Mercredi 21 Octobre 2020

MEXIQUE. Le coronavirus arrête soudainement la recherche de milliers de disparus


Pendant près de cinq années complètes, Virginia Peña Zamudio a cherché dans les prisons de chalutage, les marchés et les archives médico-légales la moindre trace de son fils disparu.
Rosendo Vazquez Peña a été enlevée dans un atelier de réparation automobile dans l'État de Veracruz au Mexique en septembre 2015 et n'a plus été vue ici depuis.
Depuis, Peña Zamudio s'est lancée, comme des milliers de parents et conjoints mexicains, dans une vie de chasseur, rejoignant une «brigade» de recherche de parents en deuil déterminés à retrouver leurs proches, morts ou vivants.
Mais le coronavirus, qui a tué au moins 5 000 personnes au Mexique, a mis un terme soudain et traumatisant à la chasse à ses désaparécidos.
"Nous sommes enfermés à l'intérieur, nous ne pouvons même pas bouger", a déclaré Peña Zamudio. "En tant que mère, je veux être capable de briser toutes ces barrières, mais je ne peux pas."
De haut en bas du Mexique - où près de 62 000 personnes ont disparu depuis le début de sa «guerre contre la drogue» en 2006 - les familles se sont retrouvées dans une situation similaire, voyant leurs recherches pour retrouver des proches frustrées par la pandémie.

Calderón envoie l'armée

La «guerre contre la drogue» au Mexique a commencé fin 2006 lorsque le président de l'époque, Felipe Calderón, a ordonné à des milliers de soldats de descendre dans les rues en réponse à une explosion de violence horrible dans son État natal du Michoacán.
Calderón espérait briser les cartels de la drogue avec son attaque fortement militarisée, mais l'approche était contre-productive et exigeait un bilan humain catastrophique. Alors que les forces armées mexicaines passaient à l’offensive, le nombre de corps a atteint de nouveaux sommets et des dizaines de milliers de personnes ont été contraintes de fuir, ont disparu ou ont été tuées.

Stratégie clé

Dans le même temps, Calderón a également commencé à poursuivre la soi-disant «stratégie clé de voûte» par laquelle les autorités ont cherché à décapiter les cartels en ciblant leurs dirigeants.
Cette politique a abouti à des scalps de haut niveau - notamment Arturo Beltrán Leyva qui a été abattu par des marines mexicains en 2009 - mais n'a pas fait grand-chose non plus pour ramener la paix. En fait, beaucoup pensent que de telles tactiques n'ont servi qu'à pulvériser le monde du crime organisé, créant encore plus de violence alors que de nouvelles factions moins prévisibles se disputaient leur part du gâteau.
Sous le successeur de Calderón, Enrique Peña Nieto, la rhétorique du gouvernement sur la criminalité s'est adoucie alors que le Mexique cherchait à perdre sa réputation de siège de certains des groupes mafieux les plus meurtriers du monde.
Mais la politique de Calderón a largement survécu, les autorités ciblant des chefs de file importants du cartel tels que Joaquín «El Chapo» Guzmán de Sinaloa.
Lorsque «El Chapo» a été arrêté début 2016, le président mexicain s'est vanté: «Mission accomplie». Mais la violence a continué. Au moment où Peña Nieto a quitté ses fonctions en 2018, le Mexique avait subi une autre année record de meurtres, avec près de 36000 personnes tuées.

"Des câlins pas des balles"

Le populiste de gauche Andrés Manuel López Obrador a pris le pouvoir en décembre, promettant un changement radical de tactique. López Obrador, ou Amlo comme la plupart des gens l'appellent, s'est engagé à attaquer les racines sociales du crime, offrant une formation professionnelle à plus de 2,3 millions de jeunes défavorisés risquant d'être pris au piège par les cartels.
«Il sera pratiquement impossible de parvenir à la paix sans justice et sans le bien-être », a déclaré Amlo, promettant de réduire le taux de meurtres à partir d'une moyenne de 89 meurtres par jour avec sa doctrine des« câlins et non des balles ».
Amlo s'est également engagée à présider les réunions de sécurité quotidiennes à 6 heures du matin et à créer une "Garde nationale" de 60 000 personnes. Mais ces mesures n'ont pas encore porté leurs fruits, la nouvelle force de sécurité étant principalement utilisée pour chasser les migrants d'Amérique centrale.
Le Mexique subit aujourd'hui en moyenne environ 96 meurtres par jour, avec près de 29 000 personnes tuées depuis qu'Amlo a pris ses fonctions.

