Mercredi 21 Octobre 2020

Les médecins s'émerveillent de la réponse du gouvernement à la pandémie de coronavirus


LOS ANGELES - Même avant la pandémie, l'épuisement professionnel, l'anxiété et la désillusion étaient déjà endémiques dans la communauté médicale. Puis est venue la réponse aléatoire à Covid-19, qui a exposé les agents de santé américains à l'infection - et mal préparés à soigner des milliers de patients vulnérables.
Maintenant, il y a une colère frémissante et un profond sentiment de trahison parmi les professionnels de la santé qui disent se sentir abandonnés par leur gouvernement.
STAT a interviewé plus d'une douzaine de médecins et scientifiques à travers le pays, et l'un après l'autre, ils ont formulé des critiques étonnamment similaires aux niveaux fédéral et local: que l'administration Trump a négligé les scientifiques et les experts en santé publique et minimisé la gravité de la maladie, aidant attiser une propagation de désinformation. Le fait que de nombreux chefs d'État, respectant les lignes de parti, étaient trop paralysés pour agir en temps opportun. Et que les Centers for Disease Control and Prevention, autrefois une vénérable institution, ont bousillé un élément essentiel de la lutte contre la pandémie - les tests de diagnostic.
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"Je suis livide. Tout cela est mal géré et nous sommes mis en danger inutilement », a déclaré Barry Schapiro, un chirurgien orthopédiste exerçant à Palm Beach, en Floride.« Nous avons eu amplement le temps de nous préparer. Ça ne devait pas être comme ça. "

Les médecins s'émerveillent de la réponse du gouvernement à la pandémie de coronavirus

Eric Topol, cardiologue et directeur du Scripps Research Translational Institute de San Diego, a déclaré: «Le public américain ne sait pas qu'une grande partie de cette catastrophe aurait pu être évitée, sinon pour l'incompétence coupable de nos dirigeants. Ça ne devait pas être comme ça. "
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La plupart des médecins accepteraient de ne parler à STAT que sous couvert d'anonymat, citant les craintes de subir des représailles de la part de leurs systèmes de santé - qui réprimandent, voire licencient, des agents de santé désespérément nécessaires pour s'exprimer.
"Beaucoup d'entre nous pensent que nous avons été mis en danger par l'ineptie du leadership à tous les niveaux", a déclaré un médecin de soins intensifs à Miami. "Nous avons vu une pandémie se développer, mais nous ne pouvions toujours pas mettre la main dessus."
Ici à Los Angeles, un médecin de soins primaires l'a exprimé ainsi: «J'alterne entre crises d'anxiété et rage à cause de cela… tout est entouré de secret», a-t-elle déclaré. "C'est une honte américaine."
Certains interviewés ont noté que leurs pairs de la santé et de la science avaient tiré la sonnette d'alarme tôt, sur la base des données préliminaires de Covid-19 de pays comme la Chine, l'Italie et la Corée du Sud indiquant qu'une action rapide et décisive était primordiale. Ils ont déclaré que les fonctionnaires avaient gaspillé du temps en janvier pour mobiliser des fournitures médicales, suivre la propagation de la maladie et potentiellement la contenir aux États-Unis.
"Ce qui m'a vraiment stupéfait et m'a dérangé: bien que nous ayons été avertis par des experts et bien placés pour agir, personne n'y a prêté attention", a déclaré un urgentologue à New York, sous couvert de l'anonymat. "Nous semblons avoir été complètement pris avec notre pantalon aux États-Unis"
Le premier cas Covid-19 a été découvert aux États-Unis le 21 janvier - le même jour que la Corée du Sud. La décision prudente, a souligné plusieurs médecins, aurait été d'accélérer immédiatement un test de diagnostic rapide, fiable et évolutif.
Mais au lieu d'utiliser un test prêt à l'emploi développé par l'Organisation mondiale de la santé, le CDC a choisi de créer le sien. Le test CDC a mal fonctionné, entraînant une série de retards. Près de trois mois plus tard, il est toujours difficile et fastidieux d'obtenir un test de coronavirus dans la plupart des régions du pays.
"Ces tests ne sont pas si compliqués et ne sont pas si chers", a déclaré le médecin de New York. "Il est stupéfiant que nous ayons échoué si profondément ici."

