Lundi 26 Octobre 2020

Un monde meilleur peut émerger après le coronavirus. Ou bien pire


La crise des coronavirus semble encourager la croyance en un changement radical. Un étonnant 71% des Européens sont maintenant en faveur de l'introduction d'un revenu de base universel, selon un sondage d'opinion conçu par mon équipe de recherche à l'université d'Oxford et publié aujourd'hui. En Grande-Bretagne, ce chiffre est de 68%. Moins encourageante, du moins pour ceux qui croient en la démocratie libérale, est une autre conclusion surprenante de l'enquête: pas moins de 53% des jeunes Européens font plus confiance aux États autoritaires qu'aux démocraties pour faire face à la crise climatique. Le sondage a été mené par des eupinions en mars, alors que la majeure partie de l'Europe s'enfermait contre le virus, mais les questions avaient été formulées plus tôt. Il serait fascinant maintenant de demander aux Européens quel système politique, selon eux, s'est révélé le plus efficace dans la lutte contre une pandémie, alors que les États-Unis et la Chine, la plus grande démocratie du monde et la plus grande dictature du monde, se font des accusations virales.
Ces deux résultats d'enquête contrastés mais tout aussi frappants montrent à quel point les enjeux seront importants à la sortie de l'urgence médicale immédiate et face à la pandémie économique qui s'ensuit et à ses retombées politiques. Quel genre de moment historique cela se révélera-t-il, pour l'Europe et le monde? Cela pourrait nous conduire au meilleur des temps. Cela pourrait nous conduire au pire des temps.
Jusqu'à récemment, la proposition d'un revenu de base universel était souvent rejetée comme farfelue et utopique. Mais pendant les blocages anti-pandémie, de nombreux pays développés ont introduit quelque chose de proche. Le ministre espagnol de l’économie a déclaré que son «revenu vital minimum» pourrait devenir un instrument permanent du système national. Il ne se passe presque plus un jour sans lire un autre article suggérant que le revenu de base universel, ou une variante de celui-ci, est une idée dont le temps est venu.
Ce serait l'un des ingrédients d'un avenir possible dans lequel nous serions parvenus à transformer l'une des plus grandes crises du monde d'après-guerre en l'une de ses plus grandes opportunités. Nous pouvons lutter contre la montée des inégalités, tant économiques que culturelles, qui a érodé les fondations même des démocraties libérales établies comme la Grande-Bretagne et les États-Unis. Ayant appris à travailler de différentes manières, plus depuis chez soi et avec moins de déplacements inutiles, nous transformons cela en un nouveau modèle vie-travail.
Après avoir tourné sur nos balcons et toits, dans toute l'Europe, pour applaudir les médecins, les infirmières, les services sociaux et autres travailleurs essentiels, nous ne les oublions pas une fois le danger médical passé. Non seulement ils obtiennent un meilleur accord social et économique - le slogan d'après-guerre «des maisons dignes des héros» vient à l'esprit - mais il y a aussi ce que les populistes polonais appellent sournoisement une «redistribution du respect». Et en procédant à cette redistribution nécessaire, nous privons également les populistes nationalistes de leur attrait électoral.
Dans le même temps, nous reconnaissons qu'une planète traquée par des menaces véritablement mondiales, comme ce virus et le changement climatique, nécessite davantage de coopération internationale, pas moins. Et l'UE, qui a organisé au début de la semaine une réunion internationale pour lever des fonds pour lutter contre Covid-19, devient un moteur de l'action collective mondiale.
C’est le rêve. Mais il y a le cauchemar. C'est peut-être un moment d'après-guerre, mais que se passe-t-il si cela ressemble davantage aux années après la première guerre mondiale qu'à la reconstruction libérale et sociale-démocrate après 1945. Les impulsions nationalistes que nous voyons chez Donald Trump et Xi Jinping deviennent encore plus prononcées. Avec les politiques de mendiant mon voisin, la récession post-coronavirus descend dans une grande dépression. L'inégalité grimpe, plutôt qu'elle ne diminue, à la fois au sein de nos sociétés et entre différents pays.
En Europe, les pays riches du nord de l’Europe tels que l’Allemagne et les Pays-Bas ne manifestent tout simplement pas le degré de solidarité nécessaire avec les économies battues des membres de la zone euro du sud de l’Europe. Au lieu de cela, ils utilisent la suspension des limites des aides d'État justifiée par la crise de l'UE pour injecter des fonds publics dans leurs industries clés, et le fossé entre les États du nord et du sud de la zone euro s'élargit. Dans quelques années, un populiste comme Matteo Salvini, ou quelqu'un de pire (oui, c'est possible), prend le pouvoir dans une Italie où la dette publique représente maintenant environ 160% du PIB et blâme tous les malheurs du pays sur un manque de solidarité nord-européenne.

Pendant ce temps, dans la moitié orientale du continent, la Hongrie reste une dictature, les pouvoirs d’urgence temporaires de Viktor Orbán devenant mystérieusement permanents. La Pologne, où le parti au pouvoir est actuellement, grotesquement, insistant pour organiser une élection présidentielle entièrement par scrutin postal qui ne peut être libre et équitable, emprunte la voie hongroise. L'UE, qui n'est plus une communauté de démocraties et déchirée le long de ses axes nord-sud et est-ouest, s'affaiblit et se désintègre progressivement. Livrés à eux-mêmes, ses États membres ne parviennent pas à offrir des perspectives d'emploi adéquates, la sécurité sociale et un avenir écologiquement durable à leurs jeunes citoyens. Et donc, comme le laissait déjà présager de manière choquante dans notre sondage, ils se tournent vers des solutions autoritaires. L'Europe regarde toujours moins les États-Unis, toujours plus la Chine.
En 2030, nous n'aurons probablement ni cet enfer ni ce paradis, juste une version de notre purgatoire humain habituel. Mais la variante dont nous nous rapprochons dépend entièrement de nous: des Américains et des Chinois, des Russes, des Indiens et des Brésiliens, bien sûr, mais en Europe, c'est principalement à nous, les Européens - y compris les Britanniques après le Brexit, qui sont encore Européens, qu'ils le veuillent ou non.
C'est pourquoi, sur le site Web qui présente les résultats de notre enquête, nous avons également mis en place un espace d'auto-entretien pour toute personne disposant de 10 minutes pour nous raconter vos meilleurs et pires moments européens, et vos espoirs pour l'Europe en 2030. Jusqu'à présent, la chute du mur de Berlin a été le moment de formation le plus mentionné et le Brexit le pire moment le plus marqué. Mais peut-être que ce moment de coronavirus les dépassera tous les deux. Venez nous le dire sur europeanmoments.com.
- Timothy Garton Ash est chroniqueur du Guardian