Samedi 5 Decembre 2020

Une odyssée inachevée : six Italiens sur des vies changées par le coronavirus


Le premier diagnostic

Annalisa Malara, une anesthésiste de 38 ans à l'hôpital de Codogno dans la région nord de la Lombardie, a été horrifiée lorsqu'elle a vu l'image des poumons de Mattia Maestri, une personne par ailleurs en bonne forme et en bonne santé du même âge, alors qu'il subissait une tomodensitométrie le matin du 20 février.

 Annalisa Malara, à gauche, avec des collègues de l'hôpital de Codogno. Photographie: Annalisa Malara
"L'image était monstrueuse - en moins de 48 heures, sa pneumonie était passée de quelque chose de petit à quelque chose de dévastateur", a-t-elle déclaré. «Mais l'idée que ce patient puisse être infecté avec une telle gravité m'a vraiment lancée - il était jeune, en bonne santé et athlétique. Cependant, c'est aussi ce qui a permis de poser le diagnostic car le cas était si frappant. »
Malara regardait les poumons du «patient 1» italien, le premier cas confirmé de transmission domestique du virus dans un pays où il continuerait à tuer près de 29 000 personnes. Jusqu'à ce jour, a déclaré Malara, le coronavirus semblait être quelque chose de si éloigné, ne se produisant qu'en Chine et dans d'autres pays asiatiques alors que le reste du monde le regardait de loin.
"Oui, nous avions des directives et nous en avons parlé, mais personne n'aurait jamais pu imaginer que cela se répandrait autant en Italie", a-t-elle déclaré.
Les tests à l'époque n'étaient destinés qu'à ceux qui étaient revenus de Chine, et Malara a dû contourner les directives pour commander un écouvillon Covid-19 pour Maestri. Lorsque le résultat est revenu, il a provoqué à la fois la fermeture de l'aile d'urgence de l'hôpital et un ordre du gouvernement de mettre en quarantaine toute la ville au sud de Milan, marquant le premier verrouillage de coronavirus en Europe.
Maestri avait présenté des symptômes typiques du coronavirus - fièvre, toux et essoufflement - pendant environ 10 jours avant sa première visite à l'hôpital. Une radiographie initiale a montré une légère pneumonie au poumon droit. On lui a donné des antibiotiques et lui a demandé s'il voulait rester à l'hôpital, mais il a refusé. Ses symptômes se sont aggravés et quelques heures plus tard, il est revenu et a été immédiatement admis et soumis à une oxygénothérapie. Malara a été appelée par ses collègues pour obtenir des conseils lors de la tomodensitométrie de Maestri.
Un autre détail qui a incité le test a émergé lors d'une conversation avec la femme de Maestri, qui était enceinte de huit mois. Maestri avait déclaré à plusieurs reprises aux médecins que son dernier voyage à l'étranger avait été à New York en septembre, mais sa femme s'est alors souvenue que quelques semaines plus tôt, il était en train de dîner avec un collègue récemment revenu de Chine. Le collègue n'a présenté aucun symptôme à l'époque et s'est révélé négatif pour le virus.

 
 

 Un patient dans une unité de confinement biologique est transporté sur une civière d'une ambulance à l'hôpital Columbus Covid 2 à Rome. Photographie: Alessandra Tarantino / AP
Le diagnostic a pris toute l'Italie au dépourvu, bien que les premiers cas du pays aient été détectés fin janvier, lorsque deux touristes chinois se sont révélés positifs à Rome. Au cours de la période intermédiaire, la vie s'est essentiellement poursuivie comme d'habitude. Il y a eu le rapport occasionnel d'un Italien "peut-être" ayant le virus, seulement pour que cela se révèle être une fausse alarme.
Deux jours après la mise en quarantaine de Codogno, neuf autres villes de Lombardie ont été mises en lock-out, ainsi qu'une dans la région de la Vénétie, où le premier décès par coronavirus en Italie s'est produit.
Massimo Galli, directeur des maladies infectieuses à l'hôpital Luigi Sacco de Milan, a déclaré dans la semaine suivant le diagnostic que le virus pouvait avoir circulé dans les zones de quarantaine du nord de l'Italie pendant des semaines avant d'être détecté par le test de Malara.
Maestri a récupéré, tout comme sa femme et les deux visiteurs chinois. Malara a parlé à Maestri par téléphone et a dit qu'il allait bien. Il est devenu père il y a quelques semaines. Mais tragiquement, avant sa sortie de l’hôpital, son père est décédé de Covid-19 dans sa ville natale de Castiglione d’Adda.

