Vendredi 7 Aout 2020

La NASA présente des projets de pandémie de coronavirus


WASHINGTON - Un mois après avoir déclaré qu'elle trouverait des moyens de tirer parti de ses capacités pour répondre à la pandémie de coronavirus, la NASA a déployé le 23 avril certaines des solutions qu'elle a développées, des ventilateurs aux systèmes de décontamination.
Lors d'un point de presse, les responsables de la NASA ont déclaré que ces systèmes étaient parmi les premiers à émerger d'un effort à l'échelle de l'agence pour tirer parti des technologies et du personnel de la NASA, souvent en coopération avec des entreprises et d'autres organisations, pour lutter contre une maladie qui a tué près de 50000 personnes aux États-Unis. États.
"L'une des choses sur lesquelles nous nous concentrons est une réponse à la façon de vaincre le coronavirus et comment pouvons-nous soutenir les gens qui ont le coronavirus", a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine. "La NASA a des gens incroyables, des gens très intelligents, des gens très capables qui sont engagés dans la cause."
Lors d'une assemblée publique en ligne le 25 mars, Bridenstine et d'autres dirigeants d'agence ont déclaré qu'ils cherchaient des moyens de tirer parti des capacités de la NASA pour aider à la riposte à la pandémie. Un domaine d'intérêt noté à cet hôtel de ville était dans le développement ou l'amélioration des ventilateurs.
Deux des innovations que la NASA a mises en évidence dans le briefing concernaient des appareils pour faciliter la respiration. Une équipe du Jet Propulsion Laboratory a développé la Ventilation Intervention Technology Accessible Localally (VITAL), un ventilateur spécialement conçu pour traiter les patients COVID-19 mais qui est plus simple et plus rapide à construire que les ventilateurs conventionnels.
«Lorsque nous avons commencé à rester à la maison, quelques-uns de nos ingénieurs étaient vraiment frustrés de vouloir aider et de vouloir trouver quelque chose à faire, et ils se sont lancés», a déclaré Dave Gallagher, directeur associé pour l'intégration stratégique chez JPL.
VITAL est conçu pour n'utiliser qu'une petite fraction des pièces d'un ventilateur conventionnel. «Il est vraiment conçu pour ne pas interrompre le fauteuil de fabrication des grands ventilateurs grand public très complexes», a-t-il déclaré.
VITAL a passé un test le 22 avril à la Icahn School of Medicine au Mont Sinaï à New York, démontrant qu'il pouvait aider avec succès la respiration des patients COVID-19. Gallagher a déclaré que le JPL a soumis des documents le 23 avril à la Food and Drug Administration (FDA) pour une «autorisation d'utilisation d'urgence», une approbation temporaire accélérée du dispositif. "Nous devrions, avec un peu de chance, dans 24 à 48 heures avoir l'approbation de la FDA."
JPL ne prévoit pas de produire en série VITAL. Au lieu de cela, le California Institute of Technology, qui exploite JPL pour la NASA, délivrera une licence libre de droits à toute entreprise intéressée par la fabrication du ventilateur.
Un effort connexe au Armstrong Flight Research Center en Californie est le développement d'un «casque à pression positive», qui peut être porté par les patients qui ont besoin d'une assistance respiratoire mais qui ne sont pas dans un état suffisamment grave pour avoir besoin d'un ventilateur.
Le casque "ressemble à un protecteur de plâtre sur une jambe cassée", a déclaré Mike Buttigieg, ingénieur chez Armstrong qui a dirigé le développement du casque. Après une semaine de travail de conception, il a déclaré avoir reçu des fonds du centre pour produire un premier jeu de 50 casques dans son garage.
Virgin Galactic utilise maintenant la conception pour produire 500 casques supplémentaires qui seront distribués à travers le pays, en collaboration avec Armstrong et Antelope Valley Community College. Une autorisation d'utilisation d'urgence du casque est également en attente à la FDA, a-t-il déclaré.
Le Glenn Research Center de la NASA travaille avec une société appelée Emergency Products and Research sur un système de décontamination appelé AMBUStat. Le système, développé à l'origine il y a cinq ans, est conçu pour distribuer finement les gouttelettes d'un fluide stérilisant qui permet une décontamination rapide des ambulances et autres véhicules.
Marit Meyer, ingénieur à Glenn, a déclaré que la pandémie a incité au développement d'une nouvelle version du système qui peut désinfecter les surfaces ainsi que tuer les agents pathogènes dans l'air. «Un autre objectif que nous avions était de maintenir les coûts très bas afin qu'ils puissent mettre la technologie à la disposition des communautés mal desservies», a-t-elle déclaré. La NASA apporte son expertise en physique des aérosols pour optimiser la conception du nouveau système.
