Mardi 24 Novembre 2020

Comment la modélisation trop optimiste a déformé la réponse du coronavirus de l'équipe Trump


Pourtant, la dépendance de l'administration à l'égard de ses projections a néanmoins frustré une grande partie de la communauté de la santé publique, qui prévient que l'IHME n'a pas respecté les procédures traditionnelles de modélisation des maladies ou incorporé des variables cruciales. Le résultat est une image plus rose de la crise que celle présentée par une grande partie du reste du monde de la modélisation.
"Le modèle IHME est un canard étrange dans le pool de modèles mathématiques", a déclaré Gregg Gonsalves, épidémiologiste à la Yale School of Medicine. "Je crains que la Maison Blanche ne recherche des données qui leur racontent une histoire qu'ils veulent entendre, et donc ils se tournent vers le modèle avec la projection de mortalité la plus faible."
Au centre de ces préoccupations se trouve un élément clé, disent les critiques du modèle IHME. La projection ne tente pas de prendre en compte les caractéristiques déterminantes du virus, telles que sa facilité de propagation ou la durée pendant laquelle une personne peut être infectée avant de présenter des symptômes.
Au lieu de cela, il s'appuie sur des données provenant de villes déjà touchées par le coronavirus, y compris en Italie et en Chine, et fait correspondre les États-Unis à une courbe similaire. Le résultat est une projection qui est facilement digestible et plus précise dans ses prévisions que la plupart des modèles de maladies infectieuses, mais beaucoup plus volatile à mesure que la situation se déroule sur le terrain.
L'IHME a fréquemment révisé son modèle au cours du dernier mois. Depuis le 9 avril, par exemple, sa prévision du nombre de morts dans le pays est passée d’environ 61 000 à près de 70 000, avant de revenir à environ 67 000 personnes.
Chacune de ses projections comprend également une limite supérieure et une limite inférieure, délimitées par une zone ombragée, qui va de 48000 - un chiffre que les États-Unis ont déjà dépassé - à 123000 décès.
«Il s'agit d'un modèle statistique qui ajuste les courbes des épidémies en Chine et ailleurs à ce qu'ils pensent qu'il pourrait se produire aux États-Unis», a déclaré Gonsalves, «puis réaménagé en permanence en fonction de nouvelles données».
Le directeur de l'IHME, Christopher Murray, a défendutravail aussi rigoureux et parmi les meilleurs modèles disponibles, en faisant valoir que les prévisions visent simplement à atteindre des objectifs différents des projections plus traditionnelles. Le modèle était à l'origine destiné à aider les hôpitaux à prévoir leurs besoins d'approvisionnement, car les fournisseurs du monde entier se préparaient à une vague de patients atteints de coronavirus.
"Nous sommes prêts à faire des prévisions. La plupart des universitaires veulent couvrir leurs paris et ne jamais se tromper ", a déclaré Murray. "Ce n'est pas utile pour un planificateur - vous ne pouvez pas aller à l'hôpital et dire que vous pourriez avoir besoin de 1 000 ventilateurs, ou que vous pourriez en avoir besoin de 5 000."
Il a ajouté que le modèle de l'IHME est beaucoup plus optimiste que les autres, en grande partie parce qu'il expliquait fortement l'impact de la distanciation sociale - une décision que Murray attribue pour avoir aidé à localiser le pic national de la pandémie alors même que d'autres avertissaient d'une croissance massive et continue des cas.
"Nous sommes des ordres de grandeur plus optimistes. D'un autre côté, nous avons également appelé le pic correctement », a-t-il déclaré. «Nous croyons en l'ajustement des modèles aux données, sans faire d'hypothèse et dire ensuite comment mon hypothèse se concrétiserait dans un monde hypothétique.»
Cela a attiré l'attention des 2 à 4 millions de personnes - parmi lesquelles de nombreux responsables de la santé publique et administrateurs d'hôpitaux - qui visitent le site tous les jours. Il a également gagné la confiance de l'administration Trump, qui a contacté l'IHME pour la première fois fin mars alors qu'il se battait pour allouer des fournitures limitées et empêcher une écrasante du système de santé, et a continué à échanger des données et des observations avec le groupe depuis.
Au début du mois d'avril, l'IHME est devenu plus confiant que le verrouillage brutal du pays avait commencé à fonctionner, tout comme les hauts responsables de la santé publique.
Peu de temps après que l'IHME a dévoilé ses prévisions de 60 000 décès, Fauci a fait écho le 8 avril, affirmant que l'administration pensait maintenant que le bilan serait "plus proche de 60 000 que les 100 000 à 200 000" décès des responsables de la santé précédemment estimés.
Mais le groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche a, dans des conversations récentes avec le groupe, concentré son attention sur un nouveau défi: comment naviguer dans une réouverture progressive du pays, représentant une nouvelle phase qui sera beaucoup plus difficile à modéliser.
"Cela ouvre tout un nouvel ensemble de défis", a déclaré Murray, notant que la Géorgie - dont le gouverneur, Brian Kemp, a appelé à la réouverture des entreprises bien plus tôt que ses homologues dans d'autres États - n'a même pas atteint son pic de coronavirus sous le modèle IHME.
"Si la Géorgie va connaître une résurgence, qu'en est-il des États voisins?" Dit Murray.
Ces préoccupations sont aggravées par ce qu'il a appelé une tendance «inquiétante» de ralentissement des abandons dans de nouveaux cas dans certains pays comme l'Italie, signe que la crise pourrait persister plus longtemps que prévu.