"Je suis livide. Tout cela est mal géré et nous sommes mis en danger inutilement. … Ça ne devait pas être comme ça. "

Barry Schapiro, chirurgien orthopédiste de Floride

Au cours des mois précédant le début des tests, la maladie s'est propagée sans contrôle dans les hôpitaux américains. Les patients présentant des symptômes respiratoires supérieurs ou une pneumonie ont été admis à l'hôpital - "et ils ne faisaient que donner des charges virales massives aux infirmières, médecins, inhalothérapeutes, ambulanciers", a déclaré Topol.
"Cette situation a non seulement mis toute la population américaine à risque de tomber malade ou de mourir - elle a mis en danger nos forces de santé", a-t-il déclaré.
Les hôpitaux à travers le pays ont rapidement épuisé leur équipement de protection individuelle - et beaucoup ne reçoivent toujours pas assez rapidement les fournitures des gouvernements des États et du gouvernement fédéral.
"Je me bouscule depuis [personal protective equipment] au cours des trois dernières semaines », a déclaré à STAT le médecin de Los Angeles. «Je ne blâme pas mon employeur pour cela. Il s'agit d'un échec de l'investissement dans la planification en cas de pandémie. »
Les masques, les gants et les blouses sont toujours en quantité dangereusement faible, et de nombreux professionnels de la santé ont eu recours à l'achat d'équipement ou à la fabrication. Dans seulement deux grands systèmes de santé du Michigan, 2 200 employés ont été testés positifs pour la maladie virulente. Plus de 100 médecins et infirmières sont décédés dans le monde, dont trois jeunes médecins résidents aux États-Unis
Le manque de préparation "nous a paralysés cliniquement", a déclaré le médecin urgentiste de New York.
"Tant de choses de bon sens auraient changé le cours de la chose", a-t-il déclaré. "C'est très déroutant. Et exaspérant. "

De nombreux médecins ont attribué une grande partie du blâme directement à Trump.
Sa rhétorique a entravé les efforts de confinement, a déclaré Terry Adirim, un médecin d'urgence pédiatrique formé qui travaillait auparavant en tant que haut fonctionnaire du Département de la défense et de la sécurité intérieure.
"Il n'y a toujours pas de véritable leadership", a déclaré Adirim, qui aide désormais à diriger les soins cliniques au Florida Atlantic University College of Medicine. «À l'échelle nationale, qui diable est chargé de gérer cette pandémie? Je suis déconcerté. "
Alors que les chercheurs sonnaient l'alarme en février, le président a qualifié le nouveau coronavirus de «canular», affirmant que les démocrates politisaient la pandémie pour discréditer sa présidence. Cela a transformé en mensonges la réponse du pays au virus - y compris en exagérant le nombre de tests Covid-19 que le pays avait effectués.
"Il y a ici un plus grand échec cognitif qui est profond", a déclaré le médecin des urgences de New York en référence au président.
Adirim a travaillé avec le gouvernement fédéral lors de l'épidémie de grippe porcine de 2009 - et a noté qu'il y avait beaucoup plus de communication entre les agences qu'elle n'en voit aujourd'hui. Elle pense que cela résulte de l'attitude de l'administration envers la santé publique.
"Il y a une réticence de la part de l'administration actuelle à céder le leadership à une personne compétente", a déclaré Topol.
L'absence d'action plus rapide survient malgré les premiers avertissements de conseillers comme Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui ont préconisé que des mesures agressives soient prises. Peter Navarro, conseiller commercial de Trump, a averti le président fin janvier que la crise de Covid-19 pourrait coûter des billions de dollars américains - et infecter des millions d'Américains.
«De nombreux médecins de notre département sont de solides républicains - ils aiment l'esprit et la politique commerciale de Trump», a déclaré un médecin urgentiste résident dans la région métropolitaine de Détroit. "Mais personne ne pense qu'il gère cette crise de manière appropriée."
Alors que la riposte à la pandémie a été largement reléguée aux législateurs locaux et des États, de nombreuses personnes interrogées se sont plaintes du manque d'action à ce niveau. Le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, par exemple, n'a imposé une directive sur le refuge sur place que le 1er avril - plusieurs semaines derrière des États comme la Californie, l'Ohio et New York.
"Mais notre gouverneur a exempté les églises, et le gouvernement fédéral a déclaré que les magasins d'armes à feu sont essentiels", a déclaré Adirim, qui vit à Boca Raton, en Floride. "Donc, c'est juste faire de la politique avec la pandémie. Et cela ne peut être rendu politique. C'est la santé publique. »

