Mardi 20 Octobre 2020

Nous nettoyons les ponts : un généraliste sur le déroulement de la pandémie de coronavirus


Le 13 janvier, un bulletin de Health Protection Scotland a été envoyé à tous les cabinets de médecins généralistes du pays décrivant un «nouveau coronavirus de Wuhan». Je travaille dans une petite clinique du centre d'Edimbourg avec quatre médecins, deux infirmières et six membres du personnel administratif. C’était la première fois que j’entendais parler du virus. "Les rapports actuels ne décrivent aucune preuve de transmission significative d'homme à homme, y compris aucune infection de personnel de santé", a-t-il déclaré de manière rassurante.
Je me suis reporté sur le coronavirus Sars d'il y a près de deux décennies et je me suis brièvement demandé à quelle vitesse la propagation de ce coronavirus serait stoppée, tout comme Sars. Un marché de fruits de mer a été fermé et désinfecté. Le bulletin indique que bien que Wuhan soit une ville de 19 millions d'habitants, il n'y a que trois vols par semaine de là vers le Royaume-Uni, et l'impact probable est «très faible». J'ai haussé les épaules et j'ai continué mon travail.
Les scientifiques avaient déjà découvert que le nouveau virus était fondamentalement différent de Sars, bien qu'il appartienne toujours à la famille des coronavirus. «Corona» fait référence aux petits paquets hérissés de protéines sucrées collés sur toute la surface du virus sphérique, comme des fleurs de lys qui jaillissent de la bande d'une couronne. Sous un microscope électronique, elles ressemblent à de minuscules planètes, chacune bourdonnant de satellites en colère. Ils ont une taille similaire aux virus de la grippe - 0,1 microns - et sont répandus chez de nombreux mammifères différents. Sars est venu aux humains de la civette asiatique; Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) est venu par l'intermédiaire de chameaux dromadaires. Il semble probable que le nouveau virus trouve son origine chez les chauves-souris, mais il n’existe toujours pas de doute sur la présence d’un autre intermédiaire mammifère entre les chauves-souris et les humains.
Ce soir-là, j'ai rencontré un ami, un médecin consultant qui était récemment revenu au travail après une certaine période de recherche. Elle avait été postée dans un hôpital général à environ 30 miles d'Edimbourg, et appréciait d'être de retour dans le vif du travail clinique, bien qu'étonnée de l'étirement de ses collègues médecins. "C'est la même chose chaque année", a-t-elle déclaré. «Je me demande quand les conseils de santé se rendront compte du nombre de lits d'hiver dont nous avons réellement besoin.»
Une semaine plus tard, le nombre d'infections chinoises s'élevait à 550, et le nombre de morts était de 17. Un nouveau bulletin est arrivé me rassurant que le risque d'infection était encore faible, mais en joignant un formulaire spécifique à remplir si je soupçonne quelqu'un d'avoir le virus - en particulier toute personne venant de Wuhan. J'ai été mécontent, mais pas alarmé lorsqu'une université a demandé à des étudiants chinois inquiets de consulter un médecin généraliste. "Par téléphone ! " Je voulais qu'ils ajoutent: «dites-leur de demander l'attention par téléphone ! »
Le 30 janvier, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé une urgence sanitaire mondiale. Le nombre de morts en Chine a atteint 170, et les cas qui y avaient été testés positifs ont atteint près de 8 000. De nouveaux cas ont été signalés en Inde et aux Philippines.
Le coronavirus infecte et irrite les poumons. La plupart des cas sont légers. Dans les cas graves, cela conduit à un essoufflement car les poumons ont du mal à faire leur travail d'oxygénation du sang - quelque chose qui peut être soulagé par l'oxygène fourni par le masque. Une partie des patients qui ont besoin d'oxygène auront besoin d'une ventilation dans des unités de traitement intensif. En ces premiers jours de l'épidémie, je pensais toujours au virus comme quelque chose qui, comme Mers et Sars, serait contenu. En tant que médecins généralistes, nous sommes habitués à faire face à un pic annuel de grippe - la «grippe porcine» de 2009 s'est avérée être pas beaucoup plus dangereuse que la grippe hivernale saisonnière - bien que dans sa gravité et sa prévalence, ce nouveau virus semblait pire.
