Dimanche 25 Octobre 2020

Malgré le coronavirus, les manifestants de Hong Kong se rassemblent contre la Chine


HONG KONG - Des milliers de manifestants ont envahi certains des quartiers les plus fréquentés de Hong Kong dimanche, chantant, scandant et érigeant des barrages routiers de briques et de débris déchirés, alors que la police tirait à plusieurs reprises des gaz lacrymogènes, du gaz poivré et un canon à eau lors de la plus grande mobilisation de la ville dans la rue La protestation, la première depuis que la Chine a annoncé son intention de resserrer son contrôle sur Hong Kong par le biais de la législation sur la sécurité, était prévue comme une marche entre les quartiers animés de Causeway Bay et Wan Chai Mais lorsque la police a bloqué l'itinéraire, tirant plusieurs rafales de gaz lacrymogène en succession rapide, les manifestants se sont rapidement séparés en petits groupes, déclenchant plus de sept heures d'affrontements épars Alors que les manifestants étaient en grande partie pacifiques, des affrontements périodiques ont laissé la zone étouffée par brumeux et jonché de verre brisé, de meubles et de ruban adhésif de police

La police a patrouillé l'artère principale du quartier avec un canon à eau, escorté par un camion blindé avec deux officiers assis sur le dessus, pointant des fusils chargés de balles en caoutchouc La police a déclaré avoir arrêté au moins 180 personnes, principalement pour rassemblement illégal, et au moins quatre officiers ont été blessés L'autorité hospitalière de la ville a déclaré que six personnes avaient été hospitalisées, dont une femme dans un état critique

Malgré le coronavirus, les manifestants de Hong Kong se rassemblent contre la Chine

La manifestation de dimanche - la première manifestation à grande échelle de la ville depuis le déclenchement de la pandémie de coronavirus - a souligné l'ampleur de l'indignation et de la crainte de nombreux résidents Poussée de la sécurité nationale de Pékin Les manifestants ont bafoué les règles de distanciation sociale et les avertissements de la police contre les rassemblements illégaux pour montrer leur solidarité contre les lois de sécurité, dont beaucoup craignent d'étouffer les libertés civiles qui distinguent la ville du continentMais la manifestation a également mis en évidence les défis auxquels était confrontée la pro-démocratie mouvement

La fréquentation était bien inférieure à celle des rassemblements massifs de l'année dernière contre un projet de loi qui aurait permis des extraditions vers la Chine continentale Certains manifestants ont exprimé leur désespoir ou une nouvelle crainte de participer à l'opposition publique La police a également montré qu'elle prévoyait de poursuivre un nouveau modèle d'affirmation de soi envers les manifestations, en essayant d'arrêter les rassemblements de masse avant qu'ils ne se produisent

"Je continue de sortir pour protester", a déclaré une participante, Hanna Ng, 16 ans, mais je ne sais pas quoi faire d'autre »La foule a commencé à se former vers 13 heures, alors que des centaines de personnes se pressaient sous les façades étincelantes de Causeway Bay, le quartier commerçant de Hong Kong

Ignorant les avertissements de la police concernant les réglementations de la ville en matière de distanciation sociale, qui interdisent les rassemblements publics de plus de huit personnes, les manifestants ont nargué les policiers, hissé des pancartes dénonçant le Parti communiste chinois et chanté «Gloire à Hong Kong», l'hymne officieux de la pro-démocratie Plusieurs manifestants ont agité des drapeaux appelant à l'indépendance de Hong Kong - un appel qui, bien que toujours considéré comme marginal, a gagné du terrain ces derniers mois alors que la colère à Pékin augmentaitA mesure que la foule s'épaississait, les tramways étaient immobilisés sur les rails, les passagers poussant leurs téléphones pour filmer l'activité Un manifestant a coincé des cônes de circulation sous les pneus d'un minibus pour l'empêcher de bouger

Peu avant 13 h 30, la police a tiré plusieurs cartouches de gaz lacrymogène, faisant fuir les foules qui tentaient de marcher vers l'ouest dans les magasins et les rues secondaires Mais les manifestants, dont beaucoup avaient été entraînés lors des batailles de rue de l'année dernière pour apporter des masques à gaz, se sont rassemblés aussi rapidement qu'ils s'étaient dispersés, ce qui a donné lieu à plusieurs heures de rencontres de départ et d'arrêt, avec de longues périodes de calme tendu interrompues par une soudaine des policiers se précipitent dans une rue, tirent des boules de poivre ou des gaz lacrymogènes pour dégager le chemin À certains moments, ils ont tiré du gaz poivré sur des manifestants et des journalistes à proximité, selon des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux

