Vendredi 30 Octobre 2020

Offensive coronavirus de Moscou


Des scènes du convoi de 22 camions militaires, roulant à travers l'Italie comme une puissance occupante, ont constitué un coup d'État de propagande pour Moscou, qui a utilisé les images pour marteler l'idée que l'OTAN et l'Union européenne ont abandonné l'Italie en son heure de besoin. "Un convoi russe a voyagé sur les routes de l'OTAN", a chanté la chaîne de télévision contrôlée par l'État Rossiya 1.
Une vidéo d'un Italien qui a enlevé un drapeau de l'UE et l'a remplacé par un drapeau tricolore russe et un panneau disant "Merci Poutine" a été diffusée fréquemment à la télévision russe - peu importe que les médias italiens aient rapporté plus tard que des personnes avaient reçu des paiements de 200 € pour filmer des messages de gratitude.
En dehors de l'Italie, la Russie a également envoyé de l'aide aux pays durement touchés dans sa sphère d'influence, comme la Serbie et la Biélorussie, et a vendu aux États-Unis des fournitures médicales indispensables, saluées par le président Donald Trump.
La tactique est familière et s'inscrit dans un effort plus large visant à saper la confiance dans l'ordre libéral occidental. Mais les mouvements de relations publiques servent également un autre objectif, peut-être plus important: à la maison, la tactique détourne l’attention d’une explosion de cas à l’intérieur des frontières de la Russie et stimule la perception intérieure de l’honneur politique du président Vladimir Poutine sur la scène internationale.
En envoyant de l'aide à un autre pays, la Russie cherche à redessiner les hiérarchies mondiales, a déclaré Raffaele Marchetti, professeur de relations internationales à l'Université Luiss de Rome.
«En termes de soft power, l'envoi d'aide crée une hiérarchie. Le pays qui accepte l'aide montre qu'elle est plus faible et ne peut pas faire face. »
* * * Il y a des récits contradictoires comment la mission humanitaire de Moscou s’est déroulée. Le mouvement 5Star, l'un des partenaires de la coalition au pouvoir en Italie, maintient une position amicale envers la Russie, qu'il considère comme alignée sur sa propre position anti-établissement et le rejet des puissants intérêts représentés par l'UE et les États-Unis. Le parti a tenté de prendre le crédit pour l'afflux de l'aide russe, citant une longue amitié.
Bizarrement, le parti d'extrême droite Alternative pour l'Allemagne a également prétendu avoir joué un rôle dans la négociation de l'accord, affirmant qu'il avait été approché par un député du parti de droite de la Ligue pro-Kremlin, Paolo Grimoldi.
L'amitié avec le Kremlin est une question sensible en Italie, où le parti d'extrême droite de la Ligue dirigé par Matteo Salvini fait actuellement l'objet d'une enquête pour avoir prétendument accepté le financement du parti par la Russie.
Le Parti radical de gauche a averti que l'Italie «risquait d'être exploitée par des régimes autoritaires et a déclaré que l'aide pourrait être davantage« un cheval de Troie qu'un cheval cadeau ». Une pétition sur change.org exigeant de savoir comment l'accord a été négocié a attiré 15 000 signatures plus tôt ce mois-ci.
L'Europe aussi fait attention.
L'OTAN est «très, très concentrée sur ces transactions», a déclaré récemment le général Tod Wolters, commandant de l'OTAN en Europe, aux journalistes.
"Je porte une attention toute particulière à l'influence malveillante de la Russie. C'est une préoccupation ... Nous restons très, très vigilants à l'OTAN en ce qui concerne ces transactions, et nous continuons à surveiller au plus haut degré."
La valeur réelle de l'aide russe est discutable. L'armée italienne possède ses propres capacités de décontamination hautement compétentes. La Russie n'a fait don que de 300 000 masques, contre 2 millions chacun de France et d'Allemagne, et l'hôpital de campagne de Bergame où travaillent les équipes médicales russes est vide à 80%.
La Russie perd presque rien, a déclaré un diplomate européen à la retraite en poste à l'OTAN. «Les victimes de la couronne russe, qui en conséquence seront privées de traitement, ne sauront jamais pourquoi, et cela joue au sens italien compréhensible qu'elles ne voient pas beaucoup de solidarité de leurs alliés européens ou des États-Unis»
Les reportages des médias italiens, citant des sources militaires, ont suggéré que le véritable objectif de la mission était la collecte de renseignements, mais la seule information que la Russie a probablement été en mesure d'extraire est une information médicale sur les meilleures pratiques, selon Marchetti, le professeur de l'Université de Luiss.
"C'est l'occasion de former ses médecins à l'épidémie en Russie", a-t-il déclaré. La probabilité que le personnel russe obtienne des renseignements militaires est faible, "mais ils ont d'autres canaux pour cela".