Le même jour, un autre message est venu, cette fois du conseil de santé de Lothian. Il m'a appris que des masques «et d'autres équipements de protection individuelle» seraient envoyés au cabinet sous peu, ce qui a incité les blagues habituelles du personnel à nous envoyer un sac en papier et certains de ces gants en film étirable que vous obtenez dans les stations-service. Des masques chirurgicaux sont arrivés plus tard cette semaine, avec un rouleau de tabliers en plastique détachables.
Au cours de la semaine, je travaille dans mon petit cabinet d’Édimbourg, mais le week-end, je travaille parfois en soirée dans un centre «en dehors des heures de travail» (OOH) de la ville, couvrant une population beaucoup plus grande, avec une équipe d’autres médecins et infirmières. J'ai reçu un e-mail du directeur clinique du centre me conseillant de dire à tous les patients de Chine continentale qu'ils n'auraient besoin de s'auto-isoler que s'ils présentaient des symptômes, ajoutant que ces symptômes n'incluaient pas un mal de gorge. Jusque-là, je supposais qu’un nez qui coule et un mal de gorge seraient le signe d’une infection à coronavirus, comme ils le sont pour la plupart des virus respiratoires. Ma pratique a commencé un groupe WhatsApp pour se tenir à jour. Cela s'est avéré aussi bon pour partager des vidéos de blagues que pour les derniers conseils gouvernementaux.
Le 4 février, je me suis envolé pour les États-Unis pour donner une conférence à la New York Academy of Sciences sur la science, la médecine et l'émerveillement. United Airlines m'a averti que je serais refoulé à la frontière américaine si j'avais traversé la Chine. Il y avait quelques masques faciaux utilisés à l'aéroport, mais je pensais toujours que c'était un problème que le verrouillage chinois et l'interdiction de vol de Wuhan pourraient résoudre.
Radio Nouvelle-Zélande avait également été en contact pour me demander si je ferais une interview. Les niveaux absurdes auxquels nous sommes tous maintenant interconnectés sont revenus à moi alors que je m'asseyais, les jambes croisées et le décalage horaire, dans une chambre d'hôtel de New York pour parler, via Skype, à un présentateur 17 heures plus tard. Il m'a demandé des prévisions sur la propagation de cette épidémie. Je me souviens avoir dit que je n'avais pas de boule de cristal, mais ce que j'avais vu des mesures de contrôle des infections en Chine semblait impressionnant - j'espérais beaucoup qu'il serait contenu comme Sars avait été contenu, et que les mesures d'isolement seraient efficaces. Ce jour-là, il a été signalé que 425 patients chinois étaient décédés et les taux d'infection, pour ceux qui avaient été testés, s'élevaient à un peu plus de 20 000.
En volant de Newark, je me suis retrouvé dans un terminal de départ où chaque table était ornée de tablettes électroniques sur des tiges. Ils ont clignoté comme des machines à sous, des divertissements ainsi que des opportunités de shopping. Pour parler à un compagnon, il fallait regarder par-dessus ces écrans. Toute nourriture et tout paiement devaient être commandés en touchant les comprimés. Peut-être qu'ils les essuient régulièrement, pensai-je, alors que je regardais un enfant se pincer le nez puis commencer à jouer avec l'écran.