La police a déclaré dans un communiqué qu'elle avait déployé des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants qui bloquaient la circulation et jetaient des parapluies, des bouteilles d'eau et d'autres objets à "Certains émeutiers ont mis le feu à des débris et jeté des bouteilles en verre sur les toits, mettant en danger les résidents et les propriétaires d'entreprises à proximité", a déclaré la police, ajoutant que les manifestants avaient chargé les routes, enlevé les barrières et endommagé les feux de circulation battre un avocat qui avait exprimé des opinions pro-établissement; ils ont également brisé le verre d'au moins une vitrine Certains manifestants ont empilé des parapluies, des planches en bois et renversé des poubelles dans les rues des barricades, et quelques-uns ont jeté des objets sur les véhicules de police

Des groupes de policiers ont cloué les manifestants au sol et effectué des fouilles aléatoires sur les passants Pourtant, les affrontements ont été relativement restreints, par rapport aux violents affrontements qui ont marqué les derniers mois de manifestations l'année dernière La marche de dimanche était prévue avant que Pékin n'annonce ses plans de sécurité nationale jeudi

Il était initialement prévu de s'opposer à un projet de loi distinct, à l'Assemblée législative de Hong Kong, pour criminaliser le non-respect de l'hymne national chinois Les groupes antigouvernementaux voient cette proposition comme une autre indication de l'empiètement du continent sur Hong Kong Mais après l'annonce des mesures de sécurité, l'événement a pris une urgence accrue pour les manifestants désireux de montrer qu'ils ne seraient pas intimidés

"Je suis sorti aujourd'hui pour protester contre la loi perverse que la Chine imposera à Hong Kong », a déclaré Billy Lai, un travailleur social de 34 ans "Si chacun de nous peut faire un peu plus, j'espère que nous pourrons apporter des changements à la société" Ricky Chun, un retraité, a déclaré qu'il n'avait pas prévu d'assister à la marche de dimanche lors de sa première annonce

Mais après l'effort de sécurité nationale, il savait qu'il devait y assister "C'est la seule façon dont nous pouvons nous exprimer", a-t-il déclaré "Nous ne pouvons pas simplement nous taire et prendre tout ce qu'ils nous donnent

" À Pékin, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a déclaré que les manifestations qui avaient fait rage à Hong Kong pendant une grande partie de l'année dernière avaient constitué une grave menace pour la sécurité nationale, démontrant que une telle législation était attendue depuis longtemps "Nous devons le faire sans le moindre retard", a-t-il déclaré lors d'un point de presse Il a cherché à apaiser les craintes que les règles ne soient utilisées comme couverture pour étouffer la dissidence antigouvernementale dans la ville, affirmant que cette décision "Au lieu de s'inquiéter inutilement, les gens devraient avoir plus confiance en l'avenir de Hong Kong", a-t-il déclaré

Dans un communiqué dimanche soir, un porte-parole anonyme du gouvernement de Hong Kong a appelé les manifestants " voyous »et les affrontements« atrocités » Les événements de la journée ont confirmé "la nécessité et l'urgence d'une législation sur la sécurité nationale", selon le communiqué Le gouvernement de Hong Kong avait précédemment tenté d'introduire des lois sur la sécurité en 2003, mais avait reculé après des manifestations de masse

Le gouvernement de la ville a depuis évité de réintroduire une telle législation, et la décision de Pékin a marqué son impatience avec ses mandataires locaux On ne sait pas encore comment le mouvement de protestation progressera et s'il sera en mesure de reproduire les victoires de l'année dernière Bien que les manifestants aient contraint le gouvernement de Hong Kong à retirer le projet de loi d'extradition en 2019, beaucoup ont déclaré que l'agressivité des actions du Parti communiste avait affaibli leur foi dans le pouvoir de protester

dans le camp pro-démocratie ont déclaré qu'ils préféraient exprimer leur mécontentement de manière potentiellement plus sûre, comme le boycott des entreprises considérées comme sympathiques à PékinToutefois, ceux qui ont assisté à la marche ont déclaré que la protestation restait l'une des options les plus viables t utiliser optimiste », a déclaré Michelle Chung, 45 ans, une artiste de théâtre, de son point de vue sur les manifestations

«Mais je dirais que si nous n'insistons pas, nous ne verrons pas d'espoir C’est parce que nous insistons, que l’espoir restera là-bas »Ezra Cheung, Elaine Yu et Katherine Li ont contribué au reportage