Lundi 6 Juillet 2020

Le nombre de morts de coronavirus augmente sans souvenir national - ou consolateur en chef à la Maison Blanche


Mercredi, le même jour, l'épouse de Steinbruck, Kim, a suspendu trois nouvelles ampoules au gazebo, le pays a enregistré sa 100 000e mort par le virus, une étape dévastatrice qui s'est déroulée sans commémoration officielle en personne de la personne la mieux placée pour dessiner attention au moment solennel: le président Trump.Au cours des dernières décennies, les présidents des deux parties se sont mobilisés pour apaiser le chagrin national et individuel après des tragédies comme l'explosion de la navette spatiale Challenger, les attentats terroristes du 11 septembre et les tirs de masse à travers des discours, des moments de silence, ou des réunions calmes avec les familles des victimes, donnant lieu à des termes comme «consolateur en chef» pour décrire une partie importante de leur travail. Mais alors que le nombre de morts de la pandémie a augmenté, Trump n'a presque rien fait publiquement pour marquer son pure tragédie humaine. Des individus et des communautés comme Franklin Township l'honorent comme ils le peuvent, mais Steinbruck a qualifié le manque d'effort de deuil national d '«omission flagrante». «C'est ce qui est nécessaire au niveau national», a-t-il dit, «est quelqu'un pour guider ce processus. "Bien que Trump dise régulièrement" une mort, c'est trop ", ses déclarations publiques sur le virus visent généralement à vanter ses prétentions à réussir à le combattre, plutôt qu'à compter avec son bilan humain. L'approche est conforme à sa réponse à d'autres tragédies nationales, quand il a offert des discours scénarisés avec peu ou pas de signe d'engagement émotionnel significatif. "Être un consolateur en chef n'est pas, et ne sera jamais, la force de Donald Trump en tant que politicien ou commandant en chef », a déclaré Colin Reed, stratège républicain. «Trump aime courir avec force. Trump aime continuer à faire les choses que tout le monde dit que vous ne devriez pas faire. Il a décidé de rester avec le cheval qui l'a amené à danser. »Trump a été accueilli avec sa part de tragédie alors qu'il était au bureau, mais a souvent manifesté un air discordant et optimiste lorsqu'il était confronté à ces incidents et à leurs victimes. avec des personnes qui ont perdu des êtres chers lors de fusillades de masse à la suite de la tragédie de Parkland, en Floride, il a porté une note manuscrite lui rappelant de dire: «Je vous entends». Il a été filmé pour avoir jeté des serviettes en papier dans une foule de Portoricains dont la vie avait été bouleversée par un ouragan meurtrier. Et tout en saluant les Texans dans un abri de Houston après l'ouragan Harvey, il a distribué des high-fives, leur a dit de passer un "bon moment" et a déclaré que la réponse à la tempête avait été "merveilleuse". Cela a créé de forts contrastes entre Trump et ses prédécesseurs des deux partis, dont certains ont donné la priorité - et réussi à en tirer des avantages politiques - à consoler le pays. Et, dans le moment actuel, cela laisse la nation sans la possibilité de pleurer ensemble à un moment où les rituels normaux de deuil, comme les funérailles en personne, sont déjà suspendus. "Pour voir un leader national individuel comme une figure empathique et comme une figure réconfortante et vulnérable est très puissante et autorise ces choses pour les autres », a déclaré Micki McElya, professeur d'histoire à l'Université du Connecticut. Mais le calcul du nombre national de morts pourrait également être gênant pour Trump, a-t-elle déclaré. "Mettre en évidence le nombre stupéfiant de morts, c'est mettre en évidence l'inefficacité stupéfiante de la réponse nationale", a-t-elle déclaré. au cours du week-end du Memorial Day pour marquer le 100 000 décès, et a déclaré aux journalistes le mois dernier qu'il avait parlé en privé avec une poignée de familles qui ont perdu un être cher à cause du coronavirus. Les responsables de la Maison Blanche ne fourniront pas plus de détails. Ils ne