Quand je suis rentré de New York, début février, la menace a commencé à se sentir réelle. Ce week-end, le nombre de décès en Chine a dépassé celui de l'épidémie de Sars de 2002-2003, à 811. Des vacances de mi-mandat ont suivi. Avec ma femme et mes enfants, j'ai conduit vers le nord jusqu'à Orkney pour voir des amis et occuper un poste de suppléant en tant que médecin généraliste sur l'une des îles pendant une semaine. À Kirkwall, sur le chemin du ferry, un message a été émis par l'un des employés du NHS Orkney. Ai-je eu le temps de passer à l'hôpital et d'être mesuré pour un «masque d'ajustement»? Ces masques sont efficaces pour bloquer les gouttelettes de toux ou d'éternuements porteurs de virus. Cela m'a dérangé que la demande soit arrivée si vite - savaient-ils quelque chose que je ne savais pas sur l'imminence de l'épidémie? À Orkney? J'ai eu le temps si je passais à l'hôpital en ce moment, ai-je répondu, mais il ne me restait qu'une heure avant le départ de mon ferry. "Ce ne sera pas nécessaire", répondit la réponse, et ce n'était pas le cas.
Au moment où je suis revenu à Édimbourg huit jours plus tard, les choses changeaient rapidement. Le service OOH m'a demandé si je pouvais passer et me faire évaluer pour un masque facial. Mais quand j'ai essayé de prendre rendez-vous, les stocks étaient épuisés. De nouveaux conseils sont apparus que, pour le type d'examens que je fais en tant que médecin généraliste, il suffirait de porter un masque «résistant aux fluides» et de suivre les procédures habituelles de contrôle des infections - tabliers, gants, protection oculaire. Les masques ajustés au visage devaient être conservés pour ceux qui effectuaient le type de procédures - telles que les intubations et les endoscopies - au cours desquelles vous pourriez être aspergé de salive, ou pire. Certains trouvaient les conseils du gouvernement exaspérément incohérents, mais il était clair que des décisions difficiles devaient être prises avec des ressources limitées, et le temps manquait. En tant que médecins généralistes, nous étions invités à éviter les cas suspects au cas où nous le transmettions par inadvertance à d'autres, bien que le virus circule sans aucun doute parmi nos patients à des niveaux plus élevés que ce qui était évident dans les chiffres officiels.
Le 21 février, la Lombardie a signalé ses premiers cas de propagation en Italie plutôt que parmi les personnes ayant volé avec le virus. Ils n'avaient encore qu'une poignée de cas confirmés. Ma femme est de Lombardie, non loin de Pavie, et ses parents se sont isolés. L'Italie a fait état de ses premiers décès le lendemain, mais plusieurs de mes patients étaient encore suffisamment détendus à propos du virus pour y voler pour skier.
Au cours des quatre jours suivants, le nombre de cas signalés en Italie est passé de 229 à un chiffre unique et 80 000 en Chine. Mais la Chine ralentissait tandis que l'Italie semblait prendre de l'ampleur: le 25 février, un nouveau bulletin des spécialistes de la santé publique du NHS Lothian m'a demandé de dire à toute personne qui avait été en Lombardie ou en Vénétie au cours des 14 derniers jours et qui avait des symptômes, s'auto-isoler. "Tout d'abord, pour rassurer", a-t-il déclaré, "en ce qui concerne l'Italie, la zone de préoccupation ne concerne que le nord de l'Italie - au nord de Pise, Florence ou Rimini". Je n'étais pas rassuré.

 
 

 Nous nettoyons les ponts : un généraliste sur le déroulement de la pandémie de coronavirus

 Une image au microscope électronique des US National Institutes of Health du SARS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19. Photographie: Niaid Rml / NIH
J'ai parlé ce jour-là avec un patient qui était rentré de Milan, mais qui n'avait aucun symptôme autre qu'un léger mal de gorge, assez commun pour quiconque vient de descendre d'un avion. Selon les règles qui m'avaient été données, il n'avait pas à s'isoler. "Avez-vous un thermomètre?" Je lui ai demandé, et j'ai joué avec l'idée de faire un tour pour voir s'il avait de la fièvre, mais ensuite d'autres appels et demandes ont été reçus, et je ne l'ai pas fait. (Il a récupéré par la suite.)
