Samedi 26 Septembre 2020

Minneapolis, le coronavirus et l'échec de Trump à voir une crise venir


Illustration de João Fazenda Là encore, il y avait les flammes. Avant que les furieux embrasements n'éclatent à Minneapolis, les dernières semaines de mai semblaient déjà être la réponse à un sombre problème mathématique: quel est le produit d'une crise multipliée par une crise? Le décompte officiel de la mortalité due à l'épidémie de COVID-19 aux États-Unis a atteint près de cent mille, tandis que le bilan économique a laissé quarante millions de personnes sans emploi. Il était difficile de comprendre combien de misère pouvait survenir si rapidement. Mais le Memorial Day, nous sommes devenus des témoins vidéo de la mort horrible de George Floyd, aux mains du département de police de Minneapolis. Vendredi, les magasins pillés, les bâtiments et les voitures calcinés, le troisième quartier en feu - étaient la preuve de ce à quoi le monde ressemble quand une crise est réduite à zéro. Ces procès américains apparemment disparates ne sont pas sans rapport; ils sont liés par leur prévisibilité et par la manière dont l'administration Trump les a exacerbés depuis leurs débuts. En mars, le président a affirmé que "personne ne savait qu'il y aurait une pandémie ou une épidémie de cette proportion", et il a fait écho à ce sentiment tout au long de l'urgence. Mais pratiquement tout le monde prêtant attention à la santé publique a vu arriver quelque chose comme le nouveau coronavirus. En moins de deux décennies, nous avons observé des épidémies de virus du SRAS, du MERS, d'Ebola et du H1N1. L'administration Obama a créé une direction du Conseil de sécurité nationale pour atténuer l'impact de ces événements; Vendredi, Trump a tweeté que les manifestants à Minneapolis étaient des «voyous» - un terme à connotation raciste profondément enracinée - et a ensuite noté que l'armée était présente dans la ville. "Quand le pillage commence", a-t-il averti, "le tir commence." Cette situation fait également partie d'un problème de longue date dont les signes avant-coureurs n'ont pas été pris en compte par l'administration actuelle. Les progressistes ont largement critiqué la loi de 1994 sur la criminalité, dirigée par Joe Biden, mais un élément de cette législation a été sous-estimé. Les émeutes de Los Angeles en 1992 ont éclaté après l'acquittement de quatre policiers qui avaient violemment agressé Rodney King (un incident qui a également été capturé sur vidéo). Comme cela a souvent été le cas avec les émeutes, la fureur chaotique à Los Angeles n'était pas simplement une réponse à un incident, mais une accroissement de colère face à d'innombrables problèmes avec un service de police qui n'avait pas été traité depuis des années. Le projet de loi sur la criminalité autorisait la division des droits civils du ministère de la Justice à intervenir dans les cas de ministères en difficulté chronique, en négociant des décrets de consentement définissant des réformes spécifiques à suivre et prévoyant des contrôleurs pour superviser leur mise en œuvre. Comme les précurseurs du coronavirus, Los Angeles - et plus tard Ferguson et Baltimore - était un indicateur de la façon dont ces problèmes pouvaient se produire sans intervention. Mais, dans ce domaine également, l'administration Trump a fonctionné comme un entrepreneur en bâtiment qui ne peut pas reconnaître un mur porteur.En juillet 2017, dans une adresse aux agents des forces de l'ordre du comté de Suffolk, à New York, Trump a déclaré les obliger à recourir davantage à la force lors de la détention de suspects. "Comme quand vous mettez quelqu'un dans la voiture et que vous protégez la tête", a-t-il dit. "Vous pouvez retirer la main, O.K.?" Le mois de mai suivant, le procureur général Jeff Sessions, dans un discours à l'Association nationale des organisations de police, a déclaré que le ministère de la Justice «ne diffamera pas des services de police entiers. Nous n'essaierons pas de microgérer leur travail quotidien. » En novembre de cette année, dans le cadre de l'un de ses derniers actes, Sessions a publié un mémorandum qui restreignait considérablement la capacité de la division des droits civiques à appliquer des décrets aux services de police. Cela signifiait que, dans les communautés en proie à une mauvaise police, les ressentiments pouvaient s'accumuler sans contrôle de la part d'une autorité supérieure jusqu'à ce qu'ils atteignent leurs points de détonation. Ces explosions ont tendance à ressembler aux rues de Minneapolis cette semaine. Jeudi, lors d'une conférence de presse à court de développements ou de nouvelles informations, Erica MacDonald, le procureur américain du district du Minnesota, a déclaré: «Pour être clair, le président Trump ainsi que le procureur général William Barr surveillent directement et activement l'enquête dans cette affaire. » Mais qu'est-ce que cela signifie précisément? Barr préside une division des droits civiques qui a été dépouillée de son principal mécanisme de mise en conformité des policiers. Au cours des cinq dernières années, la région des Twin Cities a connu trois autres fusillades policières controversées: celle de Jamar Clark, en 2015; de Philando Castile, en 2016; et de Justine Damond, en 2017. Chacun de ces incidents mortels a mis en cause une victime de race différente des officiers impliqués, et chacun a été cité comme un exemple d'inconduite policière. À l'instar des cas COVID qui ont émergé à Seattle au début de l'année, Minneapolis est une étude sur l'importance de la prévoyance et de la planification, et un exemple de ce qui se passe lorsqu'aucune de ces choses ne se produit. Le président a publié son tweet «le tournage commence» Tôt vendredi matin, quelques heures seulement avant que l'agent Derek Chauvin, qui s'était agenouillé sur le cou de George Floyd pendant huit minutes, ait été arrêté et accusé de meurtre au troisième degré et d'homicide involontaire coupable au deuxième degré. Twitter, dans un geste sans précédent, a qualifié le tweet de Trump de violation de la politique de l'entreprise contre la «glorification de la violence». Une menace présidentielle de voir l'armée américaine tirer sur des civils est le contraire du leadership, l'antithèse de la sagesse - un commentaire aussi mal avisé et aussi préjudiciable au bien-être public que de recommander l'injection de désinfectant ou d'hydroxychloroquine auto-prescrite. ne proviennent pas d'inconnues perfides; ils sont le résultat d'un échec à faire bon usage de ce qui est déjà connu. En juillet 1967, après une brutale descente de police dans un bar à Détroit, cette ville a explosé en représailles. Un mois plus tard, Martin Luther King, Jr., a prononcé un discours à l'American Psychological Association, dans lequel il a décrit les émeutes comme des «phénomènes sociaux durables» qui se produisent en conjonction avec des conditions perceptibles - des actes d'anarchie qui reflètent les excès des personnes accusées de faire respecter la loi. Les dirigeants ne peuvent pas prédire l'avenir, mais ils peuvent être conscients du passé immédiat et des dangers potentiels qu'il suggère. Ils ne peuvent pas être clairvoyants. Ils doivent seulement être intelligents. ♦

Minneapolis

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