Mardi 4 Aout 2020

«La nouvelle norme»: la surveillance publique excessive des coronavirus en Chine pourrait être là pour rester | Nouvelles du monde


Au cours des deux derniers mois, les citoyens chinois ont dû s'adapter à un nouveau niveau d'intrusion du gouvernement.
Pour entrer dans le complexe ou le lieu de travail d'un appartement, il faut scanner un code QR, noter son nom et son numéro d'identification, sa température et son historique de voyage récent. Les opérateurs de télécommunications suivent les mouvements des personnes tandis que les plates-formes de médias sociaux comme WeChat et Weibo ont des hotlines pour signaler les autres personnes malades. Certaines villes offrent aux gens des récompenses pour avoir informé des voisins malades.
Pendant ce temps, les entreprises chinoises déploient une technologie de reconnaissance faciale qui peut détecter des températures élevées dans une foule ou signaler aux citoyens ne portant pas de masque facial. Une gamme d'applications utilise les informations de santé personnelles des citoyens pour alerter les autres de leur proximité avec des patients infectés ou s'ils ont été en contact étroit.
Les autorités de l'État, en plus de verrouiller des villes entières, ont mis en œuvre une myriade de mesures de sécurité au nom de la maîtrise de l'épidémie de coronavirus. Des hauts fonctionnaires aux agents communautaires locaux, ceux qui appliquent les règles répètent le même refrain: c'est un «moment extraordinaire» feichang shiqi, nécessitant des mesures extraordinaires.
Alors que le nombre de nouvelles infections en Chine diminue, ayant infecté plus de 80 000 et tué plus de 3 000, les résidents et les observateurs se demandent combien de ces nouvelles mesures sont là pour rester.

«Je ne sais pas ce qui se passera lorsque l'épidémie sera terminée. Je n'ose pas l'imaginer », a déclaré Chen Weiyu, 23 ans, qui travaille à Shanghai. Chaque jour, quand Chen se rend au travail, elle doit soumettre un bilan de santé quotidien à son entreprise, ainsi que scanner un code QR et s'inscrire pour entrer dans le parc de bureaux.
«La surveillance est déjà partout. L'épidémie vient de rendre cette surveillance, que nous ne voyons pas normalement en temps ordinaire, plus évidente », a-t-elle déclaré.
D'autres sont plus catégoriques quant à l'avenir. Wang Aizhong, un militant basé à Guangzhou, a déclaré: «Cette épidémie fournit sans aucun doute plus de raisons au gouvernement de surveiller le public. Je ne pense pas que les autorités excluront que cela continue après l'épidémie. »
«Quand nous sortons ou restons dans un hôtel, nous pouvons sentir une paire d'yeux qui nous regarde à tout moment. Nous sommes complètement exposés à la surveillance du gouvernement », a-t-il déclaré.
Les experts affirment que le virus, qui est apparu à Wuhan en décembre, a donné aux autorités la prétention d'accélérer la collecte massive de données personnelles pour suivre les citoyens, une perspective dangereuse étant donné que le pays n'a pas de lois strictes régissant les données personnelles.
«C'est un glissement de mission», a déclaré Maya Wang, chercheuse principale en Chine pour Human Rights Watch. Selon Wang, le virus est susceptible d'être un catalyseur pour une nouvelle expansion du régime de surveillance, comme l'ont été des événements majeurs comme les Jeux olympiques de 2008 à Pékin ou l'Expo de Shanghai en 2010. "Les techniques de surveillance de masse sont devenues plus permanentes après ces événements", a-t-elle déclaré.
«Avec l'épidémie de coronavirus, l'idée de la notation des risques et des restrictions de mouvement est rapidement devenue réalité», a-t-elle déclaré. «Au fil du temps, nous constatons une utilisation de plus en plus intrusive de la technologie et une moindre capacité des gens à repousser.»
De nombreux résidents chinois considèrent les couches supplémentaires de surveillance publique comme des obstacles bureaucratiques supplémentaires, plus frustrants que sinistres, qui démontrent encore l’inefficacité du gouvernement à gérer l’épidémie.
Le coup de filet de surveillance de la Chine, bien que fièrement promu par les autorités, est plein d'échappatoires. Une ex-détenue infectée par le virus a réussi à voyager de Wuhan à Pékin le mois dernier, bien après l'entrée en vigueur des mesures de quarantaine, ce qui a suscité de nombreuses critiques sur la façon dont elle est partie.
Les citoyens sont particulièrement critiques à l'égard d'une application appelée Alipay Health Code, utilisée dans plus de 100 villes, qui attribue aux individus l'un des trois codes de couleur en fonction de leur historique de voyage, du temps passé dans les points chauds de l'épidémie et de l'exposition aux porteurs potentiels du virus. Le logiciel permettra bientôt aux gens de vérifier les couleurs des autres résidents lorsque leurs numéros d'identification seront entrés.
Un résident s'est plaint sur Weibo qu'il avait traversé le Hubei sans s'arrêter, mais son code de couleur est passé du jaune au vert, indiquant qu'il devrait être mis en quarantaine. "Je ne peux même pas acheter du pain ou de l'eau", a déclaré un autre dans la province du Jiangsu, après que son code soit devenu inexplicablement jaune après un voyage de travail.
Beaucoup ont décrit l'application comme «pour les apparences» ou xingshi zhuyi, un moyen pour les fonctionnaires de niveau inférieur d'impressionner leurs supérieurs avec des restrictions supplémentaires pour les citoyens.
"J'ai un code de santé, un laissez-passer pour mon complexe résidentiel et un autre certificat de santé et je ne peux toujours pas entrer chez moi", a déclaré un commentateur. «Ce sont des ordures. Veuillez nous libérer des gens ordinaires », a déclaré un autre.