Au centre OOH de West Lothian, au cours de la première semaine de mars, il était évident à quel point le trafic hebdomadaire était dense entre l'Italie et le Royaume-Uni. Un appel parmi plusieurs: un homme qui avait volé la veille, du sud de Pise, et qui avait une toux avec de la fièvre. Selon les conseils qui m'ont été donnés, il était trop loin au sud pour être considéré comme un cas potentiel - je l'ai informé qu'il n'y avait pas de besoin officiel d'auto-isolement. Mais le conseil m'a inquiété et je lui ai demandé, s'il le pouvait, de rester à la maison et de ne pas travailler pendant au moins une semaine.
Un autre appel a été adressé à une famille de retour de ski; selon l'emplacement de leur centre de villégiature, ils étaient à risque et ils ont été référés au conseil de santé publique pour des tests. Cela se fait en renvoyant un formulaire officiel - nous, médecins généralistes, n’entendons pas qui se révèle positif et qui ne l’est pas.
Début mars, le système informatique avec lequel les médecins généralistes lisent tous les dossiers médicaux, prennent des notes sur chaque consultation et orientent les patients vers des soins spécialisés, a ajouté de nouveaux codes de coronavirus. L'idée est que toute personne enregistrée dans le système avec Covid-19 est étiquetée avec un code spécial qui suivra la propagation de la maladie, ainsi que notre charge de travail Covid-19 en tant que généralistes. À ce stade, «Conseils donnés sur 2019-nCoV» était le seul code que j'avais eu beaucoup d'occasions d'utiliser.
Pour continuer à «contenir» le virus, il nous semblait que nous aurions besoin de centaines de gestionnaires d'appels pour décider qui devrait rester sur place et s'isoler, et qui devrait être testé - puis des centaines de travailleurs supplémentaires pour suivre chaque contact. Des tests au volant étaient en cours à Édimbourg, bien qu'il n'y ait aujourd'hui qu'une seule mention du virus parmi la trentaine de patients que j'ai vus face à face.

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À ce jour, la peur se répand, avec une certaine justification, et la situation commence à devenir extrêmement grave. Une dame âgée a demandé une lettre à sa compagnie d'assurance pour la sortir de ses vacances à forfait; J'ai expliqué que tant que le gouvernement ne changerait pas d'avis, ma lettre ne ferait aucune différence, et elle est partie, découragée.
En regardant les informations, les mesures prises par l'Italie semblaient extraordinaires, bien que nécessaires. Une fois, alors que je travaillais comme médecin d'expédition en Antarctique, j'ai étudié avec des médecins militaires pour obtenir un diplôme en soins médicaux en cas de catastrophe. Nous avons appris comment construire des hôpitaux de fortune, comment diviser les cliniques en zones «propres» et «sales», comment planifier une vaccination de masse urgente, comment gérer les chaînes d'approvisionnement médical d'urgence. Il était surréaliste que ce type de mesures soit maintenant débattu si près de chez nous.
La gravité de la crise ne faisait que commencer à se faire sentir. Cela semble incroyable maintenant que j'étais si blasé, mais le samedi 6 mars, j'étais sorti avec des amis, plaisantant à propos de donner des coups de coude au lieu de serrer la main. Je me tenais dans le coin d'un pub rempli de gens qui regardaient le rugby. (L'Angleterre a remporté le Pays de Galles.) Une amie médecin généraliste à Fife m'a dit qu'elle était convaincue que la maladie était déjà répandue parmi ses propres patients - elle voyait plus d'essoufflement viral que d'habitude, mais aucun parmi les personnes qui s'étaient rendues dans le pays «à risque». »Et aucun qui remplissait les critères de test. Nous sommes allés ensemble à un concert à guichets fermés au Usher Hall d'Edimbourg - capacité 2 200 personnes - des foules chantant, des gens se serrant dans leurs bras, tout le monde faisant semblant d'oublier Covid-19 pour une nuit.
