Vendredi 27 Novembre 2020

Newsom sur le coronavirus : les écoles de Californie devraient fermer pendant les vacances d'été


Il est peu probable que de nombreuses écoles californiennes rouvrent avant la pause estivale, a déclaré mardi le gouverneur Newsom, envoyant des ondes de choc à travers l'État et secouant les parents qui ne sont qu'à quelques jours de la fermeture généralisée des salles de classe.

                                                                
                                                                On espérait que les écoles pourraient ouvrir dans trois semaines, peut-être quatre, après les vacances de printemps et lorsque la politique actuelle de refuges sur place dans six comtés de la région de la baie devrait prendre fin. Newsom a déclaré que l'État devrait commencer à se préparer à ce qui serait le pire des cas. Les fermetures jusqu'à la fin de l'année scolaire frapperaient particulièrement durement les élèves défavorisés et en difficulté.

Newsom sur le coronavirus : les écoles de Californie devraient fermer pendant les vacances d'été

                                                                «C'est une chose très sobre à dire, et je ne peux pas le dire avec certitude, mais je peux le dire de manière très savante: ne vous attendez pas à ce que les écoles ouvrent leurs portes dans une semaine. Veuillez ne pas anticiper dans quelques semaines », a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse en soirée. "Je ne veux pas vous induire en erreur. Je planifierais et supposerais qu'il est peu probable que beaucoup de ces écoles - peu ou pas du tout - ouvrent avant les vacances d'été. "

                                                                Si Newsom a raison, cela signifierait une interruption de cinq mois d'une éducation formelle pour près de six millions d'étudiants à travers l'État.

                                                                Près de 99% des étudiants californiens ne sont plus scolarisés, a déclaré Newsom, et il s'attend à ce que quelques petits quartiers qui restent ouverts fermeront probablement bientôt. Newsom a également déclaré qu'il cherchait une dérogation fédérale qui permettrait aux écoles de renoncer aux tests standardisés pour les élèves à leur retour. Il a dit que les examens seraient "totalement inappropriés".

                                                                Les fermetures ont été une décision locale à travers l'État, prise par les commissions scolaires et les surintendants, et actuellement cela reste en place, a déclaré Scott Roark, porte-parole du California Department of Education.

                                                                
                                                                Mais ces décisions sont également prises en collaboration avec les responsables de la santé et ils pourraient recommander une fermeture de fin d'année pour les écoles à l'avenir. Un tel scénario est un changement radical par rapport à il y a moins d'une semaine, lorsque la plupart des 10 000 écoles de l'État étaient encore ouvertes.

                                                                Mais cette crise n'a pas été prévisible et juste au moment où les politiciens ou les responsables de l'éducation pensent avoir un plan, de nouvelles informations ou de nouveaux cas ont incité les autorités à inverser complètement le cours des heures plus tard.

                                                                Les écoles resteront ouvertes, ont annoncé mercredi des responsables du district de San Francisco. Et puis le lendemain: toutes les écoles fermeront, ont déclaré ces mêmes responsables.

                                                                

                                                                Avec chaque mise à jour des restrictions et des fermetures croissantes, la situation a été plus grave, de nombreuses familles disent avoir déjà considéré le fait que les vacances de printemps et d'été pourraient s'étendre jusqu'au premier jour d'école à l'automne.

                                                                "Cela pourrait durer très longtemps", a déclaré Jennifer Butterfoss, une mère de San Francisco, qui a deux enfants, âgés de 4 et 7 ans. "J'exhorte mes camarades à se préparer au pire."

                                                                Dans certains cas, les districts ont déjà commencé à repousser les dates de réouverture prévues.

                                                                Mardi, le comté de Riverside a déjà prolongé la fermeture jusqu'au 30 avril, après avoir annoncé la semaine dernière que les écoles fermeraient jusqu'au 3 avril. West Contra Costa Unified prévoit d'ouvrir le 13 avril, une semaine plus tard qu'annoncé précédemment.

                                                                Jusqu'à présent, les responsables du district local disent qu'ils se concentrent sur la réussite des prochaines semaines, l'organisation de collectes de repas scolaires et la multiplication des opportunités d'apprentissage à distance. La plupart des responsables ont déclaré qu’ils n’avaient pas officiellement commencé à penser au-delà de cela.

                                                                Et pourtant: "C'est totalement dynamique et fluide et nous n'avons jamais rien vu de tel et nous devons être ouverts à toutes les possibilités", a déclaré le président du conseil scolaire de San Francisco, Mark Sanchez. "Je pense qu'en chacun de nous, nous avons un profond sentiment d'appréhension."

                                                                
                                                                Les écoles de San Francisco devraient actuellement rouvrir le 3 avril.

                                                                

La question est de savoir si la fermeture des écoles et des commerces non essentiels tout en obligeant les résidents à se loger sur place fonctionnera.

                                                                La réponse au moins en ce moment, disent les experts en santé, est que personne ne sait.

                                                                L'objectif actuel est d'étaler la demande sur le système de santé.

                                                                «Est-ce que trois semaines suffisent? Probablement pas », a déclaré le Dr George Rutherford, chef de la division des maladies infectieuses et de l'épidémiologie à l'UCSF. "Vous ne savez pas avant de savoir."

                                                                Tout le monde se penchera sur Wuhan, en Chine, a déclaré Rutherford, le site de la première épidémie et où les résidents viennent tout juste de sortir des programmes d'abris sur place et des fermetures d'écoles. Les premiers cas y ont été signalés fin décembre.

                                                                "Nous verrons ce qui se passera lorsqu'ils retireront leur pied de la pause", a-t-il déclaré.

