'à la pandémie. Le Parti de l'Alliance nationale rassemble plusieurs membres clés de l'administration précédente, dont Muhyiddin lui-même, et d'anciens partis d'opposition comme l'Organisation nationale malaisienne unie. C’est un groupe non testé, dirigé par un tout nouveau dirigeant, qui cherche à affirmer son autorité après la démission de l’homme d’État le plus haut gradé de Malaisie. En fin de compte, ce bouleversement politique a pu se révéler une distraction mortelle, qui a perdu le pays un moment crucial pour endiguer la propagation du coronavirus.
«Fondamentalement, les premiers jours ont été consacrés à la constitution d'un cabinet avec autant de postes que possible. L'obsession était de cimenter la coalition », a déclaré James Chin, politologue malaisien à l'Université de Tasmanie. Muhyiddin a fini par assembler un cabinet inhabituellement important de 70 membres du Parlement. "En ce qui concerne le virus, ils ont été prévenus à l'avance, mais je ne pense pas qu'ils étaient bien préparés - en partie à cause du drame politique et en partie parce que les bureaucrates des soins de santé ne pensaient pas qu'il se propagerait si rapidement en Malaisie."
Chin a déclaré que les responsables de la santé continuaient de travailler sous le faux prétexte que COVID-19 était une menace étrangère ou importée et avaient mal compris l'importance de la propagation de la communauté à travers des événements nationaux comme le rassemblement de Tablighi.
«Les troubles politiques en cours en Malaisie ont provoqué un certain recul dans la lutte contre le coronavirus», a déclaré Swee Kheng Khor, chercheur principal en politique de la santé à l'Université de Malaya. «La nation a passé 14 jours sans ministre de la Santé dans la transition entre les gouvernements.»

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Comment les luttes politiques malaisiennes ont ralenti sa réponse aux coronavirus

Adham Baba, le député de Johor, âgé de 57 ans, qui a finalement été nommé ministre de la Santé le 9 mars, a été formé en tant que médecin généraliste et a précédemment travaillé dans les ministères de l'enseignement supérieur et de la jeunesse et des sports du pays.
"C'est un gars assez gentil", a déclaré Chin, "mais certaines de ses directives ont été au mieux discutables. L'opinion publique sur lui n'est pas très élevée en ce moment, surtout après son apparition à la télévision virale. »
Adham a participé à un programme public appelé Bicara Naratif la semaine dernière et a conseillé aux gens de lutter contre le coronavirus en buvant de l'eau tiède car il pourrait éliminer le virus jusqu'à ce qu'il soit éliminé avec des acides gastriques - une affirmation sans fondement qui a été rapidement critiquée par le public et les médecins. les pratiquants.
"Une grosse erreur de calcul était que [Muhyiddin’s government] avait le choix de réembaucher l'ancien ministre de la Santé - Dzulkefly bin Ahmad, qui était tout à fait capable et aurait pu faciliter la transition - mais l'optique était mauvaise car il faisait partie de l'administration précédente », a déclaré Chin.
Le 13 mars, le gouvernement a annoncé une interdiction des rassemblements de masse "littéralement trois heures avant la prière du vendredi la semaine dernière", a déclaré Karl Rafiq, chercheur politique indépendant qui vit à Kuala Lumpur. «Alors, bien sûr, ces prières ont également eu lieu dans tout le pays. Mais c'est notre leadership pour vous. " La semaine suivante, le 18 mars, la Malaisie a finalement scellé sa frontière terrestre avec Singapour et a promulgué un «ordre de contrôle des mouvements» de deux semaines, qui interdit aux Malaisiens de quitter le pays, impose une quarantaine de 14 jours pour ceux qui reviennent de l'étranger, ferme tout entreprises et écoles non essentielles, et interdit tous les rassemblements de masse. Mais même cet ordre a été entaché par une mauvaise planification et communication, ce qui a entraîné une augmentation de la foule au poste frontière, aux postes de police et aux épiceries. Le 25 mars, Muhiyiddin a annoncé que la commande serait prolongée jusqu'au 14 avril.

Un certain nombre de mesures qui sont finalement en place aujourd'hui en Malaisie auraient probablement pu être adoptées plus tôt, notamment la fermeture des lieux de culte, le suivi des Tablighi rassemblant les participants avec plus de vigilance et avec une plus grande sensibilité culturelle, et donnant plus de préavis pour l'ordre de contrôle des mouvements. Dans un certain contexte, Singapour voisin a relevé son évaluation des risques intérieurs à «orange» plus de cinq semaines plus tôt, le 7 février, encourageant les gens à annuler ou à reporter des événements à grande échelle non essentiels pour freiner la propagation du coronavirus. Le ministère de la Santé n'a pas répondu aux demandes de commentaires.
"Vous ne devriez pas changer de gouvernement au milieu d'une crise sanitaire - ce n'est tout simplement pas bon pour le pays", a fait écho Lainie Yeoh, une directrice artistique basée à Kuala Lumpur. «Tout ce qu’ils ont fait en réponse à la pandémie a été une série de décisions très discutables.»
Une telle frustration est compréhensible. Plus de deux semaines se sont écoulées entre l’événement Tablighi Jama’at et l’ordre de contrôle des mouvements, ce qui a laissé beaucoup de temps au coronavirus pour se propager. Lors de l'événement, les fidèles ont dormi dans des tentes pleines, se sont tenus la main et ont mangé dans des assiettes communes, a déclaré un participant cambodgien au South China Morning Post.
    