Un autre ami, un spécialiste de l'hôpital, m'a dit ce soir-là dans un pub bondé que ce dont nous avions besoin de toute urgence était de ralentir sa propagation - permettre au gouvernement de gagner du temps, de monter dans plus de ventilateurs et de préparer les hôpitaux. Mais il se demandait si nous faisions trop peu trop tard. "Nous pourrions manquer de ventilateurs d'ici mai", a-t-il déclaré. Des preuves en provenance de Chine montraient que si vous achetez des ventilateurs tôt et les déployez dans des hôpitaux nouveaux et nettoyés, vous sauvez des vies.
Le lendemain, l'Italie est entrée en lock-out, mais les Britanniques étaient toujours autorisés à rentrer chez eux. Les supermarchés ont commencé à offrir la livraison gratuite aux plus de 65 ans. Mes beaux-parents ont au moins un jardin; un voisin passe du pain frais sur la clôture. Ils ont leurs poulets, leur potager et un garage bien garni. Il y a des histoires effrayantes dans les hôpitaux de Lombardie au sujet de l'insuffisance des ventilateurs et des salles d'opération utilisées comme unités de soins intensifs.
Je me suis réveillé le 10 mars avec un message WhatsApp d'un collègue - les premiers cas Covid-19 de notre région d'Edimbourg avaient été confirmés, tous chez des personnes rentrant d'Italie. Ils avaient de la fièvre, un mal de tête frontal et une toux sèche. Nous attendions tous la nouvelle, mais elle est quand même venue comme une gifle froide. Tout sur notre façon de travailler devrait changer. Des avions volaient toujours en provenance d'Italie et de France. Les sites Web disaient aux gens inquiets de téléphoner à leur médecin généraliste, tandis que chaque matin, nous, médecins généralistes, prenions des courriels des conseils de santé locaux et nationaux pour obtenir les derniers conseils. Des combinaisons de protection devaient être conservées pour le personnel hospitalier et les ambulanciers paramédicaux au chevet des malades qui excrétaient le virus.
Nous avons décidé de réduire de 50% le nombre de rendez-vous proposés, rempli le nouvel espace de rendez-vous téléphoniques et utilisé un nouveau code dans les dossiers médicaux: «Triage téléphonique dû aux restrictions de Covid-19». Tout de même, un collègue et moi avons encore fait cinq visites ce jour-là à des patients fragiles, âgés et confinés à la maison - tous âgés de plus de 85 ans (deux de plus de 90), et tous posant des questions anxieuses sur le virus, essayant avec leurs questions d'évaluer nos propres niveaux préoccupante. Ce sont parmi les personnes les plus solitaires et isolées de nos communautés. Mais lorsqu'un médecin généraliste peut être porteur du virus de manière asymptomatique, essayer d'évaluer ses problèmes en face à face semble être un luxe - nous devons réduire au minimum les visites à domicile.
Il y avait beaucoup de blagues nerveuses parmi mes patients ce jour-là à propos du «coronageddon» à venir, mais un seul qui a téléphoné, trempé de sueur, avec une toux sèche et une fièvre de 39 ° C. Il n'était pas à l'étranger depuis des mois et je lui ai dit de rester chez lui pendant au moins une semaine. Ce soir-là, mes collègues GP et moi avons eu une réunion dans le pub qui ressemblait à un conseil de guerre arrogant. Nous avons partagé des histoires que nous avions entendues sur des patients hospitalisés avec le virus, et des idées sur la façon de protéger la pratique, si nous devions, un par un, finir par l'attraper. Je me souvenais d'avoir planifié des réunions pour la grippe porcine en 2009, mais elles n'avaient rien à voir avec cela, et la menace ne semblait pas aussi réelle.
Le 11 mars, l'OMS a déclaré que Covid-19 était une pandémie. Les événements se déplaçaient à une vitesse sans précédent. Le budget britannique a été délivré et le NHS a été informé qu'il disposerait de tout ce dont il avait besoin. Nous verrons. Les décès en Chine ont continué de baisser - seulement 19 nouvelles infections.