                                                                

En théorie, la fermeture des écoles pendant deux ou trois semaines constituerait un cycle complet d'incubation, ce qui signifie que ceux qui l'ont ne contamineraient plus les autres, a déclaré le Dr Robert Siegel, professeur de microbiologie et d'immunologie à l'Université de Stanford.

                                                                Pourtant, il y a des trous dans le système, ce qui peut permettre au virus de continuer à circuler dans la communauté - jusqu'à la réouverture des écoles.

                                                                Mais pour vraiment savoir si les écoles devraient rouvrir, le système devra avoir beaucoup plus de données sur qui a le COVID-19 - et sur qui l'a déjà et a développé des anticorps ou une immunité. Mais il n'y a pas encore de tests pour identifier les personnes avec des anticorps. Même les tests de diagnostic de base de ceux qui sont activement malades sont loin d’être suffisants pour déterminer l’étendue de la propagation du virus.

                                                                
                                                                Sans données solides sur le nombre de personnes infectées - et si les cas augmentent ou diminuent - il sera difficile de dire quand la fermeture des écoles et le maintien des personnes à la maison ont fonctionné, a déclaré Siegel.

                                                                «Il faut savoir si cela fonctionnera ou non. Je ne saurais trop insister sur le fait que les tests sont la clé », a déclaré le professeur de Stanford. "S'ils n'ont pas été infectés et qu'ils reviennent, mais que le virus continue de s'infiltrer dans la communauté, il y a une chance que nous nous soyons achetés deux semaines supplémentaires, mais cela pourrait ne pas inverser le cours de l'épidémie."

                                                                Ce retard pourrait être essentiel pour aider les responsables à préparer le système de santé à une attaque, mais il pourrait ne pas réduire le nombre de personnes qui finiront par l'obtenir. L'épidémie en Californie pourrait s'étendre jusqu'à l'été, selon les experts en maladies infectieuses.

                                                                "C'est comme si nous avions fait une pause", a déclaré Siegel. "Et si tout ce que nous faisions était de nous repousser plus loin?"

                                                                Les chercheurs se penchent sur la Chine ainsi que sur la Corée du Sud et l'Italie, lieux où le virus a fait son apparition pour la première fois, pour obtenir des conseils sur ce qui pourrait fonctionner pour l'atténuer.

                                                                La Chine a mis en place des quarantaines massives tandis que la Corée du Sud a mis en place des programmes de tests massifs. Une combinaison de ces politiques pourrait être le meilleur plan d'action, a déclaré Siegel, et cela signifie plusieurs centaines de millions de tests.

                                                                «Nous pourrions prendre de bien meilleures décisions politiques si nous avions de bien meilleurs tests», a-t-il déclaré.

                                                                Les responsables de l'école disent qu'une fermeture à long terme - ou qui dure jusqu'à l'automne - serait dévastatrice, en particulier pour les élèves qui sont les plus en retard sur le plan scolaire ou qui ont les plus grands besoins, y compris les élèves en éducation spécialisée et ceux qui font face au stress à la maison.

                                                                
                                                                «Il y aurait tellement de répercussions, mais en particulier, en mettant l'accent sur le rôle que jouent les écoles, nous sommes préoccupés par la perte d'apprentissage pour les enfants dont les parents ne sont pas en mesure de soutenir leur apprentissage continu», a déclaré Gentle Blythe, porte-parole de San Francisco. écoles.

                                                                Les responsables de l'éducation veulent que les écoles rouvrent, mais la situation évolue si vite qu'il est difficile de dire ce qui se passera demain et encore moins dans trois semaines.

                                                                «Il y a constamment de nouvelles informations et des conseils en matière de santé», a déclaré Blythe. «Nous accordons une attention particulière et nous préparons à divers scénarios.»

                                                                À San Francisco, Butterfoss a mis en place des routines pour ses enfants. Il y a le temps des mathématiques à 11h30 et une pause en milieu de matinée, par exemple.

                                                                Alors que la panique s'installe lorsqu'elle a entendu que les écoles fermaient, provoquant des tremblements de ses mains, elle s'est rendu compte qu'il était temps de boucler pour la durée.

                                                                «C'est notre vie maintenant», a-t-elle déclaré. "Allons à la maison."

                                                                Pourtant, Butterfoss, ancienne directrice de l'école élémentaire d'Alvarado, a déclaré qu'elle s'inquiétait pour les élèves de San Francisco et du pays qui ne prendraient du retard que parce que leurs parents sont débordés ou travaillent.

                                                                

                                                                "Généralement, les enfants de parents qui sont capables de consacrer ce temps et qui sont eux-mêmes très alphabétisés, ces enfants ont tendance à bien faire", a-t-elle déclaré. «Mon cœur est absolument brisé pour les communautés qui vont être touchées d'un point de vue éducatif. Les écarts sont déjà énormes. »

                                                                Sanchez a déclaré que les surintendants des six comtés de refuge sur place sont en communication pour déterminer les prochaines étapes et calibrer leurs actions autant que possible.

                                                                Mais il craint qu'à mesure que les tests augmentent, les communautés verront une forte augmentation des cas de coronavirus, ce qui pourrait avoir un impact significatif sur la durée pendant laquelle les enfants ne sont pas en classe.

                                                                "Je n'ai aucune raison de croire que nous ne verrons pas une sorte de pic", a-t-il déclaré. "Si tel était le cas, alors nous sommes dans une situation longue, horrible et sans école pour nos élèves."

                                                                L'écrivain Alexei Koseff, membre du personnel de la chronique, a contribué à cette histoire.

                                                                Jill Tucker est une rédactrice du San Francisco Chronicle. Courriel: jtucker@sfchronicle.com Twitter: @jilltucker