diraient pas non plus s'il avait l'intention de rencontrer des familles affectées ou de commémorer davantage les 100 000 morts. «Il prend cela très au sérieux. Il a dit avant que ce soit la partie la plus difficile de sa présidence ", a déclaré Kayleigh McEnany, son attaché de presse. D'autres pays comme l'Espagne, le Royaume-Uni et l'Italie ont mis de côté une période de deuil national ou une période de silence pour tenir compte des morts de leurs nations. Alors que Trump n'a pas encore mené un moment de silence similaire ou prononcé un discours commémorant spécifiquement les victimes.Si Trump laisse passer le jalon sans consacrer un événement ou un discours à la commémoration des morts, il ne sera pas le seul président à le faire. Les pandémies en Amérique - y compris le SIDA et la grippe espagnole de 1918, qui a tué 675000 Américains - ont souvent reçu un petit coup de main en ce qui concerne le deuil national.Mais aussi longtemps que le bureau a existé, les présidents ont été appelés à suspendre la politique et à donner «Un président devrait apporter une combinaison d'espoir, de guérison et d'aide», a déclaré David Kusnet, rédacteur de discours pour le président Bill Clinton, «pour donner l'impression qu'il y en a »En 1986, alors que des images télévisées de l'explosion du Challenger diffusaient constamment sur une nation sous le choc, le président Ronald Reagan a retardé son discours sur l'état de l'Union et a plutôt prononcé un bref discours évoquant l'espoir symbolisé par l'embarquement de sept astronautes. la navette spatiale. "Nous ne les oublierons jamais, ni la dernière fois que nous les avons vus, ce matin, alors qu’ils se préparaient pour leur voyage et leur ont fait des adieux et ont glissé les liens de toucher le visage de Dieu ", a-t-il dit. En 1995, Clinton s'est rendu à Oklahoma City après le bombardement d'un bâtiment fédéral qui y a tué 168 personnes, et a promis que le pays se tiendrait aux côtés des familles des victimes pendant" autant de lendemains qu'il prend. "La dignité et l'éloquence émotionnelle de ce discours ont fini par aider à augmenter la popularité de Clinton après que les démocrates ont été battus lors des élections de mi-mandat de 1994, rappelant que le rôle de" deuil en chef "peut avoir des avantages potentiels ainsi que des pièges. George W Bush a été largement félicité pour avoir pris un mégaphone au Ground Zero de Manhattan après le 11 septembre et pour avoir fait de la publicité lorsque quelqu'un dans la foule des premiers intervenants a crié qu'il ne pouvait pas l'entendre. "Je peux vous entendre", a déclaré Bush, "le reste du monde vous entend." Sa popularité a grimpé au lendemain de l'attaque terroriste, mais plus tard au cours de sa présidence, il a été critiqué pour ne pas avoir répondu rapidement ou avec empathie au désastre qui s'est produit lors de l'ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans, qui a tué près de 2000 personnes. parfois stoïque et sans émotion, mais il a consolé la nation avec des discours empathiques encore et encore après les tirs de masse qui ont eu lieu alors qu'il était président. Valerie Jarrett, une proche conseillère, a déclaré que lorsqu'elle et Obama ont appris la nouvelle du massacre de 2012 des élèves de première année et des éducateurs à Newtown, dans le Connecticut, ils ont immédiatement pensé à leurs propres enfants. Obama a également écrit ses remarques pour le service commémoratif à la main et a passé des heures à rencontrer individuellement les familles des victimes: «Vous devez pouvoir laisser votre cœur vous emmener à cet endroit afin de ressentir de l'empathie. Et puis imaginez ce que vous voudriez vous dire », a déclaré Jarrett. L'une des images les plus durables d'Obama en tant que« pleureur en chef »est venue à Charleston, SC, en 2015 quand il a chanté« Amazing Grace »au service de la Le révérend Clementa C. Pinckney, qui faisait partie des neuf fidèles noirs tués dans cette ville par une suprémaciste blanche. C'est quelque chose qu'il n'a décidé de faire que lorsqu'il s'est rendu