Un message utile signé par tous les services de santé du gouvernement, les conseils de santé, les collèges royaux et le General Medical Council est également arrivé le 11 mars. Il a dit que je serais censé, au cours des prochaines semaines, aller au-delà de ce à quoi je suis habitué, mais que je peux être rassuré que le GMC et le conseil de santé me soutiendront, moi et mes décisions, pendant la crise. "Les cliniciens peuvent avoir besoin de s'écarter, peut-être de manière significative, des procédures établies afin de soigner les patients dans les circonstances très difficiles mais limitées dans le temps du pic d'une épidémie." C'est bon de sentir que le GMC est dans mon dos, plutôt que sur mon dos, pour un changement.

 
 

 Centre de soins primaires de Musselburgh à la périphérie d'Édimbourg. Photographie: Murdo MacLeod / The Guardian
Parmi mes patients inquiets, il y avait une grand-mère avec la pleine responsabilité parentale pour tous ses petits-enfants. Une mère d'une fille de sept ans qui a de la fièvre et de la toux a demandé si cela signifiait qu'elle devait également s'auto-isoler. Selon les directives officielles, la réponse était toujours un «non» inquiétant - nous étions encore dans la phase de «confinement» - mais j'ai demandé aux gens d'être pragmatiques. En cas de malaise, restez à l'intérieur et minimisez les contacts avec les autres. Le seul patient non concerné était un homme atteint d'un cancer avancé, propagé au foie, qui pensait que nous réagissions tous de manière excessive.
À ce stade, nous, médecins généralistes, faisions presque tout par téléphone, même si cela signifiait prescrire des antibiotiques sans voir les patients et faire des suppositions sur les diagnostics non urgents - faire passer tout ce qui n'était pas une urgence dans un futur imaginaire de normalité. Au cours du café du matin, mon collègue a plaisanté en nous disant de nous procurer des tenues d'apiculteur, ne visitant que les plus gravement malades chez eux tout en étant hermétiquement scellés dans nos propres combinaisons d'isolement. Pour les blagues, ce n'était pas très drôle.
J'ai passé l'après-midi à faire une clinique pour hommes pour les gros dormeurs de la ville et ceux sans adresse fixe, dont certains dorment dans les dortoirs de Bethany Trust. Lors de ma chirurgie matinale, tout le monde m'avait posé des questions sur le virus; mes patients sans-abri avaient, semble-t-il, des préoccupations plus pressantes. Environ la moitié est allée me serrer la main et m'a plutôt cru lâche de me cogner les coudes.
Au moment où je sortais de la clinique, Boris Johnson avait dit à tout le monde souffrant de toux et de rhume de rester à la maison pendant une semaine. "Enfin ! " J'ai pensé. Peut-être que les gens le prendront au sérieux. Nous avons de nouveau été informés que de nouveaux équipements de protection arrivaient, mais les masques résistants aux gouttelettes ne seraient toujours pas disponibles. Il a été demandé à toute personne ayant une barbe qui travaille avec des patients de Covid-19 de la raser, car les masques ne fonctionnent pas s'il y a des cheveux entre eux et la peau. Toute personne ayant des objections religieuses ou culturelles a été invitée à parler à son supérieur hiérarchique.
Vendredi 13, et une atmosphère de terreur en matinée à la rencontre des nouvelles d'Italie. Il n'y a pas assez de ventilateurs pour faire le tour, ni d'infirmières, et les gens sont enterrés sans funérailles. Le groupe de pratique WhatsApp a été renommé «Dream Team CoronaCombat» dans une tentative de légèreté. Il y avait un air de résignation tranquille à ce qui allait arriver, mais un peu d'humour de bunker aussi. L'un des thermomètres de la clinique est tombé en panne, et je suis allé en acheter un autre - les versions à 30 £ changent de mains pour 125 £. Mais les virologues apprennent tout le temps sur Covid-19, et malgré toutes leurs horreurs, les expériences chinoises et italiennes signifient que nous sommes mieux préparés au Royaume-Uni que nous aurions pu l'être.
