Vendredi 4 Decembre 2020

Y aura-t-il des bars à New York après le coronavirus ?


Le 13 mars, alors que les écoles de New York laissaient échapper ce qui s'est avéré être leur dernier jour officiel et que les bureaux disaient à leurs employés de travailler à domicile, je suis tombé avec une fièvre inquiétante et des frissons, et mon partenaire commercial et moi avons fermé notre deux bars-restaurants de Brooklyn. La semaine suivante, je recevrais un diagnostic de Covid-19 et la semaine suivante, je développerais une pneumonie. J'ai passé quatre semaines au lit, isolée de ma famille, parfois immobilisée par la terreur que je ne survivrais pas la nuit.

Lorsque le virus a relâché son emprise et que j'ai finalement pu m'asseoir dans mon lit, ma première impulsion a été d'envoyer un e-mail à mon personnel: nous sommes de retour aux affaires ! Loin de là, je travaille dans la restauration depuis 41 ans, en tant que serveur, barman et, depuis 22 ans, propriétaire. Nous avons traversé les bouleversements, le 11 septembre, le ralentissement de 2008 et l'ouragan Sandy. Mais l'industrie des services de restauration a été plus durement touchée que presque toutes les autres au cours de cette pandémie, représentant 60% des emplois perdus en mars.

Y aura-t-il des bars à New York après le coronavirus ?

Ce nombre est sans précédent, et aucun de nous n'a jamais rien vu de semblable aux troubles qui se profilent à l'horizon pour notre industrie, en particulier pour les petits propriétaires indépendants comme moi.Tous les nombreux petits propriétaires de bars et de restaurants que je connais s'interrogent désespérément dans les appels et les SMS quotidiens, essayant d'attraper tous les webinaires apparemment pertinents, de suivre la gamme vertigineuse d'acronymes des militants et des groupes de soutien qui ont surgi, demandant plaintivement qui fait quoi, qui ouvre et qui ferme? Oh, telle ou telle est la livraison / livraison à emporter? Et elle vend une petite sélection de produits d'épicerie et d'articles ménagers par la fenêtre latérale? Après la fermeture, nous nous sommes engagés à payer notre personnel pendant trois semaines, ce qui a sapé notre compte bancaire. Nous avons passé une série d'appels et de réunions Zoom avec des comptables, des banquiers et des avocats de l'industrie de la restauration pour essayer de déterminer quelle serait notre responsabilité si nous prenions les prêts du programme de protection des chèques de paie et ne pouvions pas ensuite ouvrir et réembaucher l'ensemble de notre personnel avant la fin de notre prêt.

date du 10 juin. Nous avons pris les prêts malgré le risque de nous retrouver avec une dette débilitante. D'autres membres de notre personnel ont présenté des symptômes de Covid-19, tandis que l'un de nos anciens cuisiniers est décédé de la maladie à la mi-avril, laissant derrière lui une femme et deux jeunes filles.

C'est devenu une question de ce que nous devions à nos employés, non seulement légalement, mais moralement.Pendant que les pols de Chuck Schumer à Marco Rubio se félicitent pour la loi bipartite CARES, nous, dans les tranchées, réalisons le P.P.

P. les prêts et leurs proches ne sont que des bandages sur une blessure par balle, et pour nous, la véritable lutte va commencer lorsque les choses s’ouvriront. Ces règlements sur les prêts, tels qu’ils sont actuellement rédigés, exigent qu’ils soient dépensés presque entièrement pour rembourser les employés pour la perte de revenu et utilisés entièrement dans les huit semaines suivant leur octroi.

C'est donc une excellente solution pour notre personnel, mais cela ne fait pratiquement rien pour la viabilité future de notre entreprise. Au cours des deux mois au cours desquels nous avons été contraints de fermer au public en vertu de la loi, nous avons payé le loyer intégral, les services publics, une assurance responsabilité civile et une assurance accidents du travail, les taxes de vente nationales et locales, les charges sociales et notre part. des taxes foncières des immeubles, tout en ne rapportant aucun dollar.

