Vendredi 27 Novembre 2020

Les médecins russes du coronavirus tombent mystérieusement par les fenêtres


Trois médecins russes travaillant pour soigner des patients atteints de coronavirus sont mystérieusement tombés par la fenêtre au cours des dernières semaines, soulignant les difficultés du système de santé du pays - et menant à des soupçons de jeu déloyal.
Le 24 avril, Natalya Lebedeva, chef des services médicaux d'urgence dans une base de formation pour astronautes russes, est tombée d'une fenêtre à l'hôpital où elle était traitée pour une infection à Covid-19 et est décédée.
Yelena Nepomnyashchaya, la meilleure médecin d'un hôpital en Sibérie, est tombée par la fenêtre lors d'une conférence téléphonique à son hôpital et est décédée le 1er mai après une semaine de soins intensifs.
Le lendemain, le médecin ambulancier Alexander Shulepov est tombé d'une fenêtre du deuxième étage de l'hôpital où il travaillait et recevait un traitement pour Covid-19. Il reste dans un état grave avec un crâne fracturé.
Les autorités russes enquêtent sur les trois incidents et rien n'indique encore officiellement ce qui est arrivé aux médecins. Cependant, les circonstances entourant leurs chutes sont plus que suspectes.
Par exemple, Nepomnyashchaya était en conférence téléphonique avec un haut responsable de la santé russe sur les plans pour transformer l'un des bâtiments de son établissement médical en salle de traitement des coronavirus. Elle était en désaccord avec l'idée et est tombée par la fenêtre pendant l'appel, selon les médias locaux.
Et Shulepov avait, avec un collègue, publié une vidéo en ligne le 22 avril - le jour où il avait été admis pour des soins contre les coronavirus - se plaignant d'avoir été contraint de travailler malgré la maladie. Cinq jours plus tard, Shulepov est revenu sur ses propos, affirmant qu'il avait parlé dans «un état émotionnel». Moins d'une semaine plus tard, il est tombé par la fenêtre.
Les circonstances entourant la chute de Lebedeva au centre de formation des astronautes russes sont moins claires, l’hôpital où elle est décédée a publié une déclaration disant qu’elle était «décédée tragiquement» dans un «accident», sans aucun détail supplémentaire.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Un employé du personnel médical en tenue de protection descend d'une ambulance au centre médical polyvalent Novomoskovsky pour les patients soupçonnés d'infections à coronavirus le 5 mai 2020.Sergei Karpukhin TASS via Getty Images
      
    
  
Alors qu'est-ce qui se passe ici? Est-il possible que ce soit une coïncidence malheureuse? Les établissements médicaux russes, grinçant sous la pression du coronavirus, ont-ils du mal à assurer la sécurité des personnes? Ou est-ce qu'il se passe quelque chose de plus néfaste? Le gouvernement russe tue-t-il subrepticement des personnes qui dénoncent les échecs de la réponse du pays aux coronavirus?
Personne ne sait encore avec certitude, mais cela vaut la peine d'examiner ce que nous savons de chaque incident et les théories qui les entourent.

Ce que nous savons de la vie et des chutes des trois médecins

La quantité de détails disponibles sur chaque cas varie considérablement. Mais ce qui est disponible permet au moins d'avoir une idée de ce qui s'est passé.
Pas grand-chose n'est encore sorti sur Lebedeva, l'homme de 48 ans qui dirigeait l'équipe médicale d'urgence dans la base d'entraînement des astronautes de Star City, juste à la périphérie de Moscou. Certains rapports indiquent qu'elle a peut-être aidé à traiter le coronavirus de Moscou «patient zéro».
Après avoir contracté le coronavirus, elle a été hospitalisée au Centre clinique scientifique fédéral de Moscou le 20 avril. Quatre jours plus tard, elle est tombée d'une fenêtre du sixième étage et est décédée instantanément.
L'hôpital l'a qualifiée de plonger dans un accident dans une déclaration, offrant également quelques mots aimables sur son temps à diriger l'équipe médicale: "Elle était une vraie professionnelle dans son domaine, sauvant des vies humaines tous les jours ! " Mais à part cela, beaucoup reste un mystère.
On en sait plus sur ce qui s'est passé dans le cas de Nepomnyashchaya, un homme de 47 ans qui dirigeait l'hôpital régional de Krasnoïarsk pour les anciens combattants.
Lors d'une conférence téléphonique en avril avec Boris Nemik, le ministre régional de la Santé, elle a repoussé les demandes pour qu'elle rende 80 lits dans une partie de son hôpital disponibles pour traiter les patients atteints de coronavirus. Selon certaines sources, sa plus grande préoccupation était que son personnel ne disposait pas de suffisamment d'équipement de protection individuelle pour traiter les patients de Covid-19.
Le ministère local de la Santé a nié que sa chute de 50 pieds de la fenêtre de son bureau n'avait rien à voir avec la conférence téléphonique. Et Aleksey Podkorytov, chef adjoint du gouvernement de la région de Krasnoïarsk, a proposé des explications alternatives pour son plongeon.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Les membres de l'expédition 59/60 de la Station spatiale internationale, les astronautes de la NASA Christina Hammock Koch et Nick Hague et le cosmonaute russe Alexey Ovchinin, marchent pendant leur examen final au centre de formation des cosmonautes de Gagarine à Star City à l'extérieur de Moscou le 20 février 2019. AFP via Getty Images
      
