Mercredi 21 Octobre 2020

Pour de nombreux athlètes, le coronavirus signifie la fin de la carrière universitaire


LAS VEGAS - Alors que les dernières secondes se terminaient, le garde de l'État de l'Utah, Sam Merrill, a dribblé le ballon d'avant en arrière entre ses jambes et s'est rapproché de la ligne des 3 points jusqu'à ce que, avec une rafale, il prenne un dribble dur suivi d'un crow hop pour sa gauche Il a ensuite laissé voler un sauteur de 25 pieds au-dessus de la main tendue du garde de l'État de San Diego KJ

Feagin, qui avait traqué MerrillLa balle n'a touché que le filetLe coup gagnant de Merrill, dans le match de championnat du tournoi de la Conférence de Mountain West, aurait pu présager les moments magiques à venir en mars

Pour de nombreux athlètes, le coronavirus signifie la fin de la carrière universitaire

Un peu plus tard, après avoir célébré la place des Aggies dans le NCA

A avec ses coéquipiers, Merrill a remis le trophée du joueur le plus utile du tournoi de la conférence à son père, John, qui l'a ramené chez lui à Bountiful, dans l'Utah, le tout s'est déroulé samedi dernier, lorsque le coronavirus était une préoccupation plus éloignée Maintenant, une semaine plus tard, le tir de Merrill ne représente plus un prélude à March Madness mais une coda à une saison de basket-ball universitaire tronquée - qui, avec tous les autres sports d'hiver et de printemps, a été interrompue jeudi par la N

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La fin a été brutale, que ce soit pour des joueurs de basket-ball comme ceux de Creighton et de St John's, dont le match de tournoi masculin de la Big East Conference a été annulé à la mi-temps au Madison Square Garden, ou pour les athlètes des sports de printemps comme le softball et le tennis, qui entrait dans la chair de leurs saisons

Ce fut plus qu'un moment singulier significatif pour de nombreux athlètes qui ont vu leur saison écourter Pour certains, cela signifiait la fin de leur carrière de joueurRiley Dent, un voltigeur senior de l'équipe de baseball de Valparaiso, a déclaré que ses coéquipiers ont suivi les développements jeudi sur Twitter alors qu'ils montaient un bus de Montgomery, en Alberta, à Hammond, en Louisiane, où ils devaient commencer une série vendredi contre le sud-est de la Louisiane

Lorsque l'équipe a appris que sa saison avait été suspendue, le bus a fait un virage à droite vers Memphis, où l'équipe a passé jeudi soir Les joueurs devraient être de retour sur le campus vendredi soir, ne sachant pas s'ils continueront à s'entraîner ou à s'entraîner Dent a déclaré que s'il poursuivait son bon départ - il a un pourcentage de base de 0,417 - il avait espéré être repêché, un rêve il avait chassé depuis l'école primaire lorsque son frère aîné, Ryan, a été choisi 62e au classement général par les Red Sox de Boston en 2007

"Je mettais toujours du travail supplémentaire dans la cage, même avant le collège", a déclaré Dent «Mon frère m'a fait traverser les étapes, donc je savais que c'était beaucoup plus difficile que vous ne le pensez, mais je suis resté positif» Il était également déçu que ses parents, qui avaient prévu de venir de Californie plus tard dans la saison, ne voient pas lui jouer une dernière fois

Alors que la NCAA Vendredi dernier, les athlètes des sports de printemps pourraient obtenir une année d'admissibilité supplémentaire, ce qui pourrait ne pas avoir d'importance pour de nombreux athlètes universitaires Pour un joueur de baseball, dont la majorité bénéficie de bourses partielles, il pourrait être trop coûteux de jouer une autre saison Et pour la majorité des athlètes universitaires qui ne nourrissent pas d'ambitions professionnelles, il est peut-être temps de reprendre la vie active

Pour Willie Goetz, rameur senior à Cornell, la routine est la même depuis la rentrée: deux pratiques par jour pendant quatre jours par semaine, puis une autre le samedi matin Chaque soir avant l'entraînement, il inventorie soigneusement la quantité de nourriture et d'eau qu'il a ingérée - du carburant pour l'entraînement du lendemain matin Puis c'est parti dans une salle remplie de rameurs pour un entraînement de 60 à 90 minutes avant son premier cours

"On dirait que tout le travail est dur - je ne veux pas dire que c'est pour rien, mais vous voulez participer, "A déclaré Goetz, qui obtiendra son diplôme en mai avec un diplôme en économie Selon Goetz, les annulations ont permis de relier les athlètes seniors - qu'il s'agisse de rameurs ou de joueurs de hockey - par le biais de chats de messagerie de groupe Avec la fermeture des classes, des projets - comme un séjour à travers le pays - sont discutés

"Cette situation n'est pas quelque chose dont les gens sont devenus fous", a déclaré Goetz «Cela m'a aidé C'est quelque chose à quoi je ne m'attendais pas

