Samedi 19 Septembre 2020

Le nombre de décès dus au coronavirus au Texas dépasse les 1000


Le Texas a franchi une sombre étape vendredi alors que l'État a signalé 1 004 décès dus à des coronavirus.

Alors que l'État entame une deuxième phase de réouverture économique, le Texas a confirmé 36 609 cas de nouveau coronavirus et effectué 477 118 tests, selon les dernières données de l'État. Mais les experts affirment que le marqueur morbide est peut-être venu il y a quelques jours ou semaines, indiquant de nombreux indicateurs que les décès liés au virus ont été gravement sous-estimés, en grande partie en raison de tests rares.

Le nombre de décès dus au coronavirus au Texas dépasse les 1000

"Ce n'est pas du tout un chiffre exact", a déclaré Mark Hayward, expert en statistiques de mortalité à l'Université du Texas à Austin, à propos des chiffres officiels de l'État. «Il y a probablement beaucoup de décès au Texas qui n'ont jamais été identifiés comme des décès liés au COVID.»

Eddie F. Roberts, la première victime connue du virus dans l’État, est décédée le 15 mars. Le morticien de 97 ans a passé des décennies à enterrer ses voisins dans le comté rural de Matagorda.

  
  

  

Depuis lors, le virus a coûté la vie à des Texans jeunes et vieux, hommes et femmes, de nombreux malades mais certains seraient en bonne santé. Parmi eux, Phillip Perry, un directeur de Waco de 49 ans bien-aimé qui dirigeait un collège en difficulté vers un avenir plus prospère; Akbar Nurid-Din Shabazz, 70 ans, aumônier musulman dans les prisons du Texas, qui a dirigé le premier prisonnier américain à être exécuté par injection létale; Bartolo Infante, un détenu de 72 ans dans une prison près de Texarkana; Selma Esther Ryan, une résidente de 96 ans d'un centre de vie assistée d'Austin dont la sœur aînée est décédée de la grippe espagnole il y a plus d'un siècle; Anthony Brooks, 52 ans, membre du Live Oak City Council, et son mari, l'homme d'affaires Phillip Tsai-Brooks, 42 ans.

Comparé à d'autres grands États, le Texas semble avoir moins à pleurer. À New York, plus de 21 000 personnes sont décédées; en Californie, le nombre de morts a dépassé les 2 500 cette semaine. Selon le COVID Tracking Project, plus d’une douzaine d’États ont déjà dépassé le seuil de 1 000 décès, dont le Connecticut et le New Jersey, dont les populations sont éclipsées par le Texas.

Pourtant, les experts reconnaissent que les chiffres du Texas offrent une image incomplète du bilan du virus.

"Je ne sais pas que nous pourrons jamais revenir en arrière avec une spécificité et capturer chaque décès de COVID-19", a déclaré Angela Clendenin, épidémiologiste et biostatisticienne à la Texas A&M University School of Public Health. "Nous nous rapprochons, en ce qui concerne notre capacité à être précis sur la cause du décès, mais il y aura toujours un écart."

Pour estimer une limite supérieure des décès liés au coronavirus, certains experts utilisent la métrique des décès excessifs, comparant les décès d'une année à l'autre.

Le décompte provisoire des décès des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que le Texas a enregistré 824 décès de plus que d'habitude du 22 mars au 11 avril de cette année. Au cours de la même période, le Texas n'avait signalé que 249 décès liés au coronavirus.

Hayward a déclaré que les sous-dénombrements étaient "probablement énormes" au début de l'épidémie au Texas, lorsque les tests étaient encore plus rares et que les médecins légistes et les coroners ne savaient peut-être pas rechercher des signes du virus. Les patients asymptomatiques ou légèrement symptomatiques peuvent ne jamais avoir été testés du tout, surtout s'ils sont décédés en dehors des hôpitaux.

Certains patients COVID-19 avec des conditions préexistantes, comme une maladie cardiaque, peuvent en être morts, mais peut-être plus rapidement qu'ils ne l'auraient fait sans contracter le virus. Des cas comme celui-ci, il est difficile de déterminer un décompte exact.

«Quelle était vraiment la cause du décès? Était-ce la condition cardiaque ou était-ce le COVID? " Questionna Clendenin. "Peut-on vraiment dire que quelqu'un qui a une condition préexistante aurait eu plus de jours, ou pas?"

Dans de nombreux comtés du Texas, en particulier dans les zones rurales, les coroners qui marquent la cause du décès ont peu ou pas de formation médicale. Certains sont élus juges de paix ou même directeurs de funérailles, a déclaré Hayward, tandis que les zones urbaines sont plus susceptibles d'employer des médecins légistes qui procèdent à des autopsies. Il y a probablement beaucoup de variations dans les rapports à travers l'État, a-t-il déclaré.

"Tout le monde est au courant des chiffres, et les gens ont tendance à penser que parce que la mort de quelqu'un n'est pas dans ce décompte, cela n'a peut-être pas d'importance", a déclaré Clendenin. «Mais chaque mort compte. Chaque mort compte. Parce que nous en apprenons de plus en plus sur cette maladie. »

Ren Larson a contribué au reportage.

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