    
  
"Tant de choses auraient pu se produire", a-t-il déclaré aux journalistes en avril. «Ça aurait pu être parce que c'était le printemps, le stress global, quelque chose dans sa famille. Il est difficile de dire ce qui aurait pu arriver. ... Il n'y avait rien d'extraordinaire à l'époque, juste une conférence téléphonique de routine avec les rapports des médecins. »
Quant à Shulepov, qui est tombé samedi dernier de la fenêtre du deuxième étage de l'hôpital de Novousmanskaya, on en sait plus à cause de ce qu'il a publié en ligne. Le 22 avril, le médecin de 37 ans et son collègue Alexander Kosyakin ont réalisé une vidéo dans laquelle ils affirmaient qu'ils devaient encore travailler à leur hôpital malgré la maladie du coronavirus.
"Le médecin ambulancier Alexander Shulepov est à côté de moi, il vient d'être confirmé Covid-19", a déclaré Kosyakin dans la vidéo. «Le médecin-chef nous oblige à travailler. Que faisons-nous dans cette situation? »
"Nous ne quittons pas le quart", a poursuivi Kosyakin. "Moi et Alexandre ha[ve] travaille ensemble depuis un mois. Telle est la situation. Tout le monde dit que c'est faux [but] ce sont de vrais faits pour vous. Ils ont également noté que la ville de Voronej, dans le sud-ouest - où ils travaillent tous les deux - manquait d'équipement de protection individuelle.

Les médecins russes du coronavirus tombent mystérieusement par les fenêtres

Mais cinq jours plus tard, Shulepov avait changé de message dans une nouvelle vidéo publiée sur Instagram. "J'ai le nez qui coule, sinon tout va bien", a-t-il déclaré, ajoutant que "nous étions très émus" quand lui et Kosyakin ont réalisé la première vidéo.
Certains pensent que les autorités pourraient faire pression sur Shulepov. Son collègue, Kosyakin, s'était auparavant plaint du manque d'équipement médical et de direction de l'hôpital, ce qui avait amené la police à l'interroger pour avoir prétendument publié de fausses nouvelles.
Kosyakin, qui a parlé à CNN mardi, semble méfiant quant à ce qui est arrivé à Shulepov. Lors de son dernier enregistrement avec son collègue le 30 avril, "il se sentait bien, il s'apprêtait à sortir de l'hôpital", a déclaré Kosyakin. "Et tout d'un coup, cela s'est produit, on ne sait pas pourquoi et pourquoi, tant de questions auxquelles je n'ai même pas de réponse."

Trois incidents, trois mystères. On ne sait toujours pas ce qui s'est passé dans chaque cas, mais les experts ont quelques réflexions.

Trois grandes théories sur ce qui se passe

Demandez à un groupe d'experts russes ce qui se passe avec ces cas et vous obtiendrez probablement une réponse différente pour chacun. Mais trois explications semblent être les plus répandues: les suicides, les assassinats et les dangers d'un système de santé en difficulté.
Suicide
Le Dr Vasiliy Vlassov, épidémiologiste à l'École supérieure d'économie de Moscou, a déclaré qu'il pourrait s'agir de décès par suicide. «Je crois que ce cluster est le reflet d'une incidence très élevée de suicides de nos jours, parce que les médecins en chef travaillent sous haute pression», m'a-t-il dit. Parce que les armes à feu sont difficiles à obtenir dans le pays, "sauter est une option raisonnable".
Judy Twigg, experte du système de santé russe à la Virginia Commonwealth University, a accepté. Elle m'a dit que les trois cas avaient un «stress intense» en commun, soit à cause du manque d'équipement de protection individuelle dans les hôpitaux où les personnes travaillaient, soit parce que les gens étaient eux-mêmes malades.
De plus, les trois cas se sont produits à l'extérieur de Moscou, qui dispose de la plupart des fonds et de l'équipement médical nécessaires pour traiter correctement les patients atteints de coronavirus. Les installations où les trois médecins ont travaillé, comme beaucoup d'autres dans le pays et dans le monde, "se brisent davantage sous la pression", a déclaré Twigg.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Les travailleurs sur le chantier de construction d'un hôpital de campagne dans le pavillon n ° 75 au centre d'exposition VDNKh pendant la pandémie de la nouvelle maladie à coronavirus le 4 mai 2020.Mikhail Tereshchenko TASS via Getty Images
      
    
  
