Mercredi 25 Novembre 2020

La mort d'un travailleur de la volaille met en évidence la propagation du coronavirus dans les usines de viande


Annie Grant, 55 ans, était fiévreuse depuis deux nuits Inquiète de l'épidémie de coronavirus, ses enfants adultes l'avaient suppliée de rester à la maison plutôt que de retourner à l'usine de volaille glaciale de Géorgie où elle était sur la chaîne d'emballage depuis près de 15 ans, mais le troisième jour, elle était malade, ils ont eu une texte de leur mère «Ils m'ont dit que je devais retourner au travail», a-t-il déclaré

Grant a fini par rentrer chez elle et est décédée jeudi matin dans un hôpital après s'être battue pour sa vie avec un ventilateur pendant plus d'une semaine Deux autres employés de l'usine de volaille de Tyson Foods où elle travaillait à Camilla, en Géorgie, sont également décédés ces derniers jours «Ma mère a dit que le gars de l'usine a dit qu'ils devaient travailler pour nourrir l'Amérique

La mort d'un travailleur de la volaille met en évidence la propagation du coronavirus dans les usines de viande

Mais ma mère était malade », a déclaré l'un des fils de Mme Grant, Willie Martin, 34 ans, professeur en Caroline du Sud Il a dit avoir vu sur son téléphone sa mère reprendre son dernier souffleLa pandémie de coronavirus a atteint les usines de transformation où les travailleurs se tiennent généralement coude à coude pour faire le travail à bas salaire de couper, désosser et emballer le poulet et le bœuf qui Les Américains savourent

Certaines usines ont offert des incitations financières pour les garder au travail, mais la propagation rapide du virus provoque des maladies et oblige les usines à fermer L'usine de porc de Smithfield Foods à Sioux Falls, SD, a annoncé jeudi qu'elle fermerait temporairement, après plus de 80 les employés ont été testés positifs pour le coronavirus Des travailleurs sont descendus avec Covid-19 dans plusieurs usines de volaille en Alabama, en Géorgie et au Tennessee

JBS USA, le plus grand transformateur de viande du monde, a confirmé la mort d'un travailleur dans une usine du Colorado et a fermé une usine en Pennsylvanie pendant deux semaines Cette semaine, Cargill a également fermé une usine en Pennsylvanie, où elle produit des steaks, du bœuf haché et du porc haché Tyson a interrompu ses activités dans une usine de porc de l'Iowa après que plus de deux douzaines de travailleurs se sont révélés positifs

Les analystes de l'industrie ont déclaré que les fermetures d'usine ne devraient pas entraîner de graves perturbations dans l'approvisionnement alimentaireMais si la pandémie maintient les usines fermées pendant une période prolongée, certains produits pourrait devenir plus difficile à trouver dans les magasins, a déclaré Christine McCracken, analyste de l'industrie de la viande chez Rabobank à New York "Si les travailleurs ne se sentent pas en sécurité, ils ne reviendront peut-être pas et nous n'avons pas un grand nombre de personnes qui font la queue pour travailler dans ces usines", a-t-elle déclaré

Dans certaines usines, les travailleurs ont organisé des débrayages sur leurs préoccupations qu'ils ne sont pas correctement protégés Mais un nombre incalculable reste au travail, la plupart d'entre eux des Afro-Américains, des Latinos et des immigrantsL'administration Trump a exhorté les travailleurs de l'approvisionnement alimentaire à intensifier leurs efforts pour répondre à la demande croissante

"Vous êtes vital", a déclaré mardi le vice-président Mike Pence «Vous rendez un excellent service à la population des États-Unis d'Amérique et nous avons besoin que vous continuiez, dans le cadre de ce que nous appelons les infrastructures critiques, à vous présenter et à faire votre travail» M

Pence a déclaré que l'administration travaillerait «sans relâche» pour assurer la sécurité des travailleurs Il n'y a aucune preuve que le coronavirus peut être transmis par les aliments, mais les experts en santé publique ont conseillé aux consommateurs d'essuyer les emballages car le virus pourrait survivre sur ces surfaces pendant des jours Plusieurs grandes usines de transformation de la viande offrent aux travailleurs des incitations en espèces pour continuer à se présenter au travail

À l'usine de Tyson à Camilla, l'entreprise a offert à ses 2100 travailleurs une prime de 500 $ s'ils travaillaient en avril, mai et juin sans manquer une journée des employés vivent à 15 minutes en voiture d'Albany, en Géorgie, qui est devenu l'un des épicentres de l'épidémie de coronavirus "Combien d'autres doivent se battre pour leur vie, combien de familles doivent souffrir avant de se rendre compte nous sommes plus importants que leur production », a déclaré Tanisha Isom, 36 ans, une désosseuse de la quatrième ligne de l'usine de Camilla

Elle a récemment appris qu'elle souffrait de bronchite et avait raté deux semaines de travail Elle a continué à tousser, a-t-elle dit, avec une fièvre et une fatigue de bas grade - et espère pouvoir enfin être testée pour le coronavirus plus tard cette semaine «Nous pleurons pour obtenir de l'aide mais personne n'écoute ", a déclaré Mme Isom, qui travaille chez Tyson depuis des années et gagne 12,95 $ de l'heure

" Nos conditions de travail sont hors de contrôle Nous travaillons littéralement côte à côte quotidiennement », a-t-elle déclaré Elle a déclaré que deux personnes avec lesquelles elle travaille étroitement se battaient actuellement pour leur vie

