Samedi 4 Juillet 2020

Opinion | Le Coronavirus donne un aspect pittoresque à nos anciennes guerres culturelles


La plupart du temps, quand je repense au monde d'avant, je ressens de la nostalgie. Tout me manque. Je manque les dîners et les tours de natation. Les bars me manquent. Je manque d'être assez proche pour écouter. L'idée d'entrer dans un immeuble de bureaux me fait vibrer, mais je repense parfois à l'ancienne et dégoûtée - de ses excès et de mon inconscience. Il y a des exemples évidents qui me viennent à l'esprit. Le montant de plats à emporter que j'ai commandé. Le nombre de vols que j'ai pris. Les serviettes en papier ! Mais ce qui me coupe vraiment le souffle, c'est à quel point les débats quotidiens sur Internet étaient déconnectés - «le discours», comme certains d'entre nous ont appris à l'appeler à l'université. Parmi les choses que la pandémie a clarifiées pour moi, il y a la décadence, comme mon collègue Ross Douthat l'a décrite, de notre ancienne guerre culturelle. Bon nombre des batailles de la dernière décennie semblent désormais complaisantes et stagnantes; d'autres une perte de temps. Je le saurais. J'ai passé beaucoup de temps dans l'arène virtuelle où ces combats ont eu lieu. Un romancier blanc pourrait-il imaginer un protagoniste noir? Combien les cultures peuvent-elles légitimement s'emprunter sans que cela soit qualifié de vol? L'interdiction des pailles en plastique a-t-elle réellement été une étape cruciale pour mettre fin à notre dépendance à l'égard de l'industrie des combustibles fossiles? Ces débats me semblent désormais débattus d'un monde d'abondance, et non dans lequel des dizaines de millions d'Américains se demandent comment ils vont Cette pandémie exige quelque chose de plus grand pour nous tous. J'espère que cela amènera une guerre culturelle digne de ce moment. Parce qu'il y a des combats qui valent la peine d'être organisés.

En regardant la photo prise par drone de David Geffen de son superyacht de 454 pieds - pauvre, auto-isolant dans les Grenadines - est suffisant pour radicaliser même une personne vivant dans un six classique.Le 1% le plus riche possède quelque chose comme la moitié de la richesse mondiale . Mais vous le savez déjà et une douzaine d'autres statistiques. Si ce genre d'inégalité béante persiste, la révolution viendra. C'est un point de vue qui unit la gauche progressiste de Bernie Sanders et la nouvelle droite de Steve Bannon.Il est évident maintenant que beaucoup de ceux qui ont voté pour Donald Trump l'ont fait parce qu'ils ont perdu leur emploi et ne voulaient pas qu'on leur dise d'apprendre à coder par des gens qui s'imaginaient être leurs meilleurs intellectuels. Tant de jeunes soutiennent M. Sanders parce qu'ils ne possèdent rien de plus que leurs dettes. Les Américains de la classe ouvrière, comme l'écrivain Joel Kotkin l'a clairement soutenu, sont traités comme des serfs sans propriété. Entre-temps, l'intelligentsia a joué son propre rôle dans notre système de castes contemporain en érigeant de plus en plus de tests politiques, linguistiques et culturels pour l'adhésion à l'élite. Comment pouvons-nous démêler le féodalisme du 21e siècle et rendre l'Amérique plus juste? Un revenu de base universel, une idée promue par Andrew Yang et maintenant le pape, est-il la meilleure solution? Ou est-ce le genre de filet de sécurité sociale plus large qui donne la priorité à la réparation de notre système de santé défaillant?

Opinion | Le Coronavirus donne un aspect pittoresque à nos anciennes guerres culturelles

Vous souvenez-vous de la lettre, écrite en mandarin, que la femme de l'Arizona a trouvée au fond du sac qu'elle a acheté à Walmart il y a quelques années? "Les détenues de la prison chinoise de Yingshan travaillent 14 heures par jour et n'ont pas le droit de se reposer à midi », Disait-il. «Nous devons faire des heures supplémentaires jusqu'à minuit. Les gens sont battus pour ne pas avoir terminé leur travail. Il n'y a pas de sel et d'huile dans nos repas. "La note, et d'autres comme elle, sont brièvement devenues virales jusqu'à ce que nous recommençons tous à commander sans réfléchir des choses bon marché. L'idée que des marchés plus libres entraîneraient inévitablement des libertés plus larges pour le peuple chinois libéraux et conservateurs au cours des trois dernières décennies - est un shibboleth dangereux. C'était toujours un problème moral, un problème auquel nous aurions dû faire face il y a des décennies. Mais cette pandémie nous a montré que nous avons donné à un pays totalitaire le contrôle de l'approvisionnement en beaucoup de choses dont nous avons besoin pour survivre, comme les masques N95 et les produits pharmaceutiques de base. Combien plus serions-nous prêts à payer pour des biens essentiels à la santé publique et la défense nationale qui sera produite ici? Et comment pourrions-nous correctement valoriser et protéger ceux qui font ce travail?

