Mardi 20 Octobre 2020

Mise à jour sur le coronavirus : certains blâmer les travailleurs de l'emballage de viande, pas les plantes, pour la propagation de COVID-19


MINNEAPOLIS (AP) - Alors que des points chauds de coronavirus ont éclaté dans les principales usines de conditionnement de viande des États-Unis, les experts ont critiqué les conditions de travail extrêmement strictes qui ont rendu les usines naturelles des sites de contagion à haut risque. Mais certains politiciens du Midwest ont pointé du doigt les conditions de vie des travailleurs, suggérant que les maisons surpeuplées sont responsables.
Les commentaires - y compris une remarque d'un juge de la Cour suprême du Wisconsin selon laquelle une épidémie ne semblait pas provenir de «gens ordinaires» - des travailleurs et des avocats indignés qui les ont critiqués en tant qu'élitistes et critiques des immigrants, qui constituent une grande partie de la main-d'œuvre américaine de la viande .
Et les remarques contrastaient avec les effusions de gratitude du public américain envers les autres travailleurs essentiels comme les policiers, les professionnels de la santé et les épiciers.
Le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem, républicaine, a provoqué la colère le mois dernier en discutant de la fermeture d'une usine de porc Smithfield à Sioux Falls qui a infecté 1 000 employés et personnes qui sont entrées en contact avec les travailleurs, en disant: «99% de ce qui se passe aujourd'hui n'a pas été ne se passe pas à l'intérieur de l'installation. "
La propagation du virus s'est produite «davantage à la maison, où ces employés rentraient chez eux et propageaient une partie du virus parce que beaucoup de ces gens qui travaillent dans cette usine vivent dans la communauté, le même bâtiment, parfois dans le même appartement». dit-elle sur Fox News.
Les commentaires de Noem ont créé une base pour blâmer les épidémies de virus sur la vie des emballeurs de viande au lieu des conditions dans les usines, où les employés travaillaient souvent côte à côte avec peu ou pas d'équipement de protection alors que les cas de virus américains augmentaient, a déclaré Taneeza Islam, qui dirige le réfugié et l'immigrant. groupe de soutien South Dakota Voices for Peace.
Son groupe a organisé une lettre à Noem pour lui demander «d'écouter les personnes qui ont été directement touchées parce qu'elle ne l'a pas encore fait, ce qui est très révélateur de sa position en termes d'être du côté des gens ou d'être du côté des gens». côté de l'entreprise. "
Noem n'était pas seul. Le gouverneur du Nebraska, Pete Ricketts, également républicain, a pris la parole le mois dernier après une épidémie de virus de l'usine de conditionnement de viande dans son état.
"Eh bien, nous voyons des gens concentrés ensemble", a déclaré Ricketts. "Et c'est certainement vrai avec nos robots culinaires où vous avez des gens ensemble. Mais cela peut aussi être vrai dans les ménages si vous avez plusieurs générations de personnes vivant ensemble, ou beaucoup de personnes vivant dans un ménage. »
Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a cité la semaine dernière les conditions de vie des travailleurs dans les emballages de viande lors d'un appel avec des membres du Congrès, selon une histoire rapportée pour la première fois par Politico. Le porte-parole de l'Agence, Michael Caputo, a défendu jeudi les propos d'Azar comme "rien de plus qu'une déclaration de l'évidence".
Achut Deng, une réfugiée soudanaise qui travaille à l'usine de Sioux Falls, a déclaré après les remarques de Noem que les commentaires l'avaient offensée, les qualifiant de "ridicules".
De nombreux employés de Smithfield à Sioux Falls vivent dans des complexes d’appartements bien entretenus près de l’usine, certains dans des maisons multigénérationnelles afin de pouvoir soigner les membres plus âgés de la famille. D'autres ont des unités unifamiliales et Deng, qui a été infectée et s'est rétablie, pense qu'elle a attrapé le virus à l'usine parce qu'elle ne vit qu'avec ses trois enfants qui n'ont pas été scolarisés.