Outre ces projets, la NASA s'est tournée vers une plateforme de crowdsourcing interne, appelée [email protected]Travail, pour solliciter des idées supplémentaires sur les façons dont l'agence peut aider. Cathy Mangum, administratrice adjointe adjointe de la NASA, a déclaré que plus de 250 idées avaient été soumises, avec 4500 personnes votant sur les idées qu'elles jugeaient les plus prometteuses.
Les idées, a-t-elle dit, allaient de demander aux astronautes de la NASA de donner des conseils sur la gestion de l'isolement à des technologies avancées qui pourraient ne pas être prêtes avant un an ou plus. Un exemple de ce dernier est l'utilisation de nanotubes de carbone, imprégnés d'anticorps COVID-19, pour fournir un test instantané de l'alcootest pour la maladie.
"C'est littéralement une capacité à identifier potentiellement instantanément quelqu'un qui a du COVID-19", a déclaré J.D. Polk, médecin-hygiéniste en chef de la NASA. Il a averti, cependant, qu'un tel test est «mois de congé» s'il s'avère viable.
La NASA n’a pas révélé lors du briefing combien de personnes, ou combien d’argent, a été dépensé à ce jour pour les différents projets de coronavirus. "Regardez de chez vous" En plus de discuter des projets de coronavirus, Bridenstine a également souligné les deux priorités à court terme de l'agence, le programme d'équipage commercial et Mars 2020. Le Crew Dragon de SpaceX devrait être lancé le 27 mai sur un vol d'essai avec deux astronautes de la NASA à bord, tandis que Mars 2020 La mission du rover est prévue pour le 17 juillet lors d'une fenêtre de lancement qui n'est ouverte que jusqu'au début du mois d'août.
Bien que ces missions soient hautement prioritaires, il a déclaré que la NASA continuait de prendre des mesures pour protéger leur santé. Cela comprend l'utilisation d'équipes décalées pour réduire le nombre de personnes travaillant en même temps ainsi que l'utilisation d'équipements de protection individuelle. À Mission Control, il a déclaré que les personnes étaient séparées autant que possible grâce à l'utilisation de différentes pièces et de séparateurs en plexiglas séparant les postes de travail individuels.
La gestion de la pandémie par la NASA a été saluée par le Aerospace Safety Advisory Panel (ASAP), le comité de sécurité indépendant de l'agence. Les travaux critiques qui ne peuvent pas être effectués à distance "sont tous menés avec les précautions de sécurité appropriées", a déclaré Patricia Sanders, présidente de l'ASAP, lors d'une téléconférence du 23 avril. «Nous félicitons la NASA pour la rigueur des mesures d'atténuation en vigueur.»
Elle a toutefois noté que ces étapes ont des conséquences, en particulier pour les programmes qui ne sont pas considérés comme suffisamment critiques pour que le travail se poursuive, comme le prochain test de tir statique Green Run de la phase principale du Space Launch System. L'ampleur de ces retards sur l'ensemble du programme, a-t-elle noté, n'est pas encore connue.
"Il y aura certainement des coûts financiers dont l'ampleur n'est pas encore connue", a-t-elle ajouté. «Il est possible que certains petits fournisseurs critiques ne survivent pas à l'impact économique.»
Un autre problème avec l'approche de la NASA, a déclaré Sanders, est que les réunions qui se tiennent virtuellement peuvent ne pas être aussi efficaces que celles en personne qu'elles remplacent. «Le panel craint que les examens critiques effectués lors de réunions virtuelles ne souffrent d'un engagement moins intense» par rapport aux réunions en face à face, ainsi que d'une communication non verbale réduite.
Bridenstine a déclaré lors du briefing ultérieur que, alors que le programme des équipages commerciaux progressait pendant la pandémie, l'agence n'encouragerait pas le public à assister à ce qui, jusqu'à récemment, devait être le lancement le plus fréquenté depuis la retraite de l'espace. navette en 2011.
«Nous demandons aux gens de se joindre à nous pour ce lancement, mais de le faire depuis chez nous. Nous demandons aux gens de ne pas se rendre au Kennedy Space Center », a-t-il déclaré.
Il a déclaré que la NASA ne permettrait pas au public de regarder le lancement depuis les sites de KSC, dont le centre des visiteurs est fermé depuis la mi-mars. L'application des restrictions de visionnement en dehors de la propriété du centre, comme les routes et les plages, impliquerait de travailler avec les autorités locales et étatiques.
"Nous demandons aux gens de rester à la maison, de regarder de chez eux", a-t-il dit. «Nous voulons qu’ils soient engagés, nous voulons qu’ils participent, nous voulons qu’ils en parlent à leurs amis et à leur famille, mais nous voulons également qu’ils regardent depuis un endroit qui n’est pas le Kennedy Space Center.»