Dimanche 25 Octobre 2020

Musée du coronavirus : comment les historiens documentent la pandémie


Peu de temps après les attentats du 11 septembre à New York, un musée de l'Upper West Side, la New-York Historical Society, a commencé à collecter des éléments de la tragédie - des restes du World Trade Center à la signalisation publique, des lettres et des casques de pompier.
"Il y avait peu de temps pour ramasser les débris qui jonchaient les rues du centre-ville - des déchets pour certains, mais des trésors pour nous", a déclaré l'ancien président du musée, Kenneth T Jackson.

Maintenant, ils se tournent vers la pandémie de coronavirus pour s'appuyer sur leur collection History Responds. Le musée recueille des éphémères, des photographies et des objets personnels des New-Yorkais qui détaillent la crise actuelle.
«C'est une histoire sur laquelle tout le monde reviendra», a déclaré Margi Hofer, directrice du musée. «Nous espérons que les gens pourront en tirer des leçons et être mieux préparés dans un événement comme celui-ci à l'avenir. Pour être mieux préparé à faire face aussi. »
La collection des coronavirus suit dans la même veine que leur collection du 11 septembre, qui comprend des objets, des images et des histoires liés aux habitants de New York et au monde. Dans le cas du coronavirus, l'accent sera mis sur la santé et la médecine, les articles ménagers, la vie en quarantaine et la distanciation sociale. Ils prévoient également de présenter de nouveaux produits en relation avec le virus, ainsi que des projets d'art public et communautaires.
"Nous avons commencé la collecte à la mi-mars", a déclaré Hofer. "Nous étions déjà conscients des éléments susceptibles d'être collectés - désinfectant pour les mains, masques, gants - qui ont maintenant évolué vers une histoire plus vaste que nous ne l'imaginions."

 
 

 Enseigne 3.20.20, photo de Stephen Harmon. Photographie: Gracieuseté de la New-York Historical Society
Parmi les objets qu'ils ont déjà collectés, il y a une photo d'Alan Balicki, l'un des conservateurs du musée, assis à une machine à coudre fabriquant des masques en tissu. "Il exploite la variété et la créativité des masques de bricolage, qui seront un angle intéressant à explorer sur la route", a déclaré Hofer.
Alors que les enseignes fermées à travers la ville de New York ont ​​chacune leur propre slogan (beaucoup commençant par «Chers clients»), une photo d'une enseigne ici se lit comme suit: «Sky Locksmith donnera gratuitement une paire de gants jetables si vous ne peut pas se permettre d'en acheter un. "
Il y a aussi des plans de rues vides de New York prises par le photographe Stephen Harmon. L'un montre un Columbus Circle vide daté du 28 mars, un autre est un plan d'un bâtiment en cours d'assainissement par des travailleurs portant des combinaisons de matières dangereuses.

 
 

 Columbus Circle 3.28.20, photo de Stephen Harmon. Photographie: Gracieuseté de la New-York Historical Society
«Notre conservateur photo est en contact avec des photographes de rue qui sont prêts à fournir des photos de sujets d'intérêt», a déclaré Hofer. "Les gens en tenue de protection, tout ce qu’ils voient qui raconte ce que ça fait d’être à New York en ce moment."
Mais ce ne sont pas que des photos. Parmi les objets, l'accent sera mis sur la créativité tout au long de la crise - et sur la façon dont la création artistique a explosé en quarantaine.
"Nous ne voulons pas que quiconque risque leur vie en notre nom", a-t-elle ajouté, "mais il y a beaucoup de gens qui documentent ce qui se passe dans la rue."
Parmi les objets, il y a une roche peinte qui lit "This Too Shall Pass", ainsi que des peintures d'enfants d'arcs-en-ciel. "Nous chercherons des objets qui peuvent aider à raconter comment les New-Yorkais et les habitants des environs gèrent la vie et font face à ces circonstances extraordinaires", a déclaré Rebecca Klassen, l'une des conservatrices associées du musée (une photo qu'elle a repérée en ligne). était un désinfectant pour les mains portant la mention «Liquid Gold»).

 
 

 Rainbow par Lizzy (quatre ans), Kew Gardens, Queens, photo de Leeka Murphy. Photographie: Gracieuseté de la New York Historical Society
Klassen a mentionné la gamme d'objets qui pourraient faire leur chemin dans la collection; des équipements de protection individuelle créatifs, tels que les masques en plastique Yoda Halloween portés dans le métro, aux thermomètres intelligents, qui transmettent des données en temps réel pour repérer les zones à haut risque.
«Nous, les conservateurs, nous débattons avec le coup du lapin avec tout le monde», a ajouté Klassen. «Nos conversations évoluent à mesure que nous observons comment la crise se déroule et comment cela se reflète dans les artefacts.»
En 2001, les conservateurs du musée se sont rendus à Ground Zero, ainsi que dans les sanctuaires de la ville. "Nous savions que si nous n'agissions pas rapidement, les preuves disparaîtraient", a déclaré Hofer. "Nous avons collecté des milliers d'articles." (Aujourd'hui, le Mémorial du 11 septembre a plus de 450 objets dans leur collection permanente du musée.)
Mais soulever des objets trouvés dans les rues et les donner à la collection ne sera pas aussi simple. "Nous chercherons des conseils professionnels, mais il n'est pas clair à ce stade combien de temps nous devons attendre avant de manipuler les articles", a déclaré Hofer.
Il est donc logique que le processus de soumission soit purement numérique, pour des raisons de sécurité. "Pour la plupart, nous disons aux gens de s’accrocher aux choses et nous les collecterons le moment venu."
Ce qui les intéresse, ce sont les histoires des professionnels de la santé, des professionnels de la santé, des hôpitaux et de leur équipement. "Nous avons contacté certains hôpitaux pour leur faire savoir que nous aimerions documenter leurs histoires quand le temps le permettra", a-t-elle déclaré.
Pour l'instant, ils collectionnent des œuvres d'art et des photos numériques d'enfants, "des choses qui représentent des vies", a-t-elle déclaré. «Dans un cas, nous avons un graphique de l’horaire quotidien d’un enfant. L'art aussi, car il y a tellement de créativité. Comme les gens sont coincés à la maison, cela montre comment les gens peuvent calmer leur anxiété et rester occupés. »
La société, qui a commencé en 1804, a une histoire de documentation sociale.
«Nos fondateurs ont vécu l'occupation britannique et la révolution américaine», a déclaré Hofer. «Ils souhaitaient conserver les documents de cette époque, les choses disparaissaient rapidement. Sans les conserver, nous n'aurions pas notre histoire. "