Un de mes patients ce jour-là, un homme à la fin des années 80, m'a dit que le virus est la mère nature qui nous revient. "Trop de gens ! " dit-il et gloussa. "Tous nous, les vieux, avons besoin d'être nettoyés ! " Je n'ai pas partagé sa joie. Certains qui ont toussé pendant des semaines, mais qui ont empiré, m'ont demandé s'ils l'avaient - mais il n'y a aucun moyen de le savoir, et je leur ai dit à tous de rester à la maison pendant une semaine supplémentaire. Le laboratoire avait cessé d'accepter les prélèvements viraux des médecins généralistes, donc à moins que quelqu'un ne soit admis à l'hôpital, ils ne sont pas testés. Et le 13 également, le premier décès en Écosse, à Ediburgh, a été annoncé.
L'Espagne a suivi l'Italie dans le verrouillage, les avions reculant à mi-chemin. L'attitude britannique consistant à autoriser les écoles à rester ouvertes a été attaquée. Il était évident que nous avions besoin de nouvelles façons de ralentir la propagation, en particulier chez les plus de 65 ans - ce sont eux les plus exposés à cette maladie. Un de mes collègues nous a acheté des combinaisons de matières dangereuses sur eBay pour des visites à domicile, au cas où. Les étudiants en médecine de l'Université d'Édimbourg ont mis en place un service de garde d'animaux pour le personnel du NHS.
Le mardi 17 mars, la pratique était étrangement silencieuse - il y avait un silence dans les rues, un sentiment d'anticipation anxieuse, et mes journées me semblent maintenant comme un prélude à ce qui va arriver. Les gens ont été stupéfaits par les implications des conseils fournis par le Premier ministre lundi soir - pour éviter de sortir, pour éviter les restaurants et les théâtres, pour s'isoler pendant 14 jours si quelqu'un dans la famille a des symptômes. Des conseils inédits, nécessaires et tardifs. Sur les 20 personnes à qui j'ai parlé au téléphone, un couple avait presque certainement le virus - un nouveau mal de tête, de la fièvre, de la toux, un malaise et un épuisement. Je les ai codés «infection à coronavirus suspectée» et leur ai conseillé de rester avec toute leur famille, et de nous appeler s'ils s'essoufflaient.

En tant que professionnels de la santé, on nous a dit de suivre le même conseil que tout le monde: ne vous arrêtez pas pendant 14 jours si quelqu'un dans votre maison a de la toux ou de la fièvre. Les pratiques adjacentes à la mienne perdent déjà du personnel et nous réclamons des tests. Si je développe une toux mais que mon test est négatif, je peux continuer à travailler. Encore mieux sera un test futur qui peut montrer si j'ai eu le virus et développé une immunité - alors je pourrai faire des heures supplémentaires au cours des prochaines semaines sans crainte. Les cliniques hospitalières sont annulées dans la mesure du possible, toutes les chirurgies électives reportées. Nous nettoyons les ponts pour une attaque. Oui, il aurait été bien d'avoir été mieux préparé à cette pandémie, mais même si elle est effrayante, elle pourrait aussi être pire, et je ne ressens pas la même colère que certains de mes collègues envers le gouvernement pour sa tergiversation face à une immense et des décisions sans précédent.
Mercredi, j'ai appris que les écoles fermaient, et donc ma femme et moi allons faire face aux besoins concurrents des enfants, du virus et du NHS. Ma femme a contacté son médecin généraliste en Lombardie. La situation est, a-t-il dit, très grave et il nous a souhaité bonne chance dans ce qui va arriver. J'ai envoyé un contact médical à Pékin, le traducteur chinois de mes livres, qui a dit que les choses s'amélioraient, avec peu de nouveaux cas. "Comme vous le savez, l'isolement est la seule méthode efficace pour arrêter le virus", a-t-il ajouté, et m'a demandé de réfléchir à la santé mentale de mes patients autant qu'à leurs besoins physiques. Il a conclu sur une note optimiste: «Les gens devront changer leurs habitudes pendant un certain temps. Le printemps arrive. "
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