L'horreur de l'épidémie est révélée

Le 3 mars, Costantino Pesatori, le maire de Castiglione d’Adda, l’une des 10 villes mises en quarantaine, a publié un appel vidéo à l’aide. Jusqu'à ce moment-là, la plupart des gens en Italie étaient encore très confus au sujet de la menace largement inconnue, à l'époque principalement connue dans l'ouest par des rapports en provenance de Chine. Le virus tuait des personnes et commençait à submerger les hôpitaux, mais les décès précoces semblaient refléter un schéma similaire: les personnes âgées ayant des problèmes de santé sous-jacents.

 
 

 Costantino Pesatori, maire de Castiglione d’Adda. Photographie: YouTube
Alors que les dirigeants de certaines villes et villages encourageaient les citoyens à lutter contre la peur - en allant dans les bars, les restaurants et les magasins - Pesatori savait mieux. "J'ai tout de suite su à quel point c'était grave parce que depuis le jour où l'épidémie a été découverte à Codogno, des gens mouraient dans ma ville », a-t-il déclaré. «Si vous considérez que deux ou trois personnes meurent chaque jour dans une ville de 4 600 habitants, ce n'est pas normal.»
Le plaidoyer de Pesatori a révélé les détails de l’impact dévastateur du virus, qui jusqu’alors avait été principalement ignoré. Dix-huit personnes sont mortes dans la ville en moins de quinze jours, dont un homme de 55 ans sans maladie sous-jacente connue. Avec trois des cinq médecins de la ville mis en quarantaine et deux hospitalisés, il n’y avait personne pour soigner les malades à la maison.
"La situation était vraiment préoccupante", a déclaré Pesatori. «J'ai compris que c'était quelque chose de nouveau et de difficile à gérer, mais de nombreux maires étaient sans soutien et parce que les gens ailleurs ne comprenaient pas à quel point les choses étaient sérieuses, ils se sentaient libres de continuer comme d'habitude.»
Deux médecins militaires ont été envoyés dans la ville le 11 mars, deux jours après la mise en quarantaine de l'ensemble de la Lombardie, ce qui a incité des milliers de personnes à fuir vers le sud. C'est également le jour où l'Italie est devenue le premier pays à imposer un verrouillage national. À ce stade, 827 personnes étaient mortes en Italie et plus de 12 000 étaient infectées. C'était une décision que beaucoup pensaient ne jamais pouvoir être ordonnée dans une démocratie sans les moyens de contraindre ses citoyens, mais en quelques semaines, elle a été reproduite à travers le continent et dans le monde alors que le nombre de morts augmentait.

 
 

 La police arrête des voitures qui tentent d'entrer ou de quitter la zone bouclée de Casalpusterlengo, dans le nord de l'Italie. Photographie: Claudio Furlan / AP
Alors que Pesatori luttait pour aider ses citoyens, sa famille a été frappée: sa mère, décédée le 25 mars, fait partie des 76 morts de la ville.
"J'ai appris à travers tout cela que vous devez garder votre sang-froid", a-t-il déclaré. «Malgré ma douleur, je devais regarder vers l'avenir, pour notre future génération, mais aussi pour garantir la santé.»
Bien que les gens soient toujours hospitalisés, les taux d'urgence et de contagion ont diminué. "Mais le virus circule toujours, et nous ne pouvons donc pas complètement baisser la garde", a expliqué Pesatori.
Alors que l'attention était concentrée sur Codogno au cours des deux premières semaines de son épidémie confirmée, un drame plus discret se déroulait à Bergame, une province au nord de Milan. Le premier cas de coronavirus a été détecté dans un hôpital d'Alzano Lombardo le 23 février, mais Bergame n'est entré en détention avec le reste de la région de Lombardie que le 8 mars. Elle est rapidement devenue la province italienne la plus gravement touchée.

