Vendredi 7 Aout 2020

Neil Ferguson: expert en coronavirus qui travaille malgré les symptômes | Nouvelles du monde


Neil Ferguson, l'homme avec les preuves de modélisation qui sous-tend la stratégie du gouvernement contre les coronavirus, pense qu'il a lui-même contracté le bogue.
Deux jours après avoir assisté à l'annonce du Premier ministre appelant la Grande-Bretagne à s'auto-isoler volontairement, où il se tenait à côté du secrétaire à la Santé, Matt Hancock, Ferguson a la toux et la fièvre symptomatiques de Covid-19.
"Soupir. Hier, j'ai développé une toux sèche mais persistante et je me suis auto-isolée même si je me sentais bien. Puis il a développé une forte fièvre à 4 heures du matin aujourd'hui. Il y a beaucoup de Covid-19 à Westminster », a-t-il écrit sur Twitter.
Ferguson est un mathématicien et un épidémiologiste dont les travaux sur la propagation de Covid-19 informent la politique non seulement au Royaume-Uni, mais aussi en France, aux États-Unis et dans d'autres pays. Le centre qu'il a fondé avec des collègues de l'Imperial College, le MRC Center for Global Infectious Disease Analysis, collabore avec l'Organisation mondiale de la santé.
Le changement radical dans la réponse du Royaume-Uni, qui consiste essentiellement à laisser le virus se propager dans la population, à la politique globale de maintien à la maison actuellement en vigueur, résulte du travail de Ferguson, soutenu par d'autres modélistes, en particulier à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.
Ferguson a pris les devants, conseillant les ministres et expliquant ses prédictions dans les journaux et à la télévision et à la radio, parce qu'il est cette chose précieuse, un bon scientifique qui est aussi un bon communicateur.
La modélisation mathématique est seulement aussi bonne que les données introduites dans les ordinateurs. Il s'agissait de nouvelles informations sur le taux élevé de patients nécessitant des soins intensifs en Italie et sur la capacité limitée du NHS à répondre à la pandémie qui a poussé Ferguson et ses collègues à recommander le passage de ce qu'ils appelaient le scénario 1 - atténuation - au scénario 2 - la répression du virus, y compris les mesures drastiques qui ont vidé les pubs, fermé les théâtres et pourraient encore fermer toutes les écoles.
Il est un bourreau de travail, selon son collègue Christl Donnelly, professeur d'épidémiologie statistique basé à l'Université d'Oxford la plupart du temps, ainsi qu'à l'Impériale. «Il travaille plus fort que quiconque que j'ai jamais rencontré», a-t-elle déclaré. «Il assiste simultanément à un très grand nombre de réunions tout en dirigeant le groupe d'un point de vue organisationnel et en faisant lui-même la programmation. N'importe laquelle de ces choses pourrait prendre quelqu'un à plein temps.
«Un de ses amis a dit qu'il devrait ralentir - c'est un marathon et non un sprint. Il a dit qu'il allait faire le marathon à la vitesse du sprint. Ce n'est pas seulement l'éthique du travail - c'est aussi l'énergie. Il semble pouvoir continuer. Il doit dormir un peu, mais je ne pense pas beaucoup. »
Donnelly a rencontré Ferguson alors qu'ils travaillaient tous les deux pour le groupe d'épidémiologie du professeur Roy Anderson à l'Université d'Oxford. Leur premier projet ensemble a consisté à modéliser l'épidémie d'ESB chez les bovins en 1996, puis la variante de l'épidémie de MCJ (maladie de Creutzfeldt-Jakob) chez l'homme.
Ils ont trouvé une estimation qui était incroyablement large pour le nombre probable de décès humains - entre 50 et 50 000 - mais c'était à un moment où certains prédisaient que 2 millions de personnes seraient infectées. Il y a eu des appels pour que le type de ressources du NHS qui vont maintenant dans Covid-19 soit dirigé vers la vCJD. La modélisation de Ferguson et Donnelly a aidé à désamorcer cela. Au final, le Royaume-Uni comptait environ 170 cas.
Viennent ensuite la fièvre aphteuse, puis le Sars, puis la grippe pandémique. À chaque épidémie, les gouvernements se sont tournés vers les modélisateurs. Alors que Donnelly, avec sa formation statistique, aurait pu avoir une vie tranquille en tant que chercheuse dans l'industrie pharmaceutique à la découverte de nouveaux médicaments, elle regarde plutôt les prédictions qu'elle et Ferguson ont faites à la une des journaux télévisés. Elle dit que les deux ont été attirés par des projets «à fort impact».
Ferguson peut avoir les symptômes de Covid-19 mais il travaille toujours. À 9 heures, il a rejoint une réunion en ligne avec ses collègues comme d'habitude. Les enjeux sont trop élevés pour que quelqu'un, avec son dévouement et son rôle central dans la crise, reste au lit.

Neil Ferguson

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