Lundi 30 Novembre 2020

Un avertissement du coronavirus d'un médecin de New York : le ciel tombe


J'ai eu des conversations difficiles cette semaine. «Regardez-moi dans les yeux», ai-je dit à ma voisine Karen, qui se dirigeait vers un endroit sombre dans son esprit. «Je vous fais cette promesse personnelle - je ne laisserai pas vos enfants mourir de cette maladie.

» J'ai avalé une boule dans ma gorge. Juste l'image d'un de nos enfants attaché à un tube secouait. Il y a deux semaines, nos enfants faisaient une pizza et regardaient des dessins animés ensemble, faisant des allers-retours entre nos appartements.

Un avertissement du coronavirus d'un médecin de New York : le ciel tombe

C'était avant que #socialdistancing n'ait tendance. Statistiquement, je me sens toujours bien dans ma promesse à Karen parce que les enfants ne semblent pas mourir de Covid-19. Il y en a d'autres à qui je ne peux pas faire de promesses similaires.

Quelques jours plus tard, j'ai reçu un texto d'un autre ami. Elle souffre d'asthme. «Je dis juste cela parce que je dois le dire à quelqu'un», a-t-elle écrit.

Elle a demandé que si elle tombe malade et a un mauvais pronostic, de jouer des enregistrements de la voix de Josie, sa fille. «Je pense que cela me ramènerait», a-t-elle déclaré. Josie est la meilleure amie de mon enfant de 4 ans.

Aujourd'hui, à l'hôpital où je travaille, l'un des plus importants de la ville de New York, les cas de Covid-19 continuent de grimper, et il y a du mouvement pour redéployer le plus de professionnels de la santé possible pour les urgences, les nouvelles «cliniques de fièvre» et les soins intensifs Cela devient un scénario de santé sur le pont en pleine santé. Le ciel tombe. Je n'ai pas peur de le dire.

Dans quelques semaines, vous pouvez m'appeler alarmiste; et je peux vivre avec ça. En fait, je serai ravi de bonheur si je me trompe.Alarmiste n'est pas un mot que personne n'a jamais utilisé pour me décrire auparavant.

Je suis chirurgien certifié et spécialiste des soins intensifs. J'ai passé une grande partie de ma formation à soigner les traumatismes aux urgences et à faire le tour des unités de soins intensifs des hôpitaux de Harvard. Je suis maintenant dans mes quatre derniers mois de formation en tant que chirurgien pédiatrique à New York.

Une partie de mon travail consiste à se réveiller au milieu de la nuit pour se précipiter à l'hôpital pour enfants pour mettre les bébés sous une forme de soutien de la vie appelée ECMO, un service requis lorsque les poumons d'un enfant sont défaillants, même avec un soutien maximal du ventilateur. Les scénarios qui imitent Covid-19 en phase finale font partie de mon travail. La panique n'est pas dans mon vocabulaire; l'émotion a été forgée de moi en neuf ans de formation.

C'est différent: nous vivons dans une crise mondiale de santé publique évoluant à une vitesse et à une échelle jamais vues par des générations vivantes. Les fissures de nos systèmes médicaux et financiers sont écartées comme une plaie déchirante. Peu importe comment cela se passe, la vie sera toujours un peu différente pour nous tous.

En première ligne, les patients font la queue devant nos urgences et nos cliniques qui cherchent des réponses - mais nous en avons peu. Ce n'est que vendredi que les tests de coronavirus sont devenus plus facilement disponibles à New York, et les tests sont encore extrêmement limités. Juste à côté de mon bureau à l'hôpital, un laboratoire est réaménagé dans l'espoir de pouvoir effectuer 1 000 tests par jour.

Mais aujourd'hui, et probablement demain, même les docteurs n'ont pas un accès direct aux tests à travers le pays. De plus, les directives et les critères de test changent presque quotidiennement. Notre système de santé est embourbé dans l'incertitude de la situation.

La direction de notre hôpital travaille sans relâche, mais les médecins sur le terrain sont pessimistes quant à notre capacité de pointe. En faisant mes tournées à l'hôpital pour enfants plus tôt cette semaine, j'ai vu que les boîtes de gants et d'autres équipements de protection individuelle diminuaient. Il s'agit d'une crise pour nos patients vulnérables et nos agents de santé.

L'équipement de protection n'est que l'un des endroits où les fournitures sont insuffisantes. Dans notre grand hôpital de 4 000 lits à New York, nous avons 500 ventilateurs et 250 dans la réserve de secours. Si nous sommes sur la bonne voie pour atteindre l'ampleur des infections à Covid-19 en Italie, nous risquons de manquer de ventilateurs à New York.

Les «traitements» antiviraux que nous avons pour Covid-19 sont expérimentaux et beaucoup d'entre eux sont même difficiles à obtenir. Permettez-moi de répéter. Le ciel tombe, je dis cela non pour paniquer mais pour vous mobiliser.

Nous avons besoin de plus d'équipement et nous en avons besoin maintenant. Plus précisément des gants, des masques, des lunettes de protection et plus de ventilateurs. Nous avons besoin que nos amis de la technologie fabriquent et testent des prototypes pour installer les ventilateurs que nous devons supporter plus d'un patient à la fois.

Nous devons que nos laboratoires canalisent tous leurs efforts pour lutter contre ce bogue - ce qui signifie que la recherche sur les vaccins et la recherche sur les traitements antiviraux, rapidement.Nous avons besoin que les hôpitaux découvrent comment modifier de manière agile et flexible nos pratiques existantes pour s'adapter à ce virus et le faire rapidement. Les médecins du monde entier partagent des informations, des protocoles et des stratégies via les médias sociaux, car nos canaux de publication communs sont trop lents.

Les mères médecins et chirurgiennes se réunissent sur les groupes Facebook pour publier des conseils aux parents et au public, pour amplifier notre indignation et pour souligner la peur que nous ressentons pour nos populations de patients les plus vulnérables, ainsi que pour nous-mêmes et nos familles. et restez à la maison, mais ne passez pas en mode canapé. Comme tout le monde, j'ai des moments où imaginer le pire scénario possible de Covid-19 me vole le souffle.

Mais se recroqueviller dans les endroits sombres de notre esprit n’aide pas. Plutôt que la panique privée, nous avons besoin d'une action publique. Ceux d'entre nous qui entrent chaque jour dans les chambres des patients séropositifs pour Covid-19 ont besoin de vous et de votre esprit, de vos réseaux, de vos solutions créatives et de vos voix pour lutter pour nous.

Nous pourrions être le visage masqué épuisé essayant de vous ressusciter lorsque vous vous présentez sur le pas de la porte de notre hôpital. Et quand tu le feras, je promets de ne pas paniquer. J'utiliserai chaque once de mon expertise pour vous garder en vie.

S'il vous plaît, faites de même pour nous. Cornelia Griggs est mère, écrivaine et boursière en chirurgie pédiatrique à New York. Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à la rédaction.

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