Alors que la plupart des États ont ajusté leurs lois sur les ventes d'alcool pour permettre la vente à emporter ou la livraison d'alcool pendant cette période, cela ne fait que planter un drapeau optimiste pour la plupart d'entre nous, une promesse frémissante, pour ceux qui dégagent 800 $ les nuits où ils sont habitués à tirer 10 000 $, qu'ils seront de retour, dans une certaine mesure ... peut-être? Dans mon État d'origine, le Wisconsin, à la suite d'une ouverture ordonnée par le tribunal le 13 mai, les médias sociaux présentaient des bars dangereusement remplis de fêtards. Ici à New York, l’épicentre des affaires du pays, tout indique que l’examen des bars et des restaurants sera intense. Les protocoles déjà en cours de préparation dans la plupart des États limiteront les activités intérieures à 50% de la capacité précédente - même à 25% dans certains États - et limiteront les sièges à des distances sûres de six pieds.

Cela me donnerait quatre sièges solitaires sur toute la course de chacun de mes bars, avec des invités pointillés ici et là glissant leurs masques pour siroter un verre, et peut-être que trois de nos cinq cabines pouvaient être occupées. Et tout cela dans une période d'activité économique déprimée, où la plupart des clients seront déjà méfiants de réémergence et de rassemblement, et auront beaucoup moins de revenus de loisirs à dépenser. C'est effectivement une condamnation à mort.

Il en résulterait des revenus de 25 pour cent ou moins de notre fonctionnement normal, ce qui, dans un tel secteur, même avec un emplacement populaire se portant plutôt bien, a donné des marges minces comme un rasoir pour commencer. Il n'y a, tout simplement, aucun moyen possible pour quiconque de faire fonctionner ces chiffres.Danny Meyer, l'imprésario dont le Union Square Hospitality Group a dirigé de nombreux lieux de restauration les plus loués de New York et dont l'empire a déjà employé des milliers ici, a déclaré ouvertement qu'avec les protocoles limitatifs que l'État cherche à mettre en place, il juge inutile d'ouvrir l'un de ses restaurants gastronomiques jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin.

Je ne peux pas lui en vouloir. Peut-être que nous pourrions de bonne foi lutter pour les deux prochaines années dans le rouge, mon partenaire commercial et moi-même en train de faire des siennes, en progressant dans l'espoir de refaire surface. C'est-à-dire s'il n'y a pas d'autre ordre de fermeture.

Mais quelle autre industrie est handicapée avec des contraintes similaires? Pour tous ses courriels moralisateurs, United semble avoir préparé des vols jusqu'à chaque siège, sans apparemment aucune surveillance de la part de personne, et a déployé 5 milliards de dollars d'aide fédérale tout en le faisant. Les épiceries et les magasins d'alcools de Brooklyn, où j'ai fait du shopping, ont des clients dans leurs allées, joue à coups de bajoues - des mesures de six pieds soient damnées - sans que personne ne s'y oppose. Les bureaux et les usines du pays s'ouvriront aux suggestions et directives pour la sécurité à gogo, mais rien n'obligeant officiellement à entraver leur production.

Pourquoi devrions-nous être choisis pour délimiter? Pour éviter une énorme disparition de nos petits restaurants et bars indépendants, et la paralysie financière subséquente des millions de travailleurs qu'ils emploient, quatre changements tectoniques, dans une combinaison, devraient être effectués par les gouvernements fédéral et des États. Le loyer est évidemment l'une de nos dépenses les plus importantes, surtout dans les grandes villes. Les servitudes de loyer ne proviennent pas volontairement des propriétaires qui craignent de ne pas pouvoir payer leurs impôts et autres dépenses.

Pour que la renonciation au loyer commercial devienne une donnée, elle devrait être mandatée par le gouvernement de l'État, et pour que cela fonctionne, les propriétaires devraient à leur tour se voir accorder des servitudes d'impôts fonciers. Cela pourrait signifier tracer une ligne droite en pourcentage, réduire les loyers par la loi à 50%, par exemple, ou rattacher les servitudes aux gains mensuels par rapport aux revenus antérieurs, comme le montrent les registres fiscaux. La masse salariale, les taxes de vente et les autres taxes sont toujours prélevées sur nos comptes, bien que les barreaux soient désormais fermés depuis plus de deux mois, il faudrait également les assouplir.