Plus de lits à Bergame

"Il n'y a plus de lits ici." Ce sont les derniers mots qu'Ettore Consonni, 61 ans, un employé d'entrepôt à la retraite, a entendu avant de glisser dans le coma dans un hôpital de Bergame.

 
 

 Ettore Consonni. Photographie: Document / Giorgio Ruta
Consonni a été admis le 4 mars, peu de temps après son retour de la République dominicaine où lui et sa femme ont célébré leur 40e anniversaire de mariage.
De retour en Italie, il a commencé à développer les symptômes de fièvre et d'essoufflement de Covid-19. Un test a confirmé le pire.
À ce stade de l'épidémie, les hôpitaux bien dotés en Lombardie et dans la deuxième région la plus touchée d'Émilie-Romagne avaient du mal à faire face, les lits de soins intensifs diminuant à mesure que l'infection se propageait.
Pour tenter de gérer l'urgence, des personnes malades ont été placées dans des salles d'opération ou des couloirs d'hôpitaux, tandis que d'autres ont été transportées par avion dans le sud de l'Italie.

 
 

 Le personnel militaire et médical et la police transportent des cercueils à Ponte San Pietro. Photographie: Carlo Cozzoli / Rex / Shutterstock
Lorsque Consonni s'est réveillé après 23 jours dans le coma, il était en Sicile.
«Je pensais que c'était une blague», a-t-il déclaré. «Je me suis endormi à Bergame, ma ville à l'extrême nord, et je me suis réveillé à Palerme, dans le grand sud. J'ai entendu des accents parmi le personnel médical, mais je pensais que c'était simplement les nombreux professionnels de la santé siciliens qui travaillent à Bergame. Puis ils m'ont emmené à la fenêtre et j'ai vu que ce n'était pas une blague. »
Consonni a partagé une salle à l'hôpital Benfratelli avec d'autres patients du nord. "Les médecins m'ont dit que j'étais presque mort", a-t-il dit. "C’est pourquoi je suis heureux de ne rien me souvenir de ces jours-là."
Finalement sorti des soins intensifs, début avril, il respirait normalement. Un deuxième test est revenu négatif et le 21 avril, Consonni a quitté l'hôpital sous des applaudissements retentissants.
"Je vais faire tatouer la Sicile sur ma peau parce qu'on m'a donné une seconde vie ici."
Consonni est rentré chez lui sous les applaudissements de sa famille et de ses voisins, bien qu'il ait remarqué un regard particulier sur leur visage. «Je savais que quelque chose de vraiment grave s'était produit. Ma femme m'a fait asseoir et m'a dit que mon frère était mort de Covid-19. »
Consonni s'est rendu compte que pendant qu'il se battait pour sa vie, la vie à Bergame était tombée dans le chagrin. Les médecins ont comparé la situation à la guerre, un médecin affirmant que sauver une vie dépendait de l'âge et des conditions de santé.
Les sirènes ne se sont jamais arrêtées, les cloches des églises ont sonné pour chacun des morts. Des cercueils empilés dans les églises et, les cimetières pleins, certains ont été transportés par camion militaire pour être enterrés dans les régions voisines. Les cadavres de ceux qui étaient morts à la maison ont été gardés dans des pièces fermées pendant des jours pendant que les pompes funèbres se débattaient pour faire face.

Mort à la maison: l'histoire d'une fille

"Il est mort dans les bras de ma mère alors que j'étais au téléphone, essayant d'obtenir de l'aide", a expliqué Asia Marchesi, 24 ans. "Le regarder lutter pour respirer, c'était comme regarder quelqu'un se noyer."