En tant que femme qui a porté une taille 10 pendant toute ma vie d'adulte, j'ai profité du mouvement de positivité corporelle, mais je refuse de prétendre que l'obésité n'est pas une crise de santé publique - une crise que ce virus a rendue très claire. Une nouvelle étude suggère que l'obésité est l'un des principaux prédicteurs du débarquement de quelqu'un à l'hôpital. L'étude n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, mais elle concorde avec ce que de nombreux médecins ont observé. Pouvons-nous toujours compter sur la revue Nature pour une expertise scientifique impartiale si elle s'excuse d'avoir «associé le virus à Wuhan et à la Chine» et appelle une telle association «erronée»? Le journal l'a fait au motif que les racistes utilisent le coronavirus comme excuse pour discriminer les Asiatiques - quelque chose qui effraie quiconque a une conscience. Mais il n'y a aucun doute que le virus a émergé en Chine et qu'en supprimant des informations cruciales sur l'épidémie, y compris les dénonciateurs héroïques qui ont tenté d'avertir le monde, le Parti communiste chinois a accéléré sa propagation. Vous pouvez voir la façon dont nos scientifiques la pensée a été corrompue chez ceux de droite qui insistent sur le fait que cette pandémie est la vengeance de Dieu contre les hédonistes urbains, et ceux de gauche qui prétendent que c'est le retour d'une Mère Terre en colère. Ce sont les arguments des idéologues qui utilisent la science comme un marteau. La lutte pour récupérer le scepticisme sur lequel la science s'appuie est une vie ou une mort. Pendant ce temps, je ne veux pas entendre autre chose sur le pouvoir de guérison des cristaux aussi longtemps que je vivrai.

Si nous avions une technologie plus sophistiquée et plus répandue, aurions-nous pu éviter d'écraser l'économie en train de nous sauver des ravages de Covid-19? Beaucoup soulignent le succès de la Corée du Sud, qui a testé les gens puis les a suivis de manière obsessionnelle, et où les gens sont déjà revenus à la vie en dehors de l'appartement. Cette stratégie aurait-elle fonctionné ici, ou aurait-elle été paralysée par notre bureaucratie gouvernementale incompétente? Comment pouvons-nous exploiter ce que la technologie a à offrir sans la laisser être utilisée pour nous contrôler ou même nous nuire? Je ne sais pas. Convainquez-moi.

En ce moment, rien ne semble plus stupide que d'être pris au piège sur une île remplie de gens et gouverné par un maire inepte. La vie en ville semble instable, peut-être nulle part plus qu'à New York. Les infrastructures se dégradent, les loyers sont trop élevés et il y a plus de sans-abri que jamais. Les métros ont été une catastrophe avant même que la pandémie ne réduise le nombre de passagers de 90%. Les piscines publiques ne s'ouvriront pas cet été afin de sauver la ville de 12 millions de dollars.Cependant, les villes ont été les grands moteurs de notre culture et de notre économie, nulle part plus que New York, où j'ai déménagé à 19 ans, suis tombé amoureux et Je ne sais pas. Qui peut nous dire à quoi devrait ressembler la vie dans les villes américaines, à l'ère de l'éloignement social? Je veux savoir.

La politique a toujours consisté en deux choses que Twitter n'a jamais valorisées: les relations réelles et les compromis. Twitter nous a convaincus qu'il s'agissait de drame et a transformé une réaction excessive dramatique à chaque rot en quelque chose comme un devoir civique. Si les gens intelligents vont sortir de ce moment, ce sera en résistant à ce non-sens.Pouvons-nous juger le succès politique sur la maîtrise du monde matériel - sur la compétence - plutôt que sur l'application de l'idéologie? Nous ferions bien de regardez des dirigeants comme le gouverneur Larry Hogan du Maryland, qui a réussi à convaincre 500 000 tests de coronavirus pour son état auprès de fournisseurs sud-coréens avec l'aide de sa femme d'origine coréenne. S'il y a une chose sur laquelle cette pandémie a insisté, surtout, c'est la réalité. J'ai beaucoup réfléchi récemment à la façon dont certains des esprits les plus intelligents de mon monde passaient leurs journées sur des ordinateurs portables à essayer d'annuler «Bébé, il fait froid dehors» alors que de nombreuses femmes dans ce monde n'ont toujours pas accès au crédit ou tampons. Que ce soit un recalibrage, la pandémie comme diapason pour revenir sur notre pitch. Qu'est-ce qui pourrait être un meilleur rappel de ce qui compte vraiment - et de ce qui ne l'est absolument pas? Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.