»Il y a un an, Joe Mooney, un garde principal de l'Université de Californie à Davis, était assis dans les gradins et regardait un frère aîné, Matt, auteur d'une histoire de Cendrillon À son troisième collège après avoir reçu une seule offre de bourse de la Division I, Matt a aidé Texas Tech au bord de son premier championnat national, s'inclinant face à Virginia en prolongation dans le match pour le titre Maintenant, Matt a un contrat bilatéral avec les Cavaliers de Cleveland

"J'ai vu ce que cela a fait pour Matt - March l'a fait", a déclaré Joe à propos de son frère «C’est ce qu’elle fait pour les joueurs, ce qu’elle fait pour les entraîneurs Il n'y a pas de meilleure occasion de se faire un nom

»Mooney a déclaré que malgré un dossier de 14-18 et une cinquième place dans le Big West, il croyait UC Davis a eu la chance de gagner son chemin dans la N

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tournoi Ce ne serait pas son plus gros coup de loin de la saison - qui est venu quand Mooney a coulé un demi-terrain sur le buzzer pour battre Loyola MarymountAu lieu de cela, les Aggies ont appris en lacant leurs chaussures pour un tournage du matin jeudi que le NCAA le tournoi était annulé

Mooney a dit qu'il est tombé en panne en parlant à l'équipe "J'aime mon équipe, j'aime mes entraîneurs, j'aime mon personnel", a déclaré Mooney «J'étais vraiment enthousiaste à l'idée de partir dans la bonne direction, mais je n'ai pas pu me battre

» L'équipe de basket-ball du Swarthmore College avait de bien meilleures chances d'atteindre Atlanta, la ville qui accueillait non seulement le Final Four, mais aussi les championnats de Division II et de Division III Le Garnet, qui a atteint le match de championnat de Division III la saison dernière, était l'équipe la mieux classée du tournoi de cette année et avait atteint les huitièmes de finale Zac O'Dell, un capitaine senior, a déclaré que c'était une sensation étrange lorsque ses coéquipiers se sont réunis Jeudi soir pour compatir et réalisé qu'il n'y avait pas de basket à regarder

O'Dell, qui poursuivra un doctorat en chimie, a déclaré à ses coéquipiers qu'il se souviendrait du plaisir qu'ils avaient bien plus que des points qu'il avait marqués ou des matchs qu'ils avaient gagnés "C'était tout pour moi - c'est fini", O'Dell m'a dit "Je vais jouer dans certaines ligues locales

" Nadia Fingall, attaquante senior à Stanford qui espère jouer dans le WNB

A ou à l'étranger, a entendu parler de l'annulation du tournoi dans un message de groupe parmi ses coéquipières Elle n'a pas été surprise, pas après tous les reports des ligues professionnelles, mais elle se sentait toujours abasourdie

L'équipe, classée septième au pays, s'est bientôt rencontrée pour une séance d'entraînement programmée qui est devenue un rassemblement d'adieu Fingall a pris son siège habituel, celui qu'elle avait choisi comme étudiant de première année et, conformément à une tradition d'équipe, conservé pendant quatre ans Rangée arrière, deuxième siège

"C'est là que ça m'a vraiment frappé", a-t-elle déclaré "J'ai réalisé que c'était la dernière fois que j'allais m'asseoir sur ce siège" La fin a été plus facile à prendre, a expliqué Fingall, en raison des relations qu'elle avait nouées avec ses coéquipières

"Même si notre dernière année a été écourtée, j'ai Je suis réconfortée par le fait que je les connais tous pour le reste de ma vie », a-t-elle déclaré "Ils font maintenant partie de ma famille" Merrill et le reste de l'équipe de basket-ball de l'État de l'Utah semblaient atteindre leur rythme juste au bon moment

Ils étaient une unité cohérente de joueurs de rôle avec un centre de blocage des tirs, Neemias Queta et Merrill faisant des tirs d'embrayage alors qu'ils célébraient leur victoire sur l'État de San Diego, qui était en lice pour une tête de série n ° 1 dans la NCA

A tournoi, les Aggies - comme un grand nombre d'équipes dans l'une des saisons les plus ouvertes depuis des années - ont vu un monde de possibilités à venir "Nous nous sentions vraiment comme nous avions une opportunité", a déclaré Merrill vendredi

d'une remarque qu'il a faite après son tir vainqueur - "Eh bien, j'espère qu'il y en a quelques autres" - Merrill a dit qu'il pensait qu'au pire, les matchs se joueraient sans fans, comme la NCAA avait déclaré mercredi soir La déception commençait à s'atténuer vendredi, et il appréciait que même si l'annulation des tournois n'était peut-être pas la meilleure pour les joueurs, elle était préférable pour beaucoup d'autres à travers les États-Unis et au-delà Il a également commencé à chérir encore plus ce qui s'est passé samedi dernier, ce qui ressemblait à une vie

"Surtout maintenant que nous avons appris que c'était notre dernier match, aussi dur soit-il, vous ne pouviez pas demander une meilleure façon de procéder ", a déclaré Merrill, reconnaissant que contrairement à beaucoup d'autres, son dernier coup mérite d'être rappelé Gwen Knapp a contribué au reportage