D'autres ont suggéré que Poutine a ciblé l'Italie parce que le pays est considéré comme le maillon le plus faible de l'assouplissement des sanctions imposées à la Russie en 2014 après l'annexion de la Crimée. Mais le Premier ministre Giuseppe Conte a clairement indiqué que cela ne faisait pas partie de l'accord d'aide.
"La Russie est susceptible de gagner peu de son geste de bonne volonté à long terme", a déclaré le diplomate à la retraite. «Il y a peut-être des Italiens qui se font prendre, mais un petit geste comme celui-ci ne pèse pas beaucoup contre toutes les preuves de la nature de la Russie sous Poutine. Il est beaucoup trop tôt pour s'inquiéter d'une embardée italienne à l'est. »
* * * Au-delà des convois militaires, le Kremlin s'est également tourné vers la tactique éprouvée de semer la confusion en ligne. Le résultat, avec des sites Web financés par le Kremlin répandant de la désinformation sur le virus, a servi à affaiblir la confiance du public dans les gouvernements occidentaux et à rendre leur réponse au virus moins efficace.
L'UE et le Département d'État américain, sinon la Maison Blanche, se sont tous deux opposés aux campagnes en ligne, qui «mettent en danger la santé mondiale de manière imprudente», selon Lea Gabrielle, envoyée spéciale au Global Engagement Center du département d'État américain, car elles inciter les individus à agir d'une manière qui contredit les bons conseils qu'ils reçoivent des gouvernements et des agences de santé.
Les Européens ont également mis en garde contre le danger des campagnes russes en ligne liées au virus. «La désinformation, c'est jouer avec la vie des gens. La désinformation peut tuer », a déclaré le haut diplomate de l'UE, Josep Borrell, lors d'une conférence de presse le mois dernier.
Selon le Service européen pour l'action extérieure, la branche politique étrangère de l'UE, il y a eu plus de 100 cas de désinformation pro-Kremlin sur le coronavirus entre janvier et mars. Dans un nouveau rapport, publié mardi, sa division Stratcom a déclaré que les sources russes "officielles et les médias contrôlés par l'État et les chaînes de médias sociaux ont mené une campagne coordonnée" promouvant les fausses informations sur la santé qui "peuvent avoir [a] impact direct sur la santé et la sécurité publiques. "
Les médias contrôlés par l'Etat Russia Today et Spoutnik ont ​​diffusé que le lavage des mains était inefficace contre le coronavirus. Certains sites financés par l'État ont également encouragé de faux traitements comme le sérum physiologique, la vitamine C et le zinc. Une agence de presse russe a faussement rapporté que le Premier ministre britannique Boris Johnson était sous ventilateur. La désinformation sur le coronavirus a déjà conduit à des émeutes en Ukraine et à des incendies criminels sur des tours 5G au Royaume-Uni.
La porte-parole des affaires étrangères de la Russie, Maria Zakharova, a affirmé que la Russie était "désorientée" par les accusations qu'elle induisait le public en erreur, affirmant lors d'une récente conférence de presse virtuelle que les pays occidentaux "utilisent cyniquement le coronavirus pour attaquer la Russie".
Mais alors que le Département d'État et l'UE tiennent le Kremlin responsable d'une campagne de désinformation concertée, "la réalité est plus complexe", a déclaré Natalia Krapiva, de la surveillance des droits numériques Access Now. «Il y a les chaînes et les sites gérés par l'État, mais aussi les trolls et les citoyens ordinaires qui peuvent avoir été influencés par la désinformation. L'écosystème ne parle pas d'une seule voix. »
À long terme, ces efforts pourraient également se retourner contre eux, car la même désinformation qui contribue généralement à renforcer le soutien aux politiques du Kremlin crée de la confusion au pays et contribue potentiellement à aggraver l'épidémie en Russie.
Une majorité de la désinformation russe cible un public national, selon Krapiva, et dans la perspective d'un vote public sur des modifications constitutionnelles qui permettraient à Poutine de rester au pouvoir pour deux autres mandats, des sites russes avaient affirmé que le virus était un canular et n'affecte pas la Russie.
"Le gouvernement voulait s'assurer que le vote était soutenu par le public et que les gens n'étaient pas distraits ou effrayés", a déclaré Krapiva.
Le vote a depuis été reporté, compte tenu de la hausse du nombre de cas en Russie. Mais le résultat est que les gens sont très confus, en particulier au niveau régional, quant à la gravité de la crise sanitaire. «Maintenant, nous souffrons de notre propre désinformation. Ils ne font pas confiance au gouvernement. Les gens croient que c'est un canular. "
Le Kremlin a tardivement corrigé de fausses informations et tenté de dissiper les sentiments de chaos et de confusion. Mais à mesure que le virus s'installe, la Russie risque de devenir victime de ses propres efforts pour induire en erreur, a déclaré Krapiva. «C'est le peuple russe qui souffrira le plus.»