Les autorités malaisiennes ont essayé de retrouver les participants mais n'en ont toujours pas trouvé environ 4 000. Des centaines de participants étaient des réfugiés rohingyas, ce qui compliquait encore les choses. Tablighi Jama’at est un mouvement évangélique musulman qui se concentre sur le rayonnement missionnaire auprès des populations marginalisées, notamment les pauvres, les réfugiés, les travailleurs migrants et les toxicomanes. Mais les Rohingyas sont considérés comme des immigrants illégaux par le gouvernement malaisien et ont hésité à se présenter pour des tests.
"J'ai demandé aux gens de passer des tests pendant des jours, mais beaucoup sont coupables et ont honte de le faire, même s'ils présentent des symptômes", a déclaré un membre de la communauté rohingya malaisienne, qui n'a pas voulu révéler son nom pour des raisons de sécurité. les raisons. "De plus, la communauté Rohingya n'est pas un bloc solide, donc beaucoup de gens sont isolés et ne peuvent pas accéder aux tests de toute façon."
Bien qu'il n'ait pas assisté lui-même à la réunion, il a déclaré que les missionnaires de Tablighi s'étaient rendus fréquemment au Bangladesh et au Myanmar ces dernières années, c'est pourquoi le mouvement est populaire auprès de la minorité persécutée.
"La société malaisienne est très en colère contre les Rohingyas en ce moment", a-t-il noté. «Mais les réfugiés souffriront davantage de COVID-19. Nous avons déjà été confrontés à un manque de soutien et de protections, et beaucoup d'entre nous ont été contraints de prendre des emplois difficiles avec de bas salaires et un risque d'exploitation, qui se poursuit pendant le verrouillage. »
La façon dont une partie du débat a eu lieu est injuste, a déclaré Lilianne Fan, présidente du groupe de travail Rohingya du Asia Pacific Refugee Rights Network, qui vit à Kuala Lumpur.
"Il ne devrait vraiment pas y avoir de stigmatisation pour les participants, car personne ne les a arrêtés à l'époque", a déclaré Fan. «Les médias malaisiens ont utilisé beaucoup de langage blâmant.»
Fan a déclaré qu'il était compliqué d'appliquer les politiques du nouveau gouvernement aux communautés de migrants et de réfugiés les plus touchées par l'épidémie. De nombreux avis de santé publique émanant du gouvernement sont uniquement rédigés en malais et doivent être traduits ad hoc dans des langues telles que l'arabe, le birman et le rohingya, qui sont principalement parlées et non écrites.
"Les gens avaient également très peur d'être arrêtés, jusqu'à ce que le gouvernement ait finalement déclaré lundi très clairement qu'aucune arrestation ne serait effectuée pour les sans-papiers ou les réfugiés qui se présentent pour des tests", a déclaré Fan. Cette déclaration n'est intervenue que 22 jours après la dispersion du rassemblement de Tablighi.
Les rassemblements religieux, grands et petits, ont joué un rôle important dans la propagation du coronavirus cette année. En Corée du Sud, un seul «super-diffuseur» a considérablement augmenté la portée du virus: un membre infecté de l'Église Shincheonji de Jésus est entré en contact avec des centaines d'autres, probablement par le biais des services religieux massifs de la communauté, et a déclenché une épidémie dans la ville de Daegu. En Indonésie, un autre rassemblement de Tablighi devait avoir lieu la semaine dernière sur l'île de Sulawesi et n'a pas été annulé par le mouvement. Malgré les prières du gouvernement provincial, il n’a été annulé que jeudi - alors que 8 500 fidèles de toute l’Asie et du Moyen-Orient avaient déjà convergé dans la petite ville où le rassemblement devait se tenir. Fan a noté que plusieurs petits rassemblements de Tablighi avaient eu lieu en Malaisie début mars après l'événement de Sri Petaling.
Mais maintenant que la Malaisie a enfin un nouveau gouvernement, et celui qui semble avoir pris conscience de la menace, le pays est relativement bien placé pour contrer le virus. La Malaisie est un pays à revenu intermédiaire, plus riche que bon nombre de ses voisins, et a déjà fait face à des épidémies.
«La principale leçon apprise pendant le SRAS a été d’organiser le dépistage à l’entrée des voyageurs et de diriger les patients vers les sites de dépistage désignés», a déclaré Christopher Lee, ancien directeur général adjoint du ministère de la Santé de la Malaisie. «Un autre point d'apprentissage majeur a été d'engager des médecins généralistes privés et des hôpitaux privés… pour compléter les efforts du ministère de la Santé. D'autres leçons comprennent le besoin d'installations d'isolement et de chambres à pression négative [that prevent cross-contamination], la protection du personnel clinique et la surveillance de la santé du personnel, et le renforcement des capacités de pointe des laboratoires en peu de temps. »

Même si le ministère de la Santé a été sans chef pendant trop longtemps, ces connaissances institutionnelles conservées des épidémies passées et de la technocratie au niveau du sol ont contribué à fournir un minimum de couverture à travers la transition du pouvoir, a déclaré Khor, boursier de l'Université de Malaya. Cela signifie que les retombées auraient pu être encore pires.
Khor et Fan ont tous deux félicité Noor Hisham Abdullah, le directeur général de la santé de longue date, pour avoir dirigé le navire pendant la crise du leadership. Abdullah est le bureaucrate en chef du ministère et responsable des affaires courantes, mais relève du ministre de la Santé, qui fait face au public.
"Pour moi, je pense que c'est plus impressionnant que le ministère de la Santé ait travaillé tout au long de la transition politique", a déclaré Fan. «Bien sûr, certaines choses comme l'ordre de contrôle des mouvements doivent venir d'en haut. Et si la crise politique était venue même une semaine plus tard, cela aurait pu être un désastre absolu. Mais ils ont réussi à s'en sortir. D'une certaine manière, cela montre que ce pays peut fonctionner sans gouvernement. »