Dans le Wisconsin, le juge en chef de la Cour suprême, Patience Roggensack, a semblé minimiser l'impact d'une épidémie survenue dans l'usine de boeuf JBS Packerland à Green Bay, tout en entendant des arguments sur un procès visant à annuler l'ordre de séjour à domicile de l'État. Les cas de coronavirus dans le comté de Brown, où se trouve Green Bay, sont passés de 60 à environ 800 en deux semaines, a déclaré cette semaine un avocat du gouvernement de l'État aux juges.
"Cependant, cela était dû au conditionnement de la viande", a répondu Roggensack, membre de la majorité conservatrice du tribunal. "C’est là que le comté de Brown a eu la fusée. Ce n'était pas seulement les gens ordinaires du comté de Brown. "
Christine Neumann Ortiz, directrice exécutive du groupe de défense des intérêts latino-américains Voces de la Frontera, a déclaré que les commentaires de Roggensack "reflétaient le mépris élitiste des travailleurs."
"Cela montre qu'elle considère que leur vie est moins digne", a déclaré Ortiz. "C'est un commentaire odieux, surtout en ce moment."
Un porte-parole du tribunal, Tom Sheehan, a déclaré que Roggensack n'avait pas le droit de répondre.
De nombreux travailleurs des usines de viande aux États-Unis sont latinos, mais ces dernières années, en particulier dans le Haut-Midwest, les immigrants africains ont pris des emplois d'emballage de viande. Environ 40 langues sont parlées par les travailleurs de l'usine de Sioux Falls, ont déclaré les Centers for Disease Control.
Ortiz a déclaré que de nombreuses familles latino-américaines et immigrées avec des travailleurs du secteur "sont très axées sur la famille" et que cela pourrait contribuer à la propagation du virus. Mais elle a insisté sur le fait que les menaces les plus importantes sont les conditions de travail et les politiques qui, selon elle, encouragent les travailleurs à venir malades et ne fournissent pas suffisamment de tests de détection de virus.
Dans le Dakota du Sud, Noem a déclaré qu'elle avait fait des commentaires sur les conditions de vie des employés de son entreprise de conditionnement de viande après la fermeture de l'usine de Sioux Falls et que les responsables de la santé publique se sont concentrés sur l'arrêt de l'épidémie où vivaient les travailleurs.
Elle a accepté de s'entretenir personnellement avec certains travailleurs de la transformation des viandes après que des groupes de défense aient fait la demande. Ces appels, organisés via Smithfield, devaient avoir lieu jeudi soir et vendredi.
Au Nebraska, des défenseurs des emballages de viande ont contesté la suggestion de Ricketts selon laquelle une épidémie aurait pu se produire en raison de la surpopulation des ménages de travailleurs dans l'usine de viande de boeuf de Tyson Foods à Dakota City, où des centaines de personnes ont été infectées.
"La déclaration du gouverneur selon laquelle il s'agit d'un problème communautaire est complètement fausse", a déclaré Rose Godinez, conseillère juridique de l'American Civil Liberties Union du Nebraska, et fille de retraités des emballages de viande.
Elle a déclaré que les travailleurs de l'usine lui ont dit que la plupart des employés testés positifs possèdent ou louent leur maison et, en général, ne vivent pas dans de petits logements surpeuplés.
Godinez a déclaré que les commentaires de Ricketts semblaient viser à "essayer de dévier certains des échecs des entreprises".
Blâmer les travailleurs pour la sécurité et les maladies professionnelles est une tactique de longue date des entreprises cherchant à éviter toute responsabilité, a déclaré Celeste Monforton, maître de conférences et spécialiste de la sécurité au travail à la Texas State University.
«Si ces travailleurs sont considérés comme des travailleurs des infrastructures essentielles, considérés comme des travailleurs essentiels, ils méritent le plus grand respect, le plus haut niveau de protection», a-t-elle déclaré.
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