Jeudi 22 Octobre 2020

Mariages et coronavirus : des couples contraints d'annuler mais font face à des factures massives


Les couples qui n'ont pas pu se marier en raison de la fermeture du coronavirus ont vu leur demande d'assurance mariage rejetée - dans certains cas, malgré l'assurance qu'ils étaient couverts avant d'acheter leur police.
Le Guardian a entendu des personnes qui ont perdu des milliers de personnes lorsque les réclamations ont été rejetées par le fournisseur WeddingPlan Insurance.
Lidia et son partenaire Adam devaient se marier le 4 avril, après le début de l'isolement.

Ils ont commencé à craindre que leurs plans ne soient affectés au début du mois de mars et ont cherché une assurance qui offrirait une couverture contre l'annulation due au coronavirus. Après avoir vérifié auprès de WeddingPlan qu'ils seraient admissibles, ils ont acheté une police de 57 £ et effectué des paiements aux traiteurs et autres fournisseurs.
"Le 21 mars, le lieu nous a dit qu'ils ne pourraient pas organiser notre mariage car ils ne pouvaient pas garantir la sécurité du personnel", a déclaré Lidia. "Puis, le 23 mars, le verrouillage a eu lieu et tout a été officiellement fermé."
Ils ont demandé une nouvelle date l'été prochain, mais le prix sera beaucoup plus élevé. Les traiteurs ont déclaré qu'ils avaient préparé la plupart des aliments et qu'ils ne survivraient pas s'ils remboursaient.
Le couple, qui a marqué le jour de son mariage avec des boissons dans le jardin et un appel Zoom avec ses amis et sa famille, a réclamé un peu moins de 10000 £ pour couvrir les frais qu'il ne peut pas récupérer. Les e-mails vus par Guardian Money montrent qu'ils ont été informés qu'ils pouvaient faire une réclamation si le mariage devait être annulé en raison d'une maladie infectieuse. «Le rejet dit qu’ils ne paieront pas parce que le lieu a été fermé à la suite d’une loi du gouvernement», dit-elle. "Mais l'annulation a été faite avant l'adoption de la loi."

 
 

 Lidia et son partenaire Adam for Money ont vu leur demande d'un peu moins de 10 000 £ rejetée.
D'autres ont vu leurs demandes rejetées. Les clients de l'assurance mariage Debenhams semblent être dans la même position, car les deux marques sont exploitées par UK General. Beaucoup ont acheté leurs polices l'année dernière, mais d'autres ont payé en partant du principe qu'ils bénéficieraient d'une couverture contre les coronavirus.
Le chien de garde de la compétition a averti les sites de refuser les remboursements, mais certains de ceux qui prétendent ont été informés que les dépenses déjà accumulées ne peuvent pas être remboursées.
Les captures d'écran suggèrent que WeddingPlan a changé d'avis. Dans une section FAQ sur son site Web fin mars, il a déclaré: "Si le gouvernement ou l'organisme compétent annule tous les rassemblements publics en raison d'un coronavirus, l'annulation ou le report de mon mariage serait-il couvert?". La réponse est la suivante: «Oui, si le site était fermé en raison d'une flambée générale de maladies infectieuses, lorsque le gouvernement émet un avis, cela relèverait de la« fermeture du site par l'autorité compétente ».»
Beaucoup, comme Lidia, avaient également été rassurés par e-mail et par téléphone.
Annie devait se marier le samedi 21 mars - avant le début de l'isolement, mais le lendemain du jour où le gouvernement a annoncé que les pubs et les hôtels devaient fermer. "Le photographe s'est retiré parce qu'il faisait partie du groupe vulnérable, et les invités tombaient comme des mouches", dit-elle. Ils ont donc vérifié auprès de WeddingPlan et ont été assurés qu'ils seraient en mesure de réclamer.
Après avoir installé le site le vendredi, ils ont regardé le point de presse annonçant le premier cycle de fermetures et à 19 heures, ils ont reçu un appel pour leur dire que le site devrait fermer. Le couple avait prévu un mariage à l'église et, avec la famille réunie pour l'événement, ils ont appelé l'assureur pour leur demander s'ils pouvaient toujours réclamer la perte de la réception s'ils poursuivaient la partie légale de la journée. Grâce à un vicaire avec un ruban à mesurer, ils ont été autorisés à se marier, mais sans aucune célébration.
"Nous ne réclamons pas de photographe, car nous avions des photos de la cérémonie. Nous réclamons des fleurs pour la table, mais pas pour les bouquets. Mais il était trop tard pour reporter, nous avons donc dû payer pour la nourriture et le lieu. »
Leur réclamation de 20 000 £ a également été rejetée car l'assureur a déclaré que le site avait été contraint de fermer par un acte du gouvernement. Ils contestent cela, affirmant que la loi n’est entrée en vigueur qu’après la date de leur mariage, et que le site Internet de l’assureur a initialement déclaré qu’il accepterait des réclamations dans ces circonstances. "Nous n'avons pas eu le mariage que nous avions prévu, et nous en avons payé le prix fort."