La mort par suicide est une théorie plausible, car le suicide est un problème national persistant. Selon l'Organisation mondiale de la santé, la Russie a le troisième taux de suicide le plus élevé au monde. En 2016, dernière année pour laquelle on dispose de données complètes, environ 122 personnes sont mortes chaque jour par suicide en Russie, soit environ 45 000 décès.
Cette explication est renforcée par des informations parues dans le quotidien russe Moskovsky Komsomolets, qui citent certains collègues de Lebedeva affirmant qu’elle avait été accusée d’avoir propagé la maladie à ses subordonnés. Il était donc possible qu’elle soit décédée par suicide.
Assassinat
"Je ne serais pas surpris si les services de sécurité étaient impliqués, envoyant un message pour garder le silence sur la crise", a déclaré Alina Polyakova, présidente du Centre for European Policy Analysis.
Pour beaucoup, cela peut sembler complot. Le gouvernement russe tuerait-il vraiment des professionnels de la santé simplement parce qu’il remettait en question ou critiquait la gestion par le pays de la crise des coronavirus?
Mais cette théorie n'est pas aussi farfelue que cela puisse paraître. "Ce n'est pas une théorie du complot", a tweeté lundi Toomas Hendrik Ilves, président de l'Estonie de 2006 à 2016. Il a ajouté que «les défenestrations sont une pratique à long terme», en utilisant le terme technique pour l'acte de jeter quelqu'un par la fenêtre.
Il y a eu des cas antérieurs de responsables russes qui auraient tenté de tuer des adversaires en les poussant par les fenêtres. En 2017, l'avocat russe Nikolai Gorokhov devait témoigner devant un tribunal de Moscou contre le gouvernement. Mais la veille, il est tombé de son appartement du quatrième étage. Le premier média à arriver sur les lieux? LifeNews, un point de vente étroitement associé aux services de sécurité russes.
Dans une interview accordée à NBC News en 2017, Gorokhov - qui s'était fracturé le crâne mais a finalement survécu à la chute - a déclaré que ce qui lui était arrivé était probablement un acte criminel. "Ce n'était pas un accident", a-t-il déclaré. "Quelqu'un a prévu cela, mais malheureusement je ne me souviens pas des détails." Il a refusé de développer davantage, disant qu'il craignait pour sa vie et pour la sécurité de sa famille.
Il existe également un schéma d'adversaires du Kremlin assassinés par d'autres moyens encore plus élaborés. Par exemple, en 2009, l'avocat russe Sergei Magnitsky a été empoisonné en prison, probablement parce qu'il avait découvert un stratagème massif de fraude lié au gouvernement qui menaçait de hauts fonctionnaires. Six ans plus tard, Boris Nemtsov, l'un des principaux rivaux du président Vladimir Poutine, a été tué au cœur de Moscou. Et en 2018, deux Russes ont tenté de tuer avec un agent neurotoxique un ancien espion du Kremlin vivant au Royaume-Uni.
Le meurtre n'est donc peut-être pas complètement hors de question.
Un système de santé stressé
À une époque où les installations médicales de la Russie sont pleines et où la sécurité n'est pas une préoccupation majeure, il est possible que trois prestataires de soins de santé en l'espace de quelques semaines aient commis des faux pas tragiques simplement parce qu'ils étaient fatigués et surchargés de travail.
"Il s'agit vraiment de la destruction de notre système de santé", a déclaré mardi à CNN Anastasia Vasilyeva, une fervente critique du Kremlin et chef de l'Alliance of Doctors Union. «De nombreuses cliniques et hôpitaux ont été fermés. ... Et, bien sûr, cela signifie qu'il est très difficile de traiter dans de telles conditions beaucoup de patients atteints de coronavirus. »
C'est concevable. Bien que le système de soins de santé de la Russie soit relativement bien préparé à une grande crise de santé publique, du moins par rapport à de nombreux autres pays, il a un problème avec du matériel ancien et défectueux. Et de nombreuses installations en dehors des deux principales zones urbaines du pays - Moscou et Saint-Pétersbourg - manquent de ressources pour fournir des soins appropriés.
Mais, comme l'admet même le président Vladimir Poutine, la crise des coronavirus dans le pays s'aggrave de plus en plus.
"Devant nous est une nouvelle étape, peut-être l'étape la plus intense de la lutte contre l'épidémie", a déclaré M. Poutine dans un discours national la semaine dernière, dans lequel il a également annoncé une prolongation du verrouillage de son pays jusqu'au 11 mai. "Les risques de s'infecter sont au plus haut niveau, et la menace, le danger mortel du virus persiste. »
Alors que la Russie devient l’un des pays les plus touchés d’Europe, il est possible que des médecins fatigués et malades aient fait quelques faux pas en ces temps difficiles.
Nous espérons que les autorités russes non seulement enquêteront pleinement sur ce qui s'est passé, mais fourniront des réponses détaillées et véridiques. Mais compte tenu des antécédents de la Russie, ce résultat pourrait être le moins probable de tous. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.