Mercredi 21 Octobre 2020

Les nations tribales font face à la crise la plus grave depuis des décennies alors que le coronavirus ferme ses casinos


ALBUQUERQUE - Les nations tribales des États-Unis sont confrontées à leur crise la plus grave depuis des décennies alors qu'elles luttent simultanément avec certaines des épidémies de coronavirus les plus meurtrières en Amérique rurale et la dévastation économique causée par la fermeture prolongée de près de 500 casinos appartenant à des tribus la plus grande réserve indienne du pays, a maintenant un taux de mortalité plus élevé que n'importe quel État américain, à l'exception de New York, du New Jersey, du Connecticut et du MassachusettsÀ travers le pays indien, plus de 5200 cas ont été confirmés dans les communautés de l'Arizona au Minnesota - un nombre qui pourrait sembler petit par rapport à ceux des grands centres urbains de New York et de Los Angeles, mais qui, dans de nombreux cas, représentent des grappes locales importantes qui mettent à mal les ressources limitées des cliniques tribales et des hôpitaux ruraux

Sur les réserves des Dakotas et du Montana où les bons logements sont rares, les familles élargies ont été forcées de se réfugier ensemble dans de minuscules maisons sans eau potable et sans inter net Sur la réserve de Wind River dans le Wyoming, la tribu Northern Arapaho a ouvert son casino comme site de quarantaineLes périls collectifs - les systèmes de soins de santé fragiles, un grand nombre de personnes avec des conditions préexistantes et l'effondrement des économies tribales - ont incité les dirigeants amérindiens pour avertir que de graves ravages pourraient être à venir, en particulier si les casinos fermés empêchent les tribus de se battre pour récupérer par elles-mêmes

Les nations tribales font face à la crise la plus grave depuis des décennies alors que le coronavirus ferme ses casinos

"La vie et la mort", a déclaré Bryan Newland, président de la tribu de la communauté indienne de Bay Mills dans la péninsule supérieure du Michigan, qui les deux tiers des employés tribaux étaient sans emploi "Nous allons simplement annuler 2020 Cela n'a aucun sens d'essayer de travailler sous l'illusion que nous serons en mesure de reprendre une vie normale cette année

" La fermeture des casinos tribaux, qui sont devenus l'un des Les plus grandes nouvelles sources d'emploi de tous les secteurs économiques aux États-Unis au cours des dernières décennies, éviscèrent les revenus que de nombreuses nations tribales utilisent pour fournir des services de base Dans l'un des virages les plus importants vers une autodétermination croissante depuis le début du siècle, plus de 40% des 574 tribus reconnues par le gouvernement fédéral aux États-Unis exploitent désormais des casinos, ce qui représente désormais une hémorragie Après la fermeture de l'ensemble de l'industrie au début des mesures de distanciation sociale, plus de 700000 personnes ont été laissées sans travail, selon Meister Economic Consulting, spécialisé dans l'industrie du jeu tribal

Au Michigan et en Indiana, près de 1500 travailleurs ont été licenciés off dans les casinos appartenant à la bande Pokagon des Indiens Potawatomi De haut en bas de la Californie, les nations tribales ont licencié ou mis en congé les travailleurs des casinos Dans le Connecticut, la Nation Mashantucket Pequot a annoncé la semaine dernière qu'elle licenciait la majorité de ses près de 5000 travailleurs, tandis que la tribu Mohegan a mis en congé des milliers de ses employés de casino

Les non-Américains représentent environ 70 pour cent des travailleurs des casinos appartenant à des tribus, reflétant l’importance économique de ces opérations dans de nombreuses régions rurales du pays Au total, les entreprises de jeux tribales ont généré 17,7 milliards de dollars de recettes fiscales locales, étatiques et fédérales en 2019, selon une lettre envoyée au secrétaire au Trésor Steven Mnuchin en avril par des membres du projet Harvard sur le développement économique des Indiens d'Amérique

Dans une interview, le chercheur de Harvard Joseph Kalt a comparé la dévastation de grande ampleur causée par la fermeture des entreprises tribales à travers le pays cette année à la disparition des troupeaux de bisons au 19e siècle et à la tentative controversée des années 50 de dissoudre les tribus et de déplacer les Amérindiens dans les villes Je dois retourner dans les années 50 pour quelque chose de cette ampleur ", a déclaré M Kalt, codirecteur du projet Harvard sur le développement économique des Indiens d'Amérique

" Ce que vous voyez en ce moment est simplement un symptôme de beaucoup un problème plus profond auquel sont confrontées les nations tribales depuis plus d'un siècle », a déclaré Fawn R Sharp, président du Congrès national des Indiens d'Amérique «Le fait de ne pas nous financer nous a rendus incroyablement vulnérables

