Lundi 30 Novembre 2020

Le coronavirus détruira-t-il les petites entreprises bien-aimées de l'Amérique ?


Par rapport aux normes pandémiques, Du Jour Bakery est une réussite. Sur un bloc d'établissements sombres dans le quartier de Park Slope à Brooklyn, ses lumières seules sont allumées, alimentées par la fidélité de ses clients du quartier et le grain de son propriétaire, Vera Tong. Sa détermination pourrait faire jaillir des étincelles, alors qu'est-ce que cela signifie, en pratique, d'être une petite entreprise essayant de survivre dans un fléau? Dans le cas de Vera, cela signifie soudainement exécuter quelque chose qui est plus proche d'une vente de pâtisseries ambitieuse qu'une boulangerie surchargée.

L’étui en verre de Du Jour était jadis la poitrine d’un pirate de délices scandaleux, y compris des dizaines de muffins de la taille de balles de baseball, mon vice personnel. Il en a maintenant 15. Mercredi, Vera les a tous jetés.

Le coronavirus détruira-t-il les petites entreprises bien-aimées de l'Amérique ?

Personne ne voulait de muffins ce jour-là. Cela signifie que Vera a trois employés, où elle en avait une fois 10. Cela signifie qu'elle fait toute la cuisson elle-même, où elle avait autrefois un autre boulanger, vivant maintenant à la maison avec ses parents.

Cela signifie qu'elle absorbe 40% de ce qu'elle a fait autrefois, même si elle réalisera toujours un modeste profit ce mois-ci si ses propriétaires acceptent un loyer de 5 000 $, plutôt que les 8 800 $ habituels. (Jusqu'à présent, non. Ils mettent le solde sur la facture du mois prochain.

) Beaucoup d'entre nous cataloguons maintenant en privé nos pièces jointes aux entreprises locales que nous ne pouvons pas supporter de voir s'effondrer. Du Jour, à quelques pas de chez moi, est en haut de ma liste. Discuter avec Vera, c'est avoir une compréhension douloureuse de ce que les propriétaires de petites entreprises doivent faire face - dureront-ils même jusqu'à la «nouvelle normalité»? S'ils le font, la nouvelle normale pourra-t-elle survivre? - et ce que les communautés perdront si elles ne perdurent pas.

Parmi les pertes intangibles: un vaste réseau d'espaces précieux que les sociologues appellent des «tiers lieux» - ces destinations bien-aimées entre la maison et le travail où les idées sont échangées, les relations se forgent, et les communautés sont renforcées. Pensez aux cafés. Bars.

Librairies. Commençons par les bases. Les efforts de secours du président Trump pour aider les petites entreprises n'ont pas été "un énorme succès" et "exécutés sans faute", comme il l'a toujours affirmé vendredi.

Les banques américaines ont dû refuser des centaines de milliers de petites entreprises pour les prêts du programme de protection des chèques de paie ces deux dernières semaines, ce qui suggère que les 300 milliards de dollars supplémentaires dans la prochaine série de lois proposée ne seront probablement toujours pas suffisants. nickel. Elle a tenté d'accéder à l'argent pendant quatre jours consécutifs via JPMorgan Chase.

Elle n'a reçu qu'un fléau de messages d'erreur. «Le site plantait», a-t-elle expliqué. Ajouter l'insulte à la blessure: les grandes chaînes de restaurants, y compris les grillades Ruth's Chris et les sandwicheries Potbelly et Shake Shack, ont trempé leur museau dans l'auge et ont obtenu 40 millions de dollars.

Le programme était destiné aux petites entreprises. Une échappatoire de dernière minute a été inscrite dans le projet de loi en leur nom.Si les établissements maman et pop comme la proche de Vera, la dévastation psychique et économique ne peut pas être sous-estimée.

Les petites entreprises emploient - et recirculent de l'argent - localement. Ces dernières années, un nombre croissant d'entre elles appartiennent à des femmes et à des minorités. Ils définissent et protègent les quartiers.

Ils sont à la fois des ancres et des ports. Nos quartiers seraient autrement des paysages lunaires de Burger Kings et de Dunkin ’Donuts. La plus grande perversité de tous? Ce sont les âmes les plus soucieuses de la communauté qui créent les tiers-lieux les plus aimables.

Vera connaît votre commande régulière et vous glisse discrètement les restes à la fin de la semaine. Même maintenant, elle s'assure qu'elle prépare toujours des plats végétaliens et sans gluten pour ceux qui les veulent. Lorsque les clients s'attardent brièvement et discutent, elle les rassure que son café est OK, de la même manière poignante et particulière que les personnes endeuillées consolent souvent ceux qui sont censés les consoler.

«Si quelqu'un veut parler et demander comment vous allez », M'a-t-elle dit,« vous ne voulez pas fermer vos clients. »Et elle se sent extrêmement obligée envers ceux qui travaillent pour elle. Alors que le message que nous recevons du président Trump est que c'est chaque État pour lui-même - le genre de message qui autorise inconsciemment à être personnellement égoïste (les Américains accapareraient-ils si nous avions un président qui exhortait à l'unité?) - elle ressent le poids moral "Je me sens responsable de mes gars", a-t-elle déclaré.

"Ils sont ma famille. Je peux leur offrir des jours stables. »Deux de ses trois employés sont désormais les seuls soutiens de famille.

L'un d'eux, Jose, m'a dit que lui et ses parents mangent maintenant deux repas par jour. «Nous mangeons beaucoup de riz et de haricots», a-t-il déclaré. "Quand nous en avons assez, nous brouillons un œuf.

" Et il se considère chanceux. Sa famille est plus en sécurité que les autres, à condition que Du Jour reste en affaires. C'est la seule entreprise ouverte sur son bloc.

Le garder ainsi nécessite le genre d'endurance qui rend l'endurance émotionnelle et physique presque impossible à distinguer. Vera se lève à l'aube, fait cuire ses pâtisseries, ferme, nettoie et fait ses courses à l'épicerie locale pour les ingrédients spéciaux du déjeuner du lendemain, car elle n'a plus assez de clients pour commander ces articles en vrac. Puis elle rentre chez elle dans son appartement loué au-dessus du bar à volets à côté et passe deux heures à remplir des formulaires de prêt.

"Vous devez garder un peu le cerveau d'un robot", m'a-t-elle dit. "Sinon, vous allez simplement vous désagréger." Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur.

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