Gary Mickelson, porte-parole de Tyson Foods, a déclaré que l'entreprise prenait la température des travailleurs avant leur entrée et avait mis en œuvre des mesures de distanciation sociale Il s'agissait notamment de séparations entre les postes de travail et de lignes de production plus lentes pour élargir l'espace entre les travailleurs S'il y a un cas confirmé sur un site, «nous informons toute personne qui a été en contact étroit avec la personne et lui demandons de rentrer chez elle et de se mettre en quarantaine, " il a dit

Il a noté que les travailleurs malades continuent d'être payés pendant leur congé Il a également déclaré que Tyson coordonnait avec les agences fédérales pour garantir «un approvisionnement adéquat de protections faciales pour les travailleurs de la production» et d'autres couvertures de protection Mais les travailleurs et les dirigeants syndicaux a déclaré que la réponse de Tyson et d'autres entreprises de poulet, qui produisent la majeure partie de l'approvisionnement en viande du pays, a été inadéquate

Le Retail, Wholesale and Department Store Union, qui représente des milliers de travailleurs de la transformation de la volaille dans le Sud, a déclaré qu'il avait été " implorant »les producteurs de prendre des mesures pour protéger la sécurité des travailleurs tout en sécurisant la chaîne d'approvisionnement alimentaire du pays"Jour après jour, nous entendons des informations selon lesquelles nos membres contractent le virus Covid-19 et y succombent », a déclaré Stuart Appelbaum, président du syndicat "L'industrie de la volaille peut et doit faire mieux pour protéger rapidement les travailleurs

" "Dire que vous vous battez toujours pour des fournitures de protection alors qu'une grande partie de la chaîne d'approvisionnement protège les travailleurs depuis des semaines est une excuse pathétique pour les entreprises qui réalisent des milliards de bénéfices par an", Selon lui, les décès de travailleurs ont rendu urgentes les demandes de protection -19 Les opérations ont été interrompues dans une usine que la société exploite à Souderton, en Pennsylvanie, jusqu'au 16 avril, après que plusieurs responsables aient affiché des "symptômes semblables à des flulike", a-t-il déclaré

Dans au moins sept États, les travailleurs de Cargill, le troisième plus grand du pays producteur de viande, ont été testés positifs pour le virus, selon Dan Sullivan, porte-parole de l'entrepriseM Sullivan a confirmé que Cargill avait fermé une usine à Hazleton, en Pennsylvanie, après que plusieurs employés eurent été testés positifs

Le gouvernement fédéral a jugé les travailleurs de l'industrie alimentaire essentiels, et Cargill a encouragé les employés à rester au travail pendant la pandémie avec un salaire supplémentaire et des offres de bonus Les employés ont droit à un congé payé pouvant aller jusqu'à 80 heures pour toute absence liée au virus, mais certains employés, comme Mme Grant en Géorgie, ressentent de la pression pour venir travailler, et d'autres disent qu'ils ne peuvent pas se permettre de rester à la maison après tout Selon M Aguilar, un représentant du syndicat en Alabama, de nombreux travailleurs immigrés pourraient ne pas être éligibles aux allocations de chômage ou aux paiements du plan de relance fédéral

"Pour la population immigrée, c'est vraiment triste parce qu'en ce moment, il y a un beaucoup de gens qui n'ont pas le choix », a-t-il dit «Presque tout le monde va travailler parce qu'ils ont besoin d'argent» Une femme qui travaille depuis 20 ans chez Pilgrim's Pride à Guntersville, en Alberta, a déclaré que le virus se propageait dans la zone d'emballage de la viande, où les employés travaillent côte à côte et sociaux l'éloignement est presque impossible

Récemment, l'entreprise a pris des mesures pour renforcer la sécurité, a-t-elle déclaré «Il y a des gens qui nettoient l'usine; ils vérifient nos températures chaque fois que nous venons le matin; ils font tout ça Ils commencent à nous donner des masques ", a déclaré la femme, qui a demandé à ne pas être nommée par crainte de représailles de la part de son employeur

" Mais bien sûr, nous sommes inquiets parce que la vérité est que nous ne savons pas si plus de gens vont de tomber malade », a-t-elle déclaré La fierté de Pilgrim n'a pas répondu à une demande de commentaires La page Facebook de l'entreprise a déclaré que les travailleurs présentant des symptômes devaient rester chez eux

Sur Facebook, plusieurs employés de l'usine de Tyson à Camilla se sont demandé pourquoi ceux qui avaient travaillé aux côtés de personnes testées positives n'avaient pas été invités à rester à l'écart D'autres ont exprimé leur frustration que l'installation reste ouverte du toutShynekia Emanuel, qui travaille de nuit sur la ligne de désossage à Camilla, a déclaré que ses superviseurs de quart - les mêmes personnes qui avaient vérifié la température des travailleurs - avaient été testés positifs pour le virus

Un porte-parole a déclaré que Tyson ne discuterait pas d'employés spécifiquesM Emanuel, qui a déclaré qu'il était particulièrement vulnérable au virus parce qu'il est atteint de la maladie de Crohn, ne se présentera plus au travail tant que la pandémie ne sera pas terminée

«Personne ne veut risquer sa vie avec du poulet Pardon Ma vie et celle de mon fils est beaucoup plus importante

"Avant de se rendre à l'hôpital, Mme Grant avait dit à ses enfants que plusieurs collègues de sa ligne étaient absents" S'ils avaient pris les précautions nécessaires, ils auraient empêché les gens de l'obtenir », a déclaré son fils "Ce n’est pas juste

Il s'agit de sauver plusieurs vies "