Lorsque nous versons 16 000 $ de masse salariale au personnel, j'ajoute 8 500 $ supplémentaires en charges sociales. Combiné avec les taxes de vente d'État et locales parmi les plus élevées du pays, et notre part typique des taxes de construction, cela dépasse le loyer que nous payons.Comme on pourrait s'y attendre de l'industrie de l'assurance parasitaire, l'assurance responsabilité civile des entreprises que nous sommes obligés de souscrire, à un coût de centaines de milliers au cours des années que nous avons été en activité, nous refuse maintenant toute rémunération pour interruption des affaires dans cette crise - même si elle nous émet une autre facture trimestrielle de 14 500 $.

L'administration fédérale actuelle ne semble pas disposée à prendre des mesures pour remédier au refus des compagnies d'assurance d'indemniser leurs clients captifs en cas d'interruption d'activité, une position que les lobbyistes du secteur des assurances s'efforcent frénétiquement de cimenter dans le sillage des ravages déclenchés par le coronavirus. trouvé votre voiture démolie dans un parking, mais votre compagnie d'assurance de longue date vous a simplement dit qu'elle n'était pas obligée de couvrir les dommages. Imaginez maintenant ce bref plus grand, comme votre vie entière.

Cela nous dit ce que nous savions déjà; ce «coût des affaires» dérisoire doit également être au moins temporairement réduit par le gouvernement, pour aider les propriétaires à libérer l'argent dont ils ont besoin pour payer leurs employés et se débattre. Et à l'avenir, des pressions politiques doivent être exercées sur les compagnies d'assurance qui réalisent d'énormes profits tout en refusant leurs obligations envers les titulaires de contrats.Ce qui semble certain, c'est que les municipalités doivent ouvrir des espaces extérieurs sur les trottoirs et les rues pour que les bars et les restaurants se développent.

leurs tables et leurs sièges, afin qu'ils puissent récupérer une partie de leur empreinte de travail tout en maintenant les invités à des distances plus sûres les uns des autres. De nombreuses villes dans le monde testent déjà des versions de cela; Cleveland a délimité 25 blocs comme zones ouvertes d'urgence pour faciliter leur industrie de la restauration. Est-ce que New York est susceptible de bloquer Atlantic Avenue, une artère majeure de Brooklyn sur laquelle l'un de nos bars se trouve? Certainement pas, mais les trottoirs sont larges là-bas, et donc pour chaque entreprise dans le besoin, il pourrait y avoir des concessions d'espace qui ne gêneraient pas la circulation, les cyclistes ou les piétons.

Si la ville nous permettait de placer des tables sur le trottoir, au moins pendant les mois d'été et d'automne, cette seule mesure pourrait être une bouée de sauvetage pour nous, comme pour de nombreux petits magasins qui auront du mal à garder leurs portes ouvertes. Sans cela, nous envisageons d’être forcés de fermer nos deux bars. Contempler à quoi pourrait ressembler le paysage de ma ville sans aide évoque une crainte mélancolique de ce qui sera perdu.

Qu'est-ce qui pourrait remplacer mon izakaya japonais préféré sur le thème du reggae, ou la tache de vénération italienne avec le pizzaiolo octogénaire, le café malaisien avec de superbes toasts français, ou le bar à cocktails loué caché derrière la porte de la cabine téléphonique? Ce ne sont pas seulement des indulgences fantaisistes pour des dépenses inutiles; les restaurants et bars indépendants sont un élément déterminant de l’identité même d’une ville. Imaginer New York comme un paysage lunaire de rien d'autre que les quelques franchises majeures qui peuvent financer une longue perte, une monotonie de McDonald's, Chipotles, Domino’s et Sweetgreens, c'est frémir dans une ville méconnaissable. Dépourvu des endroits plus petits et idiosyncratiques qui préservent son charme de sauvetage contre les combats et les insultes de la vie dans les grandes villes, New York serait-elle toujours un endroit où les touristes prendraient la peine de se ruer? Est-ce que cela continuerait d'être une ville dans laquelle n'importe lequel d'entre nous voudrait vivre? Toby Cecchini (@tobycecchini) est copropriétaire du Long Island Bar et du Rockwell Place à Brooklyn, et auteur du livre "Cosmopolitan, a Bartender's Life" .

»Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils.

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