Jeudi 22 Octobre 2020

Coronavirus et approvisionnement alimentaire mondial. Que se passe-t-il ?


WATERLOO, Ontario - Les Belges se font dire qu'ils doivent augmenter leur consommation de frites Partout en Grande-Bretagne, les agriculteurs ont déversé des millions de pintes de lait dans les égouts au lieu de le transformer en beurre En Iran, des millions de bébés poulets - qui ont peut-être un jour été destinés aux barbecues - ont été enterrés vivants

En Inde, les agriculteurs nourrissent les fraises du bétail plutôt que de les envoyer sur les marchés Est-ce à cela que ressemble un système alimentaire mondial «efficace»? Selon les économistes, les politiciens et les sociétés qui ont fait pression pour des chaînes d'approvisionnement alimentaire de plus en plus interconnectées au cours des 50 dernières années années, efficace est ce qu'il est censé être: chaque pays se spécialise dans ce qu'il fait de mieux - pommes de terre en Belgique, boeuf au Canada, cacao au Ghana - et le met sur le marché mondial Les producteurs et les transformateurs des pays se spécialisent également pour réduire les coûts au minimum

Coronavirus et approvisionnement alimentaire mondial. Que se passe-t-il ?

En conséquence, au moins en théorie, les prix restent bas, le monde est nourri et tout le monde y gagne Le coronavirus a révélé qu'il y a de sérieuses faiblesses à trop s'appuyer sur cette approche L'amélioration de l'efficacité peut certainement être une bonne chose, surtout si les consommateurs bénéficient d'économies et d'un accès à des aliments plus diversifiés

Mais les changements de ces dernières années ont sapé d'autres objectifs importants, comme la capacité de s'adapter pendant une crise Lorsque de nouvelles barrières empêchent la nourriture d'atteindre ses marchés ou que la demande baisse soudainement - les deux se produisent maintenant - le système s'effondreLa panne actuelle est le produit de multiples perturbations que le système alimentaire est mal équipé pour gérer: les fermetures, fermées les frontières, les restrictions commerciales et le virus lui-même

N'importe lequel d'entre eux aurait causé des problèmes dans les chaînes d'approvisionnement alimentaire complexes et spécialisées du monde Tous ces événements qui se produisent en même temps font des ravages Le commerce international des denrées alimentaires remonte à des siècles - les anciens Romains faisaient du commerce de vin à travers la Méditerranée; épices ont parcouru la route de la soie médiévale- mais depuis les années 1970, lorsque l'industrialisation agricole a vraiment commencé à s'accélérer, de plus en plus de personnes comptent sur un autre pays pour assurer au moins une partie de leur dîner

Le commerce international des denrées alimentaires a quintuplé depuis les années 1990, lorsque les gouvernements ont convenu de nouvelles règles pour ouvrir le commerce des denrées alimentaires Aujourd'hui, près d'un quart de tous les aliments produits traversent une frontière De grandes sociétés transnationales ont vu une opportunité de profiter de ces changements et sont désormais des acteurs essentiels dans le commerce, la transformation et l'emballage des aliments

Comme nous l'avons vu avec l'émergence de sociétés mégasize qui dominent des secteurs entiers dans le reste de l'économie, les plus grandes entreprises agroalimentaires ont régulièrement racheté leurs rivaux ces dernières années et détiennent un pouvoir énormeCes changements ont fondamentalement transformé les systèmes alimentaires qui étaient autrefois plus localisés et diversifiés pour être plus spécialisés, distants et contrôlés par l'entreprise

Les agriculteurs contractent de plus en plus pour produire des produits uniques - cultures, viande, produits laitiers - pour une poignée de grandes entreprises transnationales qui les transforment et les commercialisent Un système alimentaire organisé de cette manière peut être «efficace» en termes de baisse des prix, mais il a aussi des coûts: pour l'environnement, pour les inégalités sociales et, comme la pandémie l'a révélé, pour la flexibilité face aux perturbations il est difficile de se déplacer sur différents marchés en cas de perturbation