 
 

 Certains couples se sont mariés via le chat vidéo Zoom après que le verrouillage du coronavirus a rendu leur mariage de rêve impossible. Photographie: Ben Jackson / Sophie Austin / PA
Le Royaume-Uni a déclaré qu'il ne souscrivait pas les polices et était un distributeur d'un certain nombre de produits d'assurance «nous n'avons donc pas le dernier mot quant au paiement d'une réclamation».
Il ajoute: "Nous reconnaissons que nos clients s'attendent à pouvoir faire une réclamation sur leur police d'assurance mariage en raison du report de leur mariage, et lorsque leur demande est refusée, cela est extrêmement bouleversant ... Une couverture pandémique, pour des situations telles que Covid-19, n'était pas inscrit dans les politiques de mariage, et les politiques n'étaient donc pas tarifées pour couvrir les pandémies. La politique est destinée à couvrir des problèmes localisés, tels qu'une autorité locale fermant un lieu spécifique à la suite d'une épidémie d'intoxication alimentaire. Un verrouillage imposé par le gouvernement ne fait pas et n'a jamais été prévu pour faire partie de la couverture prévue par cette police. »
Le général britannique a déclaré que toute personne ayant eu une réclamation rejetée peut utiliser son processus de plainte et le Financial Ombudsman Service.

Que dit la loi sur les demandes de paiement?

Les couples qui ont déposé des dépôts pour des mariages qui ont dû être annulés en raison du verrouillage ont dû faire face à des demandes agressives de la part des lieux pour payer leurs factures finales - qui peuvent facilement être de 12000 à 17000 £ - pour un mariage qui ne peut plus avoir lieu.
Face à une telle demande, que devez-vous faire? James Cronin, directeur du cabinet d'avocats Eight Legal de Cheltenham, déconseille aux couples de remettre plus d'argent. Au lieu de cela, dit-il, ils voudront peut-être faire valoir que le contrat initial pour fournir le lieu du mariage a été frustré.
«S'il existe un contrat pour un mariage ou un jour férié qui est désormais impossible à exécuter d'une manière qui ressemble aux termes initialement convenus entre les parties d'une manière significative, une lettre soutenant que le contrat a été frustré et faisant référence à la réforme du droit (frustré Contrats) La loi de 1943 pourrait bien aider », dit-il.
«La frustration s’applique lorsqu’un événement imprévisible rendrait impossible l’exécution du contrat ou à des conditions qui présentaient une réelle ressemblance commerciale avec celles convenues entre les parties. Si une partie a bénéficié considérablement avant l'événement frustrant - annulation de la convocation - un juge est autorisé à répartir tout ou partie des avantages vers l'autre partie si cela aboutit à un résultat équitable. »

 
 

 Lequel? dit avoir reçu des plaintes de couples concernant des annulations de lieux de mariage. Photographie: James D Morgan / Getty Images
Groupe de défense des droits des consommateurs Lequel? dit avoir reçu des plaintes de couples concernant des annulations de lieux de mariage.
"Il est inacceptable que certains sites refusent de rembourser les dépôts initiaux importants des couples ou de facturer des frais exorbitants aux clients, en particulier lorsque ce n'est pas la décision des couples d'annuler", a déclaré Adam French, éditeur des droits des consommateurs chez Which ?.
"Alors que de nombreuses entreprises auront du mal pendant cette période difficile, il ne semble pas juste que les clients doivent payer des frais ou laisser des milliers de livres sterling pour un service que le site ne peut pas fournir." Miles Brignall