«La nouvelle norme»: la surveillance publique excessive des coronavirus en Chine pourrait être là pour rester | Nouvelles du monde

Les mesures de sécurité à faible technologie ont été utilisées autant que celles à haute technologie. Une armée de travailleurs garde les points d'entrée dans les espaces publics, ordonnant aux piétons de consigner leurs informations ou interrogeant les résidents sur leurs mouvements récents. Des sites religieux comme des mosquées ont été fermés. De nombreuses villes et comtés ont interdit les rassemblements de groupe, y compris les petits dîners.
En février, les responsables de la province du Sichuan ont dissous un groupe jouant au mahjong et ont forcé les participants à lire des excuses, enregistrées sur vidéo. "Nous avions tort. Nous promettons qu'il n'y aura pas de prochaine fois et nous surveillerons également les autres », a déclaré le groupe de 10 hommes, la tête légèrement inclinée.
D'autres vidéos publiées en ligne ont montré des responsables locaux poussant les résidents au sol pour ne pas porter de masque facial ou attacher un homme à un poteau. Les forces de l'ordre locales de Wuhan ont récemment été licenciées après qu'une vidéo d'eux battant un homme pour avoir vendu des légumes dans la rue a été publiée en ligne.
Un article de l'agence de presse officielle officielle Xinhua la semaine dernière a rappelé aux citoyens que ceux qui violent les mesures de prévention et de contrôle des virus pourraient être passibles de trois ans de prison, et jusqu'à sept ans pour des cas particulièrement graves, comme indiqué dans le code pénal chinois.

«La surveillance intrusive est déjà la« nouvelle norme ». La question pour la Chine est quel est, le cas échéant, un niveau de surveillance que la population refuse de tolérer », a déclaré Stuart Hargreaves, professeur agrégé à la faculté de droit de l'Université chinoise de Hong Kong, se concentrant sur le droit à la vie privée et à l'information.
Certains craignent que les mesures actuelles se poursuivent en partie parce que les citoyens s'y habituent. Alex Zhang, 28 ans, qui vit à Chengdu, se réfère à la théorie du philosophe italien Giorgio Agamben sur l'état d'exception et comment les mesures prises pendant l'état d'urgence peuvent être prolongées.
«Ce type de gouvernance et de réflexion pour faire face à l'épidémie peut également être utilisé pour d'autres questions - comme les médias, les journalistes citoyens ou les conflits ethniques. Parce que cette méthode a été utilisée auparavant, les citoyens l'accepteront. Cela devient normal », a-t-il dit.
Reportage supplémentaire de Lillian Yang