La Belgique, l'un des principaux exportateurs mondiaux de pommes de terre, a perdu des ventes non seulement aux restaurants locaux fermés, mais également à d'autres pays européens et à la Chine en raison des fermetures Au moins, les Belges peuvent essayer de manger les pommes de terre à la maison Cette stratégie ne fonctionnera pas pour toutes les cultures: la Côte d'Ivoire et le Ghana, les deux premiers exportateurs mondiaux de cacao, ont perdu des marchés en Europe et en Asie lorsque les gens ont commencé à se concentrer sur l'achat d'articles essentiels pendant les fermetures au lieu du chocolat

plus généralement, pourrait avoir d'énormes ramifications si la pandémie se poursuit, car de nombreux pays du continent dépendent fortement du blé et du riz importés Les prix de ces céréales ont grimpé en flèche non seulement en raison de la demande croissante de ces céréales de base pendant la crise, mais aussi parce que quelques pays - dont la Russie et le Vietnam - ont imposé des restrictions à l'exportation par crainte que l'envoi de nourriture à l'étranger entraîne une hausse des prix chez eux

(D'autres pays, comme le Canada, tirent des bénéfices des prix élevés du blé) Les marchés concentrés dominés par une poignée d'entreprises créent des goulots d'étranglement étroits qui renforcent la fragilité du système alimentaire L'industrie de l'emballage de viande est l'une des plus concentrées aux États-Unis et dans de nombreux autres pays du monde

Au Canada, seulement trois usines de conditionnement de viande transforment plus de 95% du bœuf du pays et presque toutes ses exportations de bœuf Aux États-Unis et au Canada, les usines de transformation de la viande ont dû fermer temporairement en raison de flambées de Covid-19 chez les travailleursLes perturbations du conditionnement de la viande mettent également en évidence d'autres conséquences de l'efficience du système alimentaire: sa dépendance à l'égard des travailleurs mal traités, de nombreux dont des immigrants et des personnes de couleur, et sa dépendance à l'égard de la main-d'œuvre migrante saisonnière, comme en témoigne le fait que les arrêts de voyage ont entraîné des pénuries de main-d'œuvre généralisées en Europe et en Amérique du Nord

Et ce n'est pas seulement une question de justice, aussi importante soit-elle: si les personnes qui font bouger les chaînes d'approvisionnement alimentaire sont rendues vulnérables par des conditions de travail dangereuses, des bas salaires et des frontières fermées, l'ensemble du système alimentaire est vulnérable, les légumes pourris et les animaux abattus inutilement à travers le monde devraient nous obliger tous à repenser nos approvisionnements alimentaires «efficaces» et à essayer de créer un système mieux à même de résister aux chocs Nous devons rajeunir les systèmes alimentaires locaux et régionaux pour réduire les vulnérabilités qui découlent d'une trop grande dépendance à l'égard des aliments importés et dominés par les entreprises

Cela ne signifie pas couper tout commerce ou supprimer tous les aliments emballés, mais cela signifie créer de la diversité, des moyens de subsistance décents pour les travailleurs et des opportunités pour les petites et moyennes entreprises de prospérer dans des chaînes d'approvisionnement alimentaire plus courtes et plus durables, plus proches de chez elles Un point de départ est que les gouvernements transfèrent leur soutien du système alimentaire à grande échelle, spécialisé et axé sur l'exportation vers la construction d'infrastructures pour une production, une transformation et des marchés alimentaires locaux plus diversifiés En Amérique du Nord et dans le monde, les petits producteurs et les producteurs biologiques ont été submergés par la montée de l'intérêt des clients qui souhaitent acheter directement auprès des agriculteurs pendant la crise

Mais ces producteurs manquent souvent d'infrastructures pour répondre à cette demande Alors que les gouvernements du monde entier adoptent des plans de relance pour faire face à la crise, la mise en place de systèmes alimentaires plus diversifiés et localisés devrait être une inclusion évidentePendant des décennies, les mouvements alimentaires alternatifs promouvant les marchés locaux et les méthodes de production durables ont cherché à étendre leur portée face à la croissance

inégalités sociales et changement climatique Mais la baisse des prix et l'offre abondante offerte par le système alimentaire mondial ont été de graves vents contraires Maintenant que la pandémie a montré à quel point ce système est fragile, il est temps de saisir le moment pour construire un véritable changement qui donne la priorité à la diversité et à la résilience

Jennifer Clapp est professeure à la School of Environment, Resources and Sustainability de l'Université de Waterloo à L'Ontario et l'auteur, plus récemment, de «Food» Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles

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