 
 

 Une photo de famille d'Asia Marchesi lorsqu'elle était enfant avec son père Photographie: Photo de famille
Son père, Siro, est l'un des nombreux décédés à la maison, un bilan silencieux qui, comme pour les décès dans les maisons de soins, n'a pas été enregistré dans les statistiques officielles.
On pense que l'homme de 64 ans a peut-être contracté Covid-19 le 22 février, lors de sa visite aux urgences d'un hôpital de la ville de Bergame pour une infection du pied.
"Il a dû prendre un antibiotique pour cela, mais ce n'était pas grave, après une semaine, il allait mieux", a déclaré sa fille.
Il s'est ensuite rendu au deuxième domicile de la famille en Ligurie, mais est revenu à Bergame le 6 mars après avoir commencé à se sentir mal.
"A partir du moment où il est tombé malade, le cauchemar a commencé." Asia Marchesi a fait des appels effrénés aux numéros de la ligne d'assistance et pendant qu'elle attendait une réponse, elle pouvait entendre la respiration de son père empirer. Son médecin généraliste lui a rendu visite et lui a prescrit un antibiotique. Malgré la présentation de tous les symptômes et l'immunosuppression, aucun test de coronavirus n'a été effectué.
Il est décédé le 13 mars et son corps a été gardé à la maison pendant un jour et demi, recouvert d'un drap, tandis que la famille attendait qu'un médecin certifie le décès. Comme pour de nombreux autres décès à domicile ou en établissement, aucun test post mortem n'a été effectué pour Covid-19.

 
 

 Affiches funéraires à l'extérieur de l'église de Serina, près de Bergame. Photographie: Piero Cruciatti / AFP / Getty Images
Asia Marchesi a eu du mal à ne pas pleurer en décrivant son père. "Jusqu'au dernier moment, il ne cessait de répéter:" Asie, arrête d'appeler les médecins, je ne veux pas les déranger. ""
Elle a ajouté: «Il y a un certain réconfort que nous étions avec lui à la fin, car tant de personnes meurent seules à l'hôpital, mais il est mort d'une mort terrible. Nous nous sommes sentis abandonnés. »
Les funérailles étant interdites et les distances physiques en place, elle, sa mère et deux frères et sœurs qui vivent à proximité n'ont pas pu être confortés physiquement par des parents et des amis, amplifiant leur chagrin. "Nous ne pouvions même pas ... recevoir un câlin."
Marchesi a rejoint NOI Denunceremo (We Will Denounce), un groupe Facebook pour les proches des victimes qui demandent justice.
«Les gens ont perdu injustement leurs proches», a-t-elle déclaré. «Même si les temps économiques sont difficiles, je ne veux pas de compensation financière car cela ne ramènera pas mon père. Ce que je veux, c'est que celui qui a fait une erreur prenne ses responsabilités. »

 
 

 Siro Marchesi.

Seules les ambulances à Milan

En temps normal, Milan est le centre des affaires et de la mode en Italie. La capitale de la Lombardie a commencé à se vider peu de temps après le début de l'épidémie à Codogno, mais n'est entrée en quarantaine que le 9 mars.
Les seuls véhicules qui traversent les rues normalement obstruées pendant le verrouillage sont les ambulances, surtout la nuit, lorsque Matteo Derai, 33 ans, rejoint les centaines de volontaires qui répondent aux appels. Quatre-vingt pour cent des appels au cours de la pointe étaient pour Covid-19 suspecté.
"Personne ne m'oblige à le faire, mais surtout dans ces moments-là, nous devons être courageux", a-t-il déclaré. "Ce n'est que lorsque mon quart de travail est terminé que je me rends compte que je n'ai pas dormi pendant 24 heures."
Son partenaire, Fosca, est une infirmière en congé de maternité qui s'occupe de leur fils nouveau-né, Tommaso. Lorsque Derai rentre chez lui, après avoir transporté des patients soupçonnés de Covid-19 dans des hôpitaux, il vit avec la peur de ramener le virus chez lui dans sa famille.

 Vie et mort avec un volontaire ambulancier coronavirus à Milan - vidéo
"Environ huit patients sur 10 que j'ai vus étaient des cas suspects de Covid-19", a déclaré Derai, qui pendant la journée travaille pour une entreprise horlogère. «Et souvent, vous ne savez pas à quoi vous attendre lorsque vous arrivez chez eux. Quand j'ai fait mon travail avant l'épidémie, j'étais plein d'adrénaline. Maintenant, j'ai peur.
«Si avant l'épidémie, j'essayais aussi de soutenir émotionnellement les gens, maintenant, quand vous êtes tellement préoccupé par votre propre sécurité, vous laissez filer cette connexion humaine.»
Il est courant que les premiers intervenants amènent à l'hôpital des proches de patients déjà traités ou décédés de Covid-19. "Nous avons amené des patients qui avaient déjà perdu leurs proches à cause du virus", a-t-il déclaré. «Et ils sont bien conscients qu’ils devront eux aussi faire face au même genre d’odyssée.»