Schapiro, le chirurgien orthopédiste de Palm Beach à proximité, a accepté.
"Soit [politicians] ne croyez pas à la science, ou ils écoutent les lobbyistes qui sont plus intéressés par le retour financier qu'autre chose », a déclaré Schapiro. "Je ne sais pas pourquoi ils ont laissé tomber le ballon - sauf qu'ils faisaient de la politique parce que l'économie était en danger."
Pendant ce temps, le gouverneur de Géorgie Brian Kemp a affirmé que, jusqu'à la semaine dernière, il n'avait aucune idée que le nouveau coronavirus était en suspension dans l'air.
"Cela m'a intrigué de savoir pourquoi il ne savait pas que c'était dans les airs, alors que le CDC est à environ 15 minutes de lui", a déclaré Kevin Kathrotia, un spécialiste néonatal basé en Caroline du Nord et exerçant en Géorgie et au Texas.
Bien que la direction de l'hôpital adhère publiquement aux directives du CDC, les médecins d'urgence et de soins intensifs ont déclaré qu'ils cherchaient ailleurs des informations sur le traitement de Covid-19.
En privé, un médecin urgentiste résident dans la région métropolitaine de Détroit et ses collègues recherchent des directives de l'Organisation mondiale de la santé et parcourent la littérature médicale pour développer leurs propres meilleures pratiques dans le traitement du virus.
"En tant que communauté des urgences, nous bricolons toutes ces ressources ensemble et prenons nos propres décisions", a-t-il déclaré.
Kathrotia a accepté, affirmant que les directives de l'agence changent constamment. Par exemple, il a initialement déconseillé au public de porter des masques. Maintenant, le CDC a suggéré que chaque personne porte un masque lorsqu'elle n'est pas à la maison.
"Je pense qu'il y a beaucoup de méfiance à l'égard des directives du CDC, car elles semblent être assez réactionnaires", a déclaré Kathrotia.

Les personnes interrogées se sont déclarées préoccupées par le penchant de Trump à peser sur des traitements particuliers. Le 21 mars, il a salué la combinaison du médicament antipaludique hydroxychloroquine avec l'azithromycine, un antibiotique - disant qu'ils "ont une réelle chance d'être l'un des plus grands changeurs de jeu de l'histoire de la médecine."
Alors que des dizaines de scientifiques, dont le directeur du NIAID, Fauci, ont averti qu'il était prématuré de faire ces affirmations, le médecin de la région de Detroit et ses collègues ont été submergés de demandes.
"Les commentaires que Trump fait sur la drogue - c'est tout simplement faux", a déclaré le médecin résident du métro de Détroit. «C'est vraiment bouleversant, et non le genre d'informations que nous devrions obtenir du gouvernement.»
Parmi les médecins, on craint de plus en plus qu’ils ne subissent des répercussions s’ils s’expriment. Ming Lin, un médecin de l'État de Washington, a été licencié après avoir parlé publiquement des pénuries d'approvisionnement dans son hôpital. D’autres travailleurs ont été informés qu’ils perdraient leur emploi s’ils ne traitaient pas les patients atteints de coronavirus. Les médecins restent donc anonymes.
"L'idée d'être licencié en ce moment, lorsque mes patients ont le plus besoin de moi, est encore plus terrifiante que l'idée de potentiellement tomber malade de Covid-19", a déclaré le médecin de Los Angeles.
Ceux qui sont en première ligne s'inquiètent également de leur propre santé.
Nisha Mehta, radiologue au département américain des Anciens Combattants, a lancé une pétition en ligne sur Change.org à l'intention des législateurs - incitant à des protections plus solides pour le personnel de santé. La «Covid-19 Pandemic Physician Protection Act», qui a été envoyée à plusieurs membres du Congrès, demande un équipement de protection individuelle adéquat, des crédits d'impôt pour le personnel de santé et une couverture de santé mentale pour les médecins. Plus de 110 000 personnes ont signé la pétition.
«Si les personnes mêmes qui doivent nous aider à traverser la crise sont brûlées, démoralisées et en colère - où allons-nous chercher de l'aide, en tant que société?» a déclaré un psychiatre de Boston, s'exprimant sous couvert d'anonymat. «Nous devons protéger nos protecteurs.»
Mais lorsque la pandémie s'est atténuée et que la vie a atteint un certain niveau de normalité, il doit y avoir un «calcul» à la fin de tout cela, dans lequel il y a une enquête sur ce qui a mal tourné, ont déclaré plusieurs médecins.
"Ma crainte est que tout cela soit blanchi à la chaux - où nous regarderons en arrière et dirons que tout le monde s'est rallié et a été héroïque", a déclaré le médecin de New York. «Des voix de la raison et de la science criaient la vérité - mais ont pu être ignorées, et des milliers sont morts à cause de cela. C'est une leçon cruciale pour l'histoire. »