Mercredi 21 Octobre 2020

Masques de coronavirus et kits de test : configuration ferme par G.O.P. Agents sous contrôle


WASHINGTON - Une entreprise créée il y a à peine six semaines par une paire d'agents républicains a reçu des centaines de millions de dollars en paiements de l'État et des gouvernements locaux désespérés pour des fournitures de coronavirus, mais fait maintenant face à une enquête criminelle fédérale et à un chœur croissant de plaintes de clients qui La société, Blue Flame Medical, s'était vantée de pouvoir obtenir rapidement des kits de test convoités, des masques N95 et d'autres équipements de protection individuelle par le biais d'une entreprise publique chinoise avec laquelle elle s'était associée, selon des documents obtenus par The New York TimesBlue Flame a été lancé par une paire de consultants politiques républicains, Mike Gula et John Thomas, qui n'avaient pas beaucoup d'expérience dans le domaine des fournitures médicales La société de collecte de fonds de M

Gula a reçu plus de 36 millions de dollars depuis 2008 de la part de divers politiciens et comités politiques républicains, tandis que M Thomas a été consultant général pour un certain nombre de campagnes Thomas avait déclaré dans une interview fin mars que le couple avait développé «de très, très grands réseaux» grâce à leur travail en politique qui leur permettrait de sécuriser les approvisionnements des fabricants et de se connecter aux clients, tels que les bureaux du gouvernement, les grands systèmes médicaux et les organismes d'application de la loi du monde entier, y compris au Moyen-Orient

Masques de coronavirus et kits de test : configuration ferme par G.O.P. Agents sous contrôle

Le discours de la société - qui était accompagné d'une approbation d'un homme d'affaires chinois bien connecté qui est un associé de M Thomas - a touché les cordes des agences gouvernementales pour se procurer des fournitures vitales selon les entretiens et les documents, les choses ne se sont pas passées comme prévuL'État de Californie a rapidement récupéré les commandes des gouvernements des États, des services de police locaux et des aéroports de Californie, de Floride et du Maryland

un paiement de 457 millions de dollars pour 100 millions de masques, comme l'a signalé pour la première fois CalMatters D'autres agences étatiques et locales qui ont payé Blue Flame affirment que les fournitures ne sont jamais arrivées ou que les commandes n'ont été que partiellement exécutéesLe ministère de la Justice poursuit une enquête criminelle sur l'entreprise, selon des personnes familières avec l'enquête, qui a été signalée pour la première fois par The Washington Post

Certains clients de la société demandent des remboursements ou menacent leurs propres enquêtesL'avocat de Blue Flame, Ethan Bearman, n'a pas répondu aux questions sur les plaintes, les demandes de remboursement ou l'enquête fédérale "Nous avons dépensé près de 5 000 $ pour les articles non remplis, et nous devons tout rembourser », a écrit Daniel Lynch, un commandant du service de police de Melbourne en Floride, dans un e-mail aux responsables de Blue Flame ce mois-ci après avoir passé des semaines à attendre des masques, des écrans faciaux et des blouses chirurgicales

À ce stade, si vous ne remboursez pas cet argent à la ville de Melbourne, je considérerai cela comme un vol / fraude, et je déplacerai cela dans une autre direction », Commandant Lyn ch a écrit dans l'e-mail, qui a été obtenu en vertu des lois sur les documents ouverts Des représentants de la police de l'État du Maryland ont également déclaré qu'ils n'avaient pas reçu de fournitures commandées à la société fin mars Et séparément, le Maryland Department of General Services a décidé d'annuler un contrat de 12,5 millions de dollars pour les masques et les respirateurs, et a demandé aux responsables de l'application des lois de l'État d'enquêter, comme l'a rapporté pour la première fois le Wall Street Journal

une demande désespérée d'obtenir un équipement vital à un moment où l'offre est relativement limitée Et l'incapacité de Blue Flame à tenir rapidement ses promesses met en évidence les défis logistiques et l'incertitude entourant une chaîne de production privée largement influencée par un gouvernement chinois imprévisible et entourée de préoccupations concernant les profits 1000 ventilateurs sur la recommandation de l'administration Trump, qui a transmis la proposition après avoir été mise en évidence par un groupe de travail sur la chaîne d'approvisionnement réuni par le conseiller principal et gendre du président Trump, Jared Kushner, mais l'ingénieur n'avait pas été vérifié et n'a pas livré un seul ventilateur

New York cherche maintenant à récupérer l'argent Les agences étatiques et locales «se trouvaient dans une position très difficile, essayant de contrôler les entreprises qui n'étaient pas des fournisseurs traditionnels ou des tiers», tout en «brouillant et en se faisant franchement concurrence pour avoir accès à des stocks ou à une chaîne d'approvisionnement fiable ", a déclaré Louis Grever, directeur exécutif de l'Association of State Criminal Investigative Agencies" Il y avait une réelle crainte ici quant à savoir si ces tiers fournisseurs et fournisseurs étaient légitimes, qu'ils soient ou non, ils y ont vraiment eu accès ", a déclaré M

