Samedi 26 Septembre 2020

Opinion | Après le coronavirus, n'oubliez pas les ambulanciers


Le matin du 11 septembre 2001, je travaillais comme ambulancier dans le Lower Manhattan. J'ai répondu aux attaques contre le World Trade Center. Dans une poussière si épaisse qu'elle enveloppait le soleil, mes collègues secouristes et moi avons parcouru les décombres à la recherche de survivants. Très peu d'entre nous avaient des masques. Quand je suis rentré à la maison et que j'ai pris une douche, le ruissellement a bouché le drain et s'est accumulé autour de mes chevilles comme du ciment reconstitué. Vous pouviez sentir l'air s'attarder dans votre nez comme un éternuement; vous pouvez le faire rouler sur votre langue. Au cours des prochains mois, de nombreux techniciens médicaux d'urgence, policiers et pompiers travaillant dans le Lower Manhattan ont développé un hack si répandu que nous l'avons appelé «toux du commerce mondial». J'étais jeune et désireux de faire ma part. Lorsque les responsables de l'Environmental Protection Agency nous ont dit que l'air était sûr, je les ai cru. Il s'avère que ce n'était pas vrai. Au cours des dix prochaines années et demie, j'ai vu les gens avec qui je travaillais devenir la proie du cancer, des maladies respiratoires et du SSPT paralysant. Malgré tous les T-shirts et autocollants pour pare-chocs promettant que nous n'oublierions jamais, les protections promises aux travailleurs au sol zéro ont été victimes de l'inertie, de l'amnésie et de la politique partisane.La pandémie de coronavirus éclipse le 11 septembre. Les Yorkais sont morts de Covid-19 que lors des attaques du World Trade Center. Pour les travailleurs des services médicaux d’urgence de la ville, il n’existe ni point final ni secours. Les craintes d'infection vous accompagnent chez vous ou vous en éloignent. Les effets à long terme du virus sur la santé sont inconnus et les survivants de Covid-19 peuvent faire face à des guérisons prolongées et incertaines. Les experts de l'Hôpital Mount Sinai prévoient que 25 à 40% des travailleurs médicaux d'urgence et des travailleurs de la santé en service dans cette pandémie souffriront de TSPT. Pour réduire la pression sur les hôpitaux au cours des premières semaines de la pandémie, les personnes qui pensaient avoir le les coronavirus ont été invités à rester à la maison jusqu'à ce qu'ils ne puissent plus respirer sans assistance. En conséquence, les ambulanciers paramédicaux étaient souvent appelés à aider les patients les plus malades: ceux en détresse respiratoire sévère, en échec ou en arrêt. Au cours des premières semaines d'avril, le nombre d'arrêts cardiaques, dont beaucoup chez des patients de Covid-19, pris en charge par les services médicaux d'urgence a presque quintuplé par rapport à la même période l'an dernier. L'insertion des voies respiratoires requise dans ces cas peut expulser les gouttelettes du coronavirus des poumons dans l'air. Ces gouttelettes provenant des patients Covid-19 les plus malades portent des concentrations de virus plus élevées que celles des patients les plus légèrement malades. L'exposition à cette charge virale plus élevée augmente la probabilité de transmission et la gravité de la maladie qui en résulte.Dans les premiers mois de la pandémie, l'équipement de protection individuelle était rare. Les masques N-95 qui n'ont jamais été conçus pour être utilisés pendant plus de quelques heures ont été portés de huit à 16 heures à la fois, stockés dans des sacs en papier entre les quarts de travail et réutilisés jusqu'à ce que les scellés s'effondrent ou que les bandes se cassent. Les Centers for Disease Control and Prevention n'ont donné aucune indication sur la façon de les nettoyer, car les masques jetables à usage unique n'ont jamais été destinés à être nettoyés. Les écrans faciaux jetables ont également été réutilisés ou provenaient de la maison. Il n'était pas rare de voir des prestataires porter des masques respiratoires pour les ateliers de menuiserie ou des écrans faciaux de laboratoire de chimie. les directives - une fois les «normes d'or» de protection individuelle fondées sur des preuves - deviennent une échelle mobile d'options de moins en moins sûres jusqu'à ce que les chaînes d'approvisionnement soient rétablies. Il ne fallut pas longtemps avant que je voie une photo Photoshopped du New York City E.M.T. patch lisant «Expendable Medical Technician». C'est de l'humour de potence, oui, mais aussi un reflet de la situation dans laquelle E.M.S. les travailleurs se retrouvent. Malgré l'avertissement d'un mois émis par la Chine et l'Italie, notre gouvernement n'a pas fourni aux travailleurs de la santé de première ligne des protections de base.Mois dans une pandémie qui pourrait durer des années, il n'y a toujours aucune garantie que les chaînes d'approvisionnement des équipements de protection seront restaurées et maintenues. En plus des volumes d'appels écrasants et de la mortalité stupéfiante auxquels ils sont confrontés, E.M.S. les travailleurs doivent endurer le traumatisme mental de se demander s'ils sont en sécurité, si leurs familles sont en sécurité et ce qu'il adviendra d'eux s'ils sont incapables de travailler. Chaque nuit à 7 heures, mon quartier de Brooklyn éclate de joie. Les enfants s'aventurent à tirer des évasions pour cogner des casseroles pendant que les voisins agitent des drapeaux de leurs fenêtres. Dans une épidémie où la plupart du travail acharné et des souffrances se produisent de manière isolée, je suis encouragé de voir mes amis et collègues - longtemps invisibles - être appréciés, mais ces applaudissements nocturnes suscitent également quelque chose de plus sombre en moi. Je me souviens des jours après le 11 septembre, lorsque chaque télévision était syntonisée à un concert-bénéfice, où «Never Forget» était un slogan. Et je me rappelle comment, lorsque ce bien national s'est estompé, notre engagement a également fait de même. À l'heure actuelle, nous demandons aux travailleurs de la santé de combler notre fossé de préparation et de sécurité avec leur propre corps. En tant que nation, nous devons nous demander: que voulons-nous leur garantir en retour? Commençons par exiger que le gouvernement crée un système flexible, fiable et évolutif pour produire et distribuer des équipements de protection individuelle. Fournissons immédiatement la parité salariale à l'E.M.S. travailleurs, dont les salaires ne représentent qu’une petite fraction de ceux de leurs pairs dans les services de police et d’incendie. Enfin, profitons de cette gratitude collective pour promulguer une législation garantissant l’assurance maladie et la protection du revenu aux travailleurs de première ligne qui souffrent de toute incapacité, physique ou mentale, due à leur exposition au virus. La fenêtre de temps pour le faire est maintenant, avant que les applaudissements ne se fanent.