Mardi 1 Decembre 2020

Bill Gates est le bon Tycoon pour une ère de coronavirus


«Cela me fatigue de parler à des hommes riches», a déclaré Teddy Roosevelt, lui-même un produit de la richesse. «Vous vous attendez à ce qu'un homme de millions, à la tête d'une grande industrie, soit un homme qui mérite d'être entendu. Mais en règle générale, ils ne savent rien en dehors de leur propre entreprise.

»Had T.R. a passé du temps avec Bill Gates, le polymathe qui a prédit la pandémie dans un TED Talk, il aurait probablement fait une exception.

Bill Gates est le bon Tycoon pour une ère de coronavirus

Gates est partout ces jours-ci, un monsieur Rogers en pull lavande pour les curieux et les quarantenaires. Avec la capitulation des États-Unis dans la guerre mondiale contre une maladie sans frontières, Gates a comblé le vide. Les États-Unis sont isolés, pitoyables, méprisés.

Gates, par une mesure, est l'homme le plus admiré du monde.Au-delà des 300 millions de dollars que la Fondation Bill et Melinda Gates a donnés pour freiner la propagation du virus, Gates s'est fait un porte-parole de la science. Il en a besoin d'un.

Alors que le président Trump jette des sottises mortelles, Gates explique calmement comment une protéine de pointe de coronavirus s'intègre dans la chasse urgente à un vaccin.Il est le prophète qui a averti en 2015 qu'une pandémie était un plus grand risque pour l'humanité qu'une guerre nucléaire. Cinq ans auparavant, il a mis au défi la communauté mondiale de la santé de s'engager dans une décennie de vaccins et a récolté 10 milliards de dollars pour le faire démarrer.

En 2018, il est monté sur scène à Pékin avec un pot de caca humain. À la Reinvented Toilet Expo, c'était sa façon de souligner qu'environ 500000 jeunes enfants meurent chaque année de maladies liées à un mauvais assainissement - un problème que sa fondation a abordé.Il apparaît à la fois sur Fox News et MSNBC.

Il parle régulièrement avec le Dr Anthony Fauci et colporte des notes de pandémie à Stephen Colbert. Il recommande «Un gentilhomme à Moscou», le roman d'Amor Towles sur un prisonnier d'hôtel en Russie soviétique, sur son blog personnel, où il loue également l'honnêteté de «Ces vérités», le magistère de Jill Lepore racontant l'histoire de notre nation. de savoir que lui et Melinda aiment «This is Us», la série télévisée pleine de sève? Non, mais comme ils ont déjà donné plus de 50 milliards de dollars en se disant «des optimistes impatients travaillant à réduire les inégalités», je prendrai leur brillant sur la culture pop sur une mise à jour du brillant à lèvres de Kim Kardashian.

pouvoir diplomatique et musclé sous couvert de charité. Mais il y a une vérité incontournable sur la décision du deuxième homme le plus riche du monde de donner sa fortune: la Fondation Gates a contribué à sauver des millions de vies. Avec le coronavirus, que Gates a appelé par beaucoup «la chose la plus dramatique de ma vie, «Son approche consiste à injecter un turbocompresseur d'argent à différents niveaux.

La fondation l'appelle «philanthropie catalytique». Pour accélérer les étapes nécessaires à la commercialisation d'un vaccin dans le monde, par exemple, il finance la construction d'usines pour fabriquer sept vaccins contre les coronavirus possibles, même si la plupart d'entre eux échouent.Beaucoup de magnats ont tendance à devenir avares et à cœur froid à mesure qu'ils vieillissent.

Gates a évolué dans la direction opposée. Au début, le co-fondateur de Microsoft était arrogant, insupportable, pleurnichard et socialement distant quand cela était considéré comme offensant - un capitaliste monopoliste sans l'imagination de son rival et ami Steve Job.Ses premiers efforts de philanthropie - donnant des ordinateurs à des bibliothèques mal desservies et les écoles - lui ont ouvert des critiques (largement injustes) selon lesquelles les dons faisaient partie d'un plan visant à élargir le marché des produits Microsoft.

Gates a poursuivi son chemin, se faisant un expert en maladies infectieuses. Il a contribué à créer un marché pour des médicaments vitaux qui sont souvent ignorés par Big Pharma. Il est étrange de voir à quel point il était dans ce discours de 2015.

La plus grande menace pour le monde n'était "pas des missiles mais des microbes", a-t-il dit. "Vous avez un virus où les gens se sentent assez bien pendant qu'ils sont infectés pour qu'ils prennent l'avion", a-t-il déclaré. La première grande épidémie américaine, dans une maison de soins infirmiers à seulement 18 km de la maison de Gates près de Seattle, lui a fait regretter n'avait pas encore parlé.

Il avait averti Trump, juste avant son entrée en fonction, des dangers sismiques d'une pandémie.Maintenant, bien sûr, Gates est le boogeyman dans l'esprit fébrile de nombreux Trumper délirants. La communauté mondiale de la folie - anti-vaxxers, négationnistes scientifiques, agents russes - a répandu tellement de théories du complot concernant Gates que la désinformation à son sujet est maintenant parmi les plus répandues de tous les mensonges de coronavirus.

Le monde a besoin d'une forte réponse américaine précisément parce que la maladie a devenir un énorme problème américain. Avec moins de 5% de la population mondiale, les États-Unis représentent plus de 30% des cas de coronavirus de la planète. Lorsque Trump snobe l'Organisation mondiale de la santé, il blesse les citoyens américains.

La voie la plus sûre pour un milliardaire qui tente d'éviter les prédateurs des médias sociaux est une vacuité riche en ralenti. Mais Gates, qui avait exhorté les nations à simuler des «jeux de germes et non des jeux de guerre», ne mettra pas celui-ci à l'abri de la sécurité d'un yacht. Il est assez intelligent pour voir que ce virus ne prend pas parti.

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Timothy Egan (@nytegan) est une rédactrice d'opinion qui couvre l'environnement, l'Occident américain et la politique. . Il est lauréat du National Book Award et auteur, plus récemment, de «A Pilgrimage to Eternity».