Mercredi 25 Novembre 2020

Le capitaine Crozier a sauvé son équipage du coronavirus. Il est un héros.


Lundi, le capitaine Brett Crozier, le commandant du porte-avions Theodore Roosevelt, a envoyé une lettre à la Marine pour demander la permission de décharger son équipage, y compris des dizaines de marins malades du Covid-19, à Guam, où il a été amarré Le Pentagone traînait des pieds et la situation à bord du navire devenait dramatique: «Nous ne sommes pas en guerre», écrit-il «Les marins n'ont pas besoin de mourir

Si nous n'agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre correctement soin de notre atout le plus fiable - nos marins »Après la fuite de la lettre au San Francisco Chronicle, la Marine a cédé Jeudi, il a relevé le capitaine Crozier de son commandement, et le capitaine Crozier rejoint une liste croissante d'hommes et de femmes héroïques qui ont risqué leur carrière au cours des dernières semaines pour dénoncer les échecs menaçant le pronostic vital de traiter les victimes de cette terrible pandémie

Le capitaine Crozier a sauvé son équipage du coronavirus. Il est un héros.

Beaucoup d'entre eux sont médecins et infirmières et nombre d'entre eux, comme le capitaine Crozier, ont été punis Tous méritent notre profonde gratitude En retirant le capitaine Crozier, la Marine a déclaré que sa lettre était une erreur grossière qui pouvait provoquer la panique parmi son équipage

Mais il est difficile de savoir quoi d'autre il aurait pu faire - la situation sur le Theodore Roosevelt était désastreuseLes navires en mer, qu'ils soient des navires de la Marine ou des navires de croisière, sont des foyers de cette maladie La distance sociale est presque impossible: les marins sont pratiquement les uns sur les autres toute la journée, dans des mess bondés, dans des dortoirs exigus et sur des montres de groupe

On pense qu'un marin a attrapé le virus alors qu'il était à terre, il quitte le Vietnam Une fois à bord, le virus a suivi son cours désormais prévisible: d'abord un marin ou deux, puis des dizaines, et tout à coup plus de 100 étaient maladesLe capitaine Crozier a reçu l'ordre de prendre le navire à Guam, mais il n'a pas été autorisé à décharger la plupart des marins

Le virus menaçait de submerger la petite équipe médicale à bord Il n'y avait pas beaucoup de temps avant que les marins ne commencent à mourir Le capitaine a estimé qu'il devait agir immédiatement s'il voulait sauver ses marins

Il a choisi d'écrire une lettre ferme, qu'il a distribuée à un certain nombre de personnes au sein de la Marine, demandant le retrait immédiat du navire du plus grand nombre de marins possible Ce n'était peut-être pas la meilleure approche pour sa carrière, mais elle a obtenu des résultatsLa lettre, une fois divulguée à The Chronicle, est rapidement réapparue dans les journaux du pays

La pression immédiate du public a forcé la Marine à céder et elle a commencé à organiser le plus grand nombre possible de membres d'équipage du navire et dans les hôtels de Guam, mais le capitaine Crozier a payé un lourd tribut Le secrétaire par intérim de la Marine, Thomas Modly, a congédié sommairement le capitaine, non pas pour avoir divulgué la lettre (pour laquelle il a dit qu'il n'avait aucune preuve), mais pour avoir fait preuve d'un «jugement extrêmement médiocre» Beaucoup ne sont pas d'accord, estimant que le capitaine Crozier a fait preuve d'un excellent jugement

Il a quitté le navire jeudi soir pour envoyer un héros enthousiaste J'imagine que c'est trop d'espérer que la Marine, ne serait-ce que pour son propre bénéfice, verra comment renverser cette décision malheureuse Mais il est probablement trop tard pour sauver la carrière du capitaine Crozier

En tant que descendant de l'homonyme de l'ancien commandement du capitaine Crozier, je me demande souvent, dans des situations comme celle-ci, ce qu'aurait fait Théodore Roosevelt Dans ce cas, cependant, je sais exactement ce qu'il aurait fait En 1898, il se retrouva presque exactement dans la même position

Avant son ascension vers la politique nationale, Roosevelt commanda les Rough Riders, un régiment de cavalerie volontaire, lors de l'invasion de Cuba pendant la guerre hispano-américaine La bataille de la colline de San Juan avait été menée et gagnée, et la guerre était pratiquement terminée Cependant, les soldats, toujours déployés à Cuba, faisaient face à un ennemi bien pire: la fièvre jaune et le paludisme

Comme d'habitude à l'époque de la médecine moderne, beaucoup plus de soldats sont morts de maladie que d'action ennemie Les commandants du champ de bataille, dont Roosevelt, voulaient ramener les soldats chez eux Mais la direction de Washington - en particulier Russell Alger, le secrétaire à la guerre - a refusé, craignant un contrecoup politique

Une impasse s'ensuivit Les officiers de carrière de l'armée, qui ne voulaient pas risquer leur emploi en étant trop francs, étaient bloqués Roosevelt, en tant que volontaire à court terme, avait moins à perdre

Ainsi, avec l'approbation tacite de ses collègues commandants, il a écrit une lettre ouverte enflammée et l'a diffusée à la presse La lettre, connue sous le nom de «round robin», a été imprimée dans pratiquement tous les journaux du pays, créant un tollé les soldats doivent être ramenés immédiatement à la maison Alger céda et les troupes furent envoyées en quarantaine au bout de Long Island, à Montauk Point

Bien que des centaines d’hommes soient morts de maladie à Cuba, les actions de Roosevelt ont probablement permis d’économiser d’innombrables autres Alger était furieux contre lui Lorsque la nomination de Roosevelt a été décernée pour une médaille d’honneur, le secrétaire l’a abattue (Roosevelt a finalement reçu la médaille, à titre posthume, en 2001)

Bien sûr, Roosevelt est sorti vainqueur Qui se souvient aujourd'hui de Russell Alger? En cette époque où tant de gens semblent privilégier l'opportunité à l'honneur, il est encourageant de voir que tant d'autres font preuve d'un grand courage, certains risquant même leur vie Theodore Roosevelt, en son temps, a choisi le parcours honorable

Le capitaine Crozier a fait de même: Tweed Roosevelt, arrière-petit-fils de Theodore Roosevelt, est professeur d'université et président de l'Institut Theodore Roosevelt de l'Université de Long Island Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles Voici quelques conseils

Et voici notre e-mail: letters@nytimescom Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram