Mercredi 23 Septembre 2020

Opinion | Les ambulanciers paramédicaux de New York: combattre le coronavirus et les oubliés


Christell Cadet, ambulancière des pompiers de New York, aime son travail, je le sais parce qu'elle me l'a dit. Quand je lui ai demandé ce que c'était que d'être dans l'ambulance l'année dernière, elle a parlé de l'excitation de sauver une vie, de courir vers le danger pour aider quand les autres s'enfuyaient.Christell a été sous ventilateur pendant la plus grande partie d'un mois, malade du coronavirus et se battant pour sa vie. Elle a 34 ans. «Je veux juste que les gens sachent que c'est une très belle personne. Elle a un bon cœur », m'a dit sa mère, Jessy Cadet, par téléphone cette semaine. «Elle est toujours prête à aider n'importe qui, tout le monde, partout.» Dans cette terrible pandémie, une grande attention est concentrée sur les hôpitaux du pays, et à juste titre. Mais la bataille est également menée par les travailleurs médicaux d'urgence de première ligne du pays, les ambulanciers paramédicaux et E.M.T.s. Ces professionnels qualifiés répondent à un déluge d'appels, risquant leur vie pour aider des millions d'Américains malades.À New York, où les quelque 4400 travailleurs médicaux d'urgence qui travaillent pour les pompiers sont déjà sous-payés et surchargés de travail, la pandémie prend une énorme péage.Le SME de la ville les travailleurs répondent entre 6 000 et 7 000 appels par jour; la moyenne précédente était d'environ 4 000 par jour. Près d'un quart des E.M.S. de la ville les travailleurs sont en congé de maladie, selon les responsables des pompiers. Au moins trois d'entre eux sont dans un état critique. L'une des questions, parmi la pénurie, est de savoir combien de masques dans la réserve de la ville parviennent actuellement aux E.M.T., aux ambulanciers paramédicaux et aux autres travailleurs de la ville les plus exposés. Les responsables de l'administration De Blasio ont refusé de répondre aux demandes répétées sur la façon dont les masques et autres fournitures médicales essentielles étaient distribués dans les agences de la ville.Le maire Bill de Blasio a déclaré mardi lors d'une conférence de presse que le F.D.N.Y. le commissaire, Daniel Nigro, lui avait assuré que le ministère avait les fournitures dont il avait besoin. Le maire a déclaré que le département respectait une «norme de crise» en matière d'équipement de protection individuelle jugée acceptable par les Centers for Disease Control and Prevention. "Tout ce dont ils ont besoin, ils obtiendront", a déclaré M. de Blasio. Les employés racontent une histoire différente. Dans des entretiens, ils ont déclaré que certaines stations avaient commencé à manquer de masques N95 il y a des semaines. Ils ont dit avoir été obligés de réutiliser des masques, des blouses et d'autres équipements de protection. Pour demander des masques N95 supplémentaires, ils ont dit qu'ils devaient expliquer par écrit comment ils avaient utilisé leur approvisionnement précédent. Et ils ont dit qu'il y avait peu ou pas de tests de coronavirus disponibles pour eux ou leurs collègues. "C'est effrayant, car vous emmenez un patient à l'hôpital et les infirmières et les médecins sont entièrement couverts de la tête aux pieds", a déclaré Elizabeth Bonilla, un FDNY paramédical. «Ils ont des bottines, ils ont des filets à cheveux. Une robe, deux masques. Nous sommes exposés. "Ce n'est pas seulement un problème de New York. Bruce Evans, président élu de la National Association of Emergency Medical Technicians, a déclaré que certains travailleurs aux États-Unis utilisaient des imperméables comme équipement de protection.Bree Brown-Rosa, un ambulancier paramédical avec un F.D.N.Y. L'unité HazTac, qui est formée pour gérer les attaques terroristes et les matières dangereuses, a déclaré que son unité n'a pas toujours suffisamment de masques N95 pour effectuer son travail en toute sécurité, même si elle et ses collègues font de leur mieux pour les conserver. Brown-Rosa entra dans son SME pour trouver une pile de masques respiratoires P-100, donnée par Home Depot. "Je suis ici, un ambulancier HazTac dans le meilleur service d'incendie du monde, et nous devons prendre des dons d'entreprises locales pour nous protéger", dit-elle m'a dit. «Les gens doivent être tenus responsables. Les têtes doivent rouler. "Comment cela s'est-il passé à New York, une ville avec un service d'incendie de classe mondiale célébré à juste titre pour son service héroïque lors des attaques du 11 septembre? Les services médicaux d'urgence sont une réflexion après coup à New York depuis des années. Dans une grande partie du pays, les pompiers servent également d'ambulanciers paramédicaux ou E.M.T.s. Mais à New York, E.M.S. est une division distincte au sein du service d'incendie. Les pompiers reçoivent un salaire de base d'environ 85000 $ après cinq ans de travail, comparativement à environ 65000 $ pour les ambulanciers paramédicaux et 50000 $ pour les E.M.T.s. La force de lutte contre l'incendie est blanche aux trois quarts et environ 99% d'hommes; plus de la moitié des E.M.S. du département les travailleurs sont des minorités et plus d'un quart sont des femmes, selon les données de la ville. de Blasio, qui regarde maintenant un trou budgétaire béant, dit que ce n'est pas le moment pour les augmentations de salaire. «Nous voulons prendre soin de ces travailleurs et les soutenir, bien entendu, mais c'est un problème plus important dans la dynamique du travail de cette ville», a-t-il déclaré au WNYC le 3 avril. «Ce n'est pas le moment, vous savez, inventer quelque chose à la volée en pleine crise. Nous verrons cela quand nous sortirons de cette crise. "N'oubliez pas que la prochaine fois que vous entendrez une sirène. Dites-le à la mère de Christell Cadet. L'écart salarial était mauvais avant la pandémie. C'était une mauvaise politique publique, ce qui rendait difficile d'attirer et de retenir les talents dans le E.M.S. de New York. Obliger. Plus de 1500 E.M.T.et ambulanciers paramédicaux sont devenus pompiers depuis 2013, selon les responsables de la ville, laissant E.M.S. les unités manquent de personnel et travaillent régulièrement des heures supplémentaires obligatoires.M. de Blasio n'a pas réussi à renforcer le E.M.S. de la ville ces dernières années, même si les appels médicaux, plutôt que les incendies, ont constitué plus de 80% du travail des pompiers. Malgré cela, les pompiers ont réussi à accumuler plus de 340 millions de dollars en heures supplémentaires au cours de l'exercice 2019, qui s'est terminé en juin dernier. En ce qui concerne le pouvoir politique, les pompiers de New York ont ​​juste plus de jus. Les paramédics et les E.M.T., comme les pompiers et les officiers de police, les médecins et les infirmières, sont appelés à faire un travail qualifié et dangereux. Ils doivent être traités avec respect et payés équitablement en retour.