Grever Il a fait circuler une liste d'inventaire de Blue Flame aux autorités chargées de l'application des lois à travers le pays après que l'entreprise lui ait été recommandée par un consultant en application des lois nommé Laura S Milford et son mari, James Milford, ancien administrateur adjoint de la Drug Enforcement Administration

Dans un courriel envoyé à M Grever, Mme Milford a écrit que Blue Flame s'était «associée» au Miami de renseignement et de sécurité V2 Global La société a indiqué dans des documents promotionnels que son équipe d'intervention contre les coronavirus comprenait son mari, ainsi que d'autres anciens responsables, dont Kevin K

McAleenan, l'ancien secrétaire par intérim de la sécurité intérieure de M Trump (Une personne proche de M

McAleenan a déclaré qu'il n'était pas impliqué avec Blue Flame et avait seulement accepté de fournir des services de conseil en gestion de crise à V2 au cas par cas il y a deux mois) Alors que Blue Flame s'était incorporée deux jours seulement avant Mme Milford avait envoyé l'e-mail, elle a qualifié la société «d'agrégateur de premier plan» de «masques, kits de voyage, kits de test Covid-19 et équipements de protection individuelle importants pour la réponse aux coronavirus»

Après avoir fait circuler la liste d'inventaire, M Grever a déclaré: il a presque immédiatement reçu des demandes de renseignements d'organismes locaux et d'État d'application de la loi en Arkansas et en Floride intéressés à faire affaire avec Blue Flame, et les a référées à Mme Milford, qui a servi de liaison avec Blue Flame "Je vais être honnête avec vous, j’ai eu l’impression d’être induit en erreur sur la nature de l’entreprise », a déclaré M

Grever, un ancien du FBI officiel Il a dit qu'il lui semblait que les responsables de Blue Flame avaient fait des promesses excessives parce qu'ils «pensaient pouvoir compter sur des associés du passé» mais qu'ils n'avaient finalement pas réussi à répondre

Dans un courriel, Mme Milford a suggéré que Blue Flame l'avait induite en erreur sur ses capacités La société, a-t-elle déclaré, «prétendait être en mesure de fournir des équipements de protection individuelle (EPI) à un moment de forte demande et de besoin crucial lorsque les fournisseurs étaient extrêmement difficiles à trouver, voire pas du tout» Elle a déclaré qu'elle ne faisait pas affaire avec Blue

Flame et «ne faisait que susciter la prise de conscience d'un EPI potentiel fournisseur d’agences qui effectueraient leur propre diligence raisonnable »Dans une présentation pour des clients potentiels obtenue par le Times, Blue Flame a déclaré qu’elle s’était associée à une société chinoise appelée Great Health Companion pour se procurer des équipements de protection directement auprès des fabricants chinois d’une manière qui conforme à toutes les lois chinoises et les règles d'exportationGreat Health est une filiale d'une société d'État chinoise appelée Hakim Unique Internet Company, qui comprend près de 200 entreprises à travers le monde, selon le pont

Le pont comprenait une lettre de Henry Huang, qui est répertorié comme «CEO

de Hakim» des soins de santé »et le fondateur et président de Great Health Companion GroupM Huang, un double citoyen américano-chinois qui est un associé de longue date de M

Thomas, a déclaré dans un courriel que Hakim et Great Health avaient passé un contrat avec Blue Flame «pour aider leurs efforts d'approvisionnement de Covid-19 en Chine» Blue Flame a promis aux clients qu'elle pourrait livrer des «commandes de volume» dans les «sept à 12 jours après la commande initiale», selon le pitch deckAprès que les responsables de l'État du Maryland se soient plaints du retard dans leur commande de 12,5 millions de dollars pour 1,55 million de masques N95 et 110 ventilateurs, Blue Flame blâmé Des responsables chinois pour avoir empêché l'envoi organisé par le Great Health Companion Group, selon une personne familière avec la situation

M Bearman, l'avocat de Blue Flame, avait publié une déclaration au Times plus tôt dans la semaine, déclarant que la société "avait pleinement l'intention d'honorer" le contrat du Maryland et "se consacrait à fournir des masques et des respirateurs aux personnes du Maryland qui en ont si désespérément besoin" "La Chine a fabriqué la moitié des masques du monde avant que le coronavirus n'émerge, et sa production a été multipliée par 12 depuis lors, mais elle a limité les exportations

Dans un courriel du 22 avril destiné à apaiser les inquiétudes des agents contractuels de la police de Melbourne, Marc T Serrio, Directeur financier de Blue Flame, a écrit: "Comme vous l'avez peut-être vu dans les nouvelles, il y a eu des perturbations importantes dans la chaîne d'approvisionnement en provenance de Chine, et malheureusement nous ne sommes pas à l'abri" Il s'est excusé pour le retard et a expliqué que le La société rembourserait le département pour certains achats

Près de deux semaines plus tard, le département demandait toujours le remboursement de certains fonds, selon son porte-parole, Marcus Claycomb, qui a déclaré dans un e-mail que le Le département "envisagera absolument" de renvoyer l'affaire pour enquête ou d'accusations potentielles contre Blue Flame "De toute évidence, cela a entravé notre capacité à fournir l'équipement de protection individuelle nécessaire à notre personnel en temps opportun", a déclaré M Claycomb