«Les recherches sont arrêtées en ce moment. Je ne sais pas quand ils vont recommencer à cause du virus », a déclaré José Barajas, un citoyen américain qui cherche son père depuis qu'il a été saisi de son ranch dans l'État du nord de la Basse-Californie par des hommes armés. Avril 2019.
L'année dernière, une série de chasses au désert énervées et horribles - dont une assistée par le Guardian - n'a trouvé aucun signe du père de Barajas, qui s'appelle également José. Des proches soupçonnent qu'il a été arraché par des membres du cartel opérant près de la frontière américaine et est susceptible d'avoir été assassiné.
Cette année, Barajas a déclaré qu'il sentait que les chercheurs progressaient: lors d'une récente mission, des militants ont trouvé huit ou neuf corps enterrés dans des tombes peu profondes et un sac plein d'ossements humains.
"Et puis, tout de suite après, tout s'est arrêté", a ajouté Barajas, qui a déclaré qu'il était impatient de reprendre sa chasse.

 
 

 Un mémorial de fortune devant le siège de la police d'enquête lors d'une manifestation à Tijuana en février. Photographie: Emilio Espejel / AP
Les plans de Peña Zamudio ont également été mis en échec par la fermeture, qui a vu les institutions gouvernementales chargées d’offrir un soutien logistique ou une protection aux équipes de recherche suspendre ou réduire leurs activités.
En février, elle a passé deux semaines avec une brigade de recherche de 200 personnes dans la ville de Poza Rica. Alors que certains membres recherchaient des restes humains sur les berges des rivières et des champs de pétrole abandonnés, Peña Zamudio a visité des pénitenciers, des centres de rééducation et des services médico-légaux locaux à la recherche de son fils, qui aurait maintenant 27 ans.

Partout où elle allait, elle portait sa photo plastifiée et demandait à des inconnus s'ils avaient vu quelqu'un avec les caractéristiques de Rosendo, y compris un tatouage sur sa poitrine en lisant: "La vida no es fácil" ("La vie n'est pas facile").
Les recherches de Poza Rica seraient les dernières de Peña Zamudio depuis un moment.
Son «collectif» avait prévu de visiter Tijuana et Oaxaca pour rechercher leurs proches, dont beaucoup ont disparu au cours de la même période de plusieurs jours en 2015.
La dernière fois qu'elle s'est rendue à Oaxaca,En septembre dernier, 18 personnes sur le marché central de la ville lui ont dit qu’elles avaient vu son fils, qu’elle soupçonne d’avoir été enlevé par la police et peut-être encore en vie. Peña Zamudio avait espéré que le dernier voyage éclairerait davantage où il se trouvait - mais ensuite est venu le coronavirus.
"Tant que nous ne pouvons pas aller chercher, les autorités devraient toujours le faire", a déclaré Peña Zamudio.
Dans une lettre ouverte, le Movimiento por Nuestros Desaparecidos en México, une coalition nationale de familles de victimes de disparitions, a annoncé que ses membres suspendaient temporairement leurs expéditions.
"Tout comme nous ne voulons pas que plus de personnes disparaissent, nous apprécions également le bien-être de tous", ont-ils écrit.
«Pour les familles des disparus, l'isolement social obligatoire signifie des jours perdus pour essayer de faire en sorte que nos proches puissent rentrer chez eux», a admis le groupe.
"Mais il est clair pour nous que le moment est venu de donner la priorité à la vie. Si nous ne sommes pas en bonne santé, nous ne serons d'aucune utilité pour rechercher les plus de 61 000 personnes que nous avons perdues. »
«Malheureusement, les disparitions n'ont pas cessé [because of the pandemic]», A ajouté le groupe, exhortant le gouvernement mexicain à élaborer un plan pour continuer à effectuer certaines recherches malgré l'urgence sanitaire.

Alors que Peña Zamudio attend la crise à la maison, elle a dit qu'elle rêvait de son fils et s'inquiétait pour sa sécurité pendant la pandémie. "Je me demande s'il vit dans la rue, s'il est dans un endroit vraiment bondé, ce qui va lui arriver", a-t-elle dit.
Quel que soit l'avenir, la chasse devra se poursuivre.
"Quelle que soit la durée de cette opération - un an, deux ans, trois ans, je ne sais pas - nous devons chercher", a déclaré Peña Zamudio. «Pour nous, c'est notre vie, à la recherche de nos enfants.»