 
 

 Matteo Derai: "Personne ne me force à le faire, mais surtout dans ces moments-là, il faut être courageux" Photo: Alessandro Leonardi / The Guardian
L'une, a expliqué Derai, était une femme qui avait perdu son mari. "Elle nous a dit que ce qui la frappait le plus, c'était le silence sans lui et qu'elle se dirigeait peut-être vers le même destin."
Il ne sait pas si les dizaines de patients qu'il a amenés à l'hôpital ont vécu ou sont morts. Son devoir prend fin dès leur admission.
«Au début, j'étais curieuse de savoir si les mères, les pères, les maris et les grands-mères que j'avais rencontrés et à qui j'avais parlé pendant le trajet vers l'hôpital s'étaient remis de Covid-19.
«Puis, comme j'ai vu le nombre de morts augmenter jour après jour, j'ai cessé de me demander et j'ai préféré vivre avec l'espoir que tout le monde s'en sortirait vivant. Même si je savais que ce n'était probablement pas vrai. "

L'avenir incertain

Après près de deux mois de verrouillage, le plus long de tous les pays européens à ce jour, l'Italie commencera à assouplir lentement les restrictions le 4 mai. Mais à mesure que l'urgence sanitaire diminue, le prochain défi majeur sera d'ordre économique.
Les prévisions sont sombres. Les experts prédisent une crise sans précédent depuis des décennies. Alors que l'industrie à travers le pays reprendra à partir de lundi, la plupart des détaillants ne rouvriront pas avant le 18 mai, tandis que les bars et restaurants - l'épine dorsale de l'économie de tant de villes italiennes - resteront fermés jusqu'au 1er juin. De nombreuses petites entreprises peuvent ne jamais rouvrir.
Soemia Ira, 38 ans, artiste de rue qui vivait auparavant à Catane, en Sicile, n'a pas travaillé depuis le début du verrouillage et n'a aucune idée de ce que l'avenir réserve.

 
 

 Soemia Ira. Photographie: Alessio Mamo
Son gagne-pain dépend d'une culture de la rue dynamique. «Je vis pour des rassemblements», a-t-elle dit. «Sans personne autour de moi, mon travail est terminé. Je suis en danger d'extinction.
«J'ai consacré les six dernières années de ma vie à devenir un artiste de rue, mais Covid-19 pourrait tout emporter.»
Le gouvernement a alloué 3,3 milliards d'euros (2,9 milliards de livres sterling) aux travailleurs des petites entreprises, mais cela pourrait ne pas suffire. Le premier signe de bouleversement économique est survenu vers la fin du mois de mars, lorsque des informations ont fait état de troubles sociaux dans le sud plus pauvre de l'Italie et de personnes volant des supermarchés après avoir manqué de nourriture et d'argent.

 
 

 Des volontaires de la Croix-Rouge italienne préparent de la nourriture pour la distribution aux personnes en difficulté financière à Catane. Photographie: Alessio Mamo
Des volontaires de la Croix-Rouge livrent désormais de la nourriture à ceux qui en ont besoin, mais la mafia aurait également exploité la situation en distribuant des colis de vivres dans les quartiers les plus pauvres du sud de l'Italie.
Des milliers de personnes dans les mois à venir risquent le chômage. Et avec l’été qui approche, la pandémie aura un impact dévastateur sur le tourisme, un contributeur crucial à l’économie italienne, risquant de fermer les hôtels, les bars, les restaurants et les services touristiques.
Quelques jours après le verrouillage, des gens de toute l'Italie ont chanté et joué de la musique depuis leur balcon en se réunissant pour dire: «Andrà tutto bene» (tout ira bien). Mais les vies ont changé au cours des derniers mois, et un dicton différent prend de l'ampleur: «Non», a déclaré Ira. "Tout ne ira pas bien."