» Ce n'est qu'au début du 21e siècle que le jeu tribal a commencé à prendre un essor considérable, fournissant aux nations tribales une source cruciale de financement qui ne pouvait pas collecter d'impôts Certaines tribus ont continué payer leurs employés malgré les fermetures, pour tenter d'éviter la douleur économique Mais après que les autorités fédérales ont retardé la fourniture aux tribus de leur part de 8 milliards de dollars d'aide des mesures de relance fédérales, les pertes s'accumulent, mais le Département du Trésor a été lent à disperser l'aide, et les chefs de tribus ont exprimé leur exaspération face aux retards à un moment où Dans le Michigan, la fermeture du casino de la communauté indienne de Keweenaw Bay a déjà entraîné des pertes mensuelles d'environ 2 millions de dollars, épuisant les fonds pour les patrouilles de police et le dispensaire desservant la tribu de 3600 membres

En conséquence, moins de personnes reçoivent des soins de santé de base et les autorités ont dû annuler les déjeuners quotidiens pour les anciens des tribusEn attendant, les tribus tentent de planifier les semaines incertaines à venirEn Oklahoma, où le gouverneur Kevin Stitt exigeait déjà plus l'argent des casinos tribaux avant la pandémie dans le cadre d'une querelle frémissante, la Nation Cherokee, la plus grande nation tribale des États-Unis, continue de payer ses employés et prévoit d'ouvrir une partie de ses opérations de jeu au début de juin

comme reste flou, a déclaré Brandon Scott, directeur des communications pour la tribu "Je pense qu'il serait irresponsable de notre part d'ouvrir les portes et de revenir exactement à ce que nous étions", a-t-il déclaré "Demain, si nous voyions un énorme pic d'incidents dans l'État de l'Oklahoma, notre plan changerait radicalement

" Déjà, la nation Navajo a connu un pic important, avec un taux de 62 décès par coronavirus pour 100 000 habitants Au Nouveau-Mexique, qui comprend une partie de la réserve Navajo, les Amérindiens représentent 57% des cas confirmés dans l'État, bien qu'ils ne représentent qu'environ 11% de la population Le manque d'infrastructures de base a encore compliqué les idées de réouverture

Un incubateur d'entreprises de la nation Navajo a déjà offert un accès à Internet, des séminaires d'éducation fiscale et un espace de travail à des dizaines de petites start-ups avant d'être contraint de fermer en mars Maintenant, le manque de plomberie ou d'eau courante dans l'espace de travail partagé du groupe constitue un énorme obstacle à son avenir "Le virus montre vraiment des années et des années de négligence", a déclaré Jessica Stago, directrice de l'incubateur Change Labs

"Tout s'effondre en ce moment" Pendant ce temps, les taux de chômage sur certaines réserves qui étaient de 50% ou plus en temps normal ont maintenant atteint des niveaux catastrophiques, et les chefs de tribus craignent que leurs budgets soient les derniers endroits en Amérique à se redresser économiquement Scott Russell, un ancien secrétaire tribal du Corbeau dans l'est du Montana, a déclaré que la foule de touristes d'été qui viennent en bateau et regardent les reconstitutions de la bataille de Little Bighorn étaient une source critique de revenus et d'emplois sur la réserve

Il a dit que la tribu se préparait à s'ouvrir, mais il n'était pas clair si les gens reviendraient "C'est un effet d'entraînement que nous ressentons jusque dans notre café", a déclaré M Russell

La douleur économique s'est aggravée car les gens perdent même le petits boulots et travail à la pièce qui les ont aidés à payer leurs factures Cedar Rose Bulltail a survécu en vendant des perles à la main dans des foires d'art indigènes, en faisant cuire du pain pour les voisins et en fabriquant du baume millefeuille dans la cuisine de sa petite maison rurale sans eau courante sur la réservation CrowMaintenant, les festivals et défilés de mode qui étaient économiques ligne de vie a été annulée

Sa fille de 18 ans est de retour du pensionnat et s'efforce de suivre ses devoirs sans connexion Internet fiable Et avec le lavage des mains maintenant un besoin urgent de santé, les espoirs de Mme Bulltail d'économiser suffisamment d'argent cet été pour acheter une nouvelle pompe de puits pour apporter de l'eau propre et fiable dans sa maison ont été anéantis "Je me sens juste volé", a déclaré Mme Bulltail Alors que les tribus mesurent les retombées économiques, certains dirigeants réagissent à la pression des autorités fédérales et étatiques pour leur réouverture

La demande de Kristi Noem, le gouverneur républicain du Dakota du Sud, que les tribus suppriment les points de contrôle sur les routes a fait monter la température dans tout le pays, montrant comment la tension monte sur ce qui se passera ensuite dans de nombreuses nations tribales "Les chefs rouleraient si ce genre de discussion était au Nouveau-Mexique ", a déclaré le représentant Derrick Lente, un législateur de l'État démocrate et membre de Sandia Pueblo, qui exploite un grand complexe de casinos et d'hôtels à la périphérie d'Albuquerque qui a été fermé pendant des semaines" La souveraineté tribale doit être respectée si nous voulons reprendre nos esprits », a déclaré M

Lente, citant la portée des opérations de jeux tribales «Vous ne faites pas cela en manquant de respect aux nations tribales qui ont créé des milliers d’emplois», a déclaré Simon Romero d’Albuquerque et Jack Healy de Denver Les reportages ont été fournis par Graham Lee Brewer de Norman, Okla

, Mitch Smith d'Overland Park, Kan, Et Alex Schwartz de Sarasota, Fla