à Charleston ce jour-là. "Il pensait que ce serait l'occasion pour nous de nous sentir unis", a déclaré Jarrett. "Il savait que s'il commençait à chanter, tout le monde se joindrait." L'approche de Trump a été radicalement différente. Parfois, quand il fait un signe de tête à la tragédie du coronavirus, il a un moyen d'évoquer ses propres conflits politiques et rivalités.Lorsqu'il s'est réuni à la Maison Blanche en avril avec des personnes qui se sont remises de la maladie, Trump a dirigé la discussion vers sa propre réélection. . La représentante Karen Whitsett, une démocrate du Michigan, a déclaré au groupe qu'elle avait l'impression qu'elle allait mourir lorsqu'elle serait tombée malade avec COVID-19. "Eh bien, je ne vais pas parler pour elle, mais je ne la vois pas voter pour Sleepy Joe Biden", a plaisanté Trump. Et alors qu'il envoyait des condoléances aux membres de la famille des morts sur Twitter jeudi - "Je veux étendre ma sympathie sincère et mon amour pour tout ce que ces gens formidables représentaient et représentent », a-t-il écrit - il a également passé les jours précédant le jalon à diffuser une théorie du complot sur un hôte MSNBC, partageant une vidéo d'un homme disant le seul bon Le démocrate est un démocrate mort, et renforçant un poste qualifiant Hillary Clinton de «skank». «Pour une raison quelconque, il n'a pas pu trouver sa voix et servir de deuil en chef, les gens ont été laissés en deuil seuls ", A déclaré David Gergen, ancien conseiller de plusieurs présidents, dont Reagan et Clinton. Un responsable de la Maison Blanche qui ne voulait pas être nommé a déclaré que Trump avait partagé de nombreux" moments tendres "au cours de ses années au pouvoir, y compris son discours en Normandie à commémorer le jour J, les interactions personnelles avec les anciens combattants et les visites à facto Mais en tant que vendeur à vie qui exagérait régulièrement la hauteur de ses bâtiments et l'étendue de sa richesse, le président est plus à l'aise de faire le terrain rose, sans fournir une épaule sur laquelle pleurer.Tony Schwartz, qui a travaillé avec Trump pour Deux ans dans les années 1980, alors qu'il écrivait le livre de Trump, The Art of the Deal, a déclaré que le promoteur immobilier ne montrait pas beaucoup de capacité d'empathie, de contrition ou de chagrin dans son expérience. "Je ne pense pas que le chagrin faisait partie de son vocabulaire", a-t-il déclaré. "Je ne pense pas qu'il ait jamais ressenti de chagrin à propos de quoi que ce soit." Cela a conduit à une occasion politique perdue pour Trump, ainsi qu'à un vide de leadership fédéral à un moment où les Américains ont du mal à comprendre la perte de vies. Le taux d'approbation de Trump a coulé, même si de nombreux gouverneurs et autres dirigeants mondiaux voient leurs électeurs se rassembler autour d'eux. "Ce n'est pas surprenant, étant donné que toute sa présidence a été très conflictuelle, mais c'était une grande occasion manquée d'unir potentiellement le pays, et L'un des moyens par lesquels vous unissez le pays est de partager le chagrin ", a déclaré Alex Conant, un stratège républicain qui a travaillé sur la campagne présidentielle du sénateur Marco Rubio. En revanche, l'ancien vice-président Joe Biden, le candidat démocrate présumé qui est prêt à défier Trump dans l'élection de l'automne et qui parle souvent de son chagrin personnel, a publié mercredi une sombre vidéo de deux minutes et demie sur Twitter pour marquer la sombre étape. "Je pense que je sais ce que vous ressentez", a déclaré Biden, qui a pleuré sa première femme et deux de ses enfants, et a pris la parole à plusieurs monuments commémoratifs alors qu'il était vice-président. "Vous avez l'impression d'être aspiré dans un trou noir au milieu de votre poitrine, étouffant, votre cœur est brisé; il n'y a rien d'autre qu'un sentiment de vide pour vous. »Jess Bidgood peut être contactée à Jess.Bidgood@globe.com. Suivez-la sur Twitter @jessbidgood. Liz Goodwin peut être contactée à elizabeth.goodwin@globe.com. Suivez-la sur Twitter @lizcgoodwin