Samedi 24 Octobre 2020

Une année sabbatique pendant le coronavirus ? Faites-le ici


Opinion | Une année sabbatique pendant le coronavirus? Faites-le ici - Tendances larges

 

Une année sabbatique pendant le coronavirus ? Faites-le ici

PORTLAND, Oregon. - Les personnes âgées du secondaire et leurs familles sont confrontées à un choix difficile. Les collèges seront-ils ouverts cet automne? Les cours auront-ils lieu en ligne? De nombreuses familles hésitent à payer ou à emprunter des dizaines de milliers de dollars pour ce qui peut se révéler être une expérience virtuelle.

Sans les piliers de la vie sur le campus - dortoirs, salles à manger, sports, fêtes - de nombreux jeunes changent leurs plans, décidant de rester à la maison et de passer l'année universitaire à venir dans un collège communautaire local ou une université publique. D'autres reportent complètement le collège, prenant une année sabbatique.

Alors que les étudiants arrivent sur le campus avec des compétences académiques plus fortes mais des compétences sociales et émotionnelles plus faibles, déjà épuisées après des années sur le tapis roulant académique, les programmes d'une année sabbatique offrent un correctif inestimable. Les participants acquièrent confiance et indépendance, commencent à développer un sens de l’objectif et découvrent qu’il y a une vie en dehors de l’école. Les enfants deviennent de jeunes adultes.

Mais il y a maintenant un gros problème avec l'option année sabbatique, du moins telle qu'elle est traditionnellement conçue. La grande majorité des programmes de l'année sabbatique impliquent des voyages à l'étranger. Partir à l'étranger cet automne n'est pas souhaitable. Certains programmes à l'étranger ont déjà suspendu leurs opérations pour 2020-2021.

C'est un excellent moment pour élargir notre idée de ce qu'une année sabbatique devrait impliquer. L'hypothèse selon laquelle la meilleure chose que vous puissiez faire avec votre temps entre le lycée et le collège est d'aller dans un pays en développement, de vous renseigner sur les gens là-bas et d'utiliser votre privilège pour aider à améliorer leur vie commence maintenant à craquer.

Certes, une année sabbatique à l'étranger peut être une très bonne chose, et bénéficier aux autres est toujours un objectif louable. Mais vous n'avez pas besoin d'aller à l'étranger pour rendre le monde meilleur.

En révélant les inégalités existantes, la crise actuelle a rendu aveuglément évident ce qui aurait déjà dû être parfaitement clair. Il y a beaucoup de travail à faire ici, aux États-Unis.

Si quoi que ce soit, un tel travail est encore plus difficile que tout ce que vous pouvez faire à l'étranger parce que les problèmes que vous abordez sont ceux dans lesquels vous êtes directement impliqués. Il est beaucoup plus facile, moralement et psychologiquement, d’aller au Pérou ou en Afrique du Sud et de faire face aux inégalités «là-bas» que d’aller à Saint-Louis ou à Houston.

Lorsque vous restez ici, vous êtes obligé de faire face aux conséquences de votre confort et de vos privilèges. Vous ne pouvez pas non plus «rentrer chez vous» à la fin. Vous êtes déjà à la maison et voici à quoi ça ressemble.

Je dois dire que cette question n’est pas simplement théorique pour moi. Au cours des six dernières années, j’ai participé à l’un des rares programmes nationaux d’année sabbatique qui s’engage dans le genre de travail dont je parle.

Tivnu: Building Justice est un programme juif d'une année sabbatique axé sur la justice sociale qui a lieu à Portland, Ore. J'ai récemment eu l'occasion de parler avec plusieurs de nos anciens. L'un d'eux, Ami Furgang, maintenant senior à Middlebury, voulait faire une année sabbatique mais était sceptique quant à son départ à l'étranger.

"Il y avait quelque chose à prendre ce temps aux États-Unis, sachant que j'ai bénéficié de systèmes qui oppriment les gens aux États-Unis, qui me semblaient plus une responsabilité", ont-ils déclaré. "Pourquoi devrais-je quitter Newton, Massachusetts, pour aller dans un pays du tiers monde entre guillemets, alors qu'il y a littéralement des gens à Boston, sans parler de Portland, que je pourrais soutenir?"

Mx. Furgang est venu à Portland parce que Tivnu est le seul programme juif national pour l'année sabbatique. Mais il existe d'autres options, le plus évidemment les programmes réunis sous l'égide d'AmeriCorps: City Year, Volunteers in Service to America et le National Civilian Community Corps.

Je pleure les aînés qui vont au collège et qui voient leurs plans déraillés par le coronavirus. Mais je crois que cela peut aussi être une opportunité pour eux: descendre du tapis roulant, grandir un peu, se renseigner sur des parties de la société américaine qu'ils n'auraient jamais vécues autrement et aider leurs concitoyens américains en ce moment sans précédent avoir besoin.
William Deresiewicz (@wderesiewicz) est l'auteur de «La mort de l'artiste: comment les créateurs luttent pour survivre à l'ère des milliardaires et des grandes technologies», qui sortira en juillet, et membre du conseil d'administration de Tivnu: Building Justice.
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