Samedi 19 Septembre 2020

Opinion | Le coronavirus nous montre quels sont les entrepreneurs


«L'entrepreneuriat qui compte», a déclaré Scott Shane, professeur à la Weatherhead School of Management de la Case Western Reserve University, dans «Is Entrepreneurship Dead?», «Ce n'est pas le vaste éventail d'entreprises employeurs ou non-employeurs, mais les start-ups potentielles soutenues par des investisseurs avertis. » La création de plus de capital-risque et d'entreprises soutenues par des anges, et moins de magasins de vente au détail maman-et-pop, est finalement positive, car «quelques Facebook et Googles supplémentaires valent probablement beaucoup de magasins de vêtements sur la rue Main parce qu'ils produisent beaucoup plus d'emplois et la production économique. »Ce que nous avons tendance à oublier lorsque nous étudions les entrepreneurs uniquement en tant que moteurs de création d'emplois, de bénéfices ou d'autres marqueurs quantifiables de la croissance économique, c'est que chaque entrepreneur est une personne, avec des espoirs, des rêves et des sentiments. Leurs entreprises sont intimement liées au tissu de leurs communautés d'une manière que les chiffres ne peuvent tout simplement pas capturer.À La Nouvelle-Orléans, les femmes du quartier de Gentilly sont maintenant confrontées à la perte d'un endroit comme Friends, un salon de coiffure qui coupe et coiffe les cheveux du milieu -des femmes afro-américaines professionnelles, y compris le maire de la ville, LaToya Cantrell. Son propriétaire, une femme à la voix douce nommée Tanya Blunt-Haynes, a décrit Friends non pas comme un investissement ou une source de revenus, mais comme un centre communautaire. Ses clients s'attarderont pendant des heures, longtemps après la fin de leurs traitements, rattrapant les nouvelles du quartier avec le personnel ou d'autres clients, commandant des plateaux d'écrevisses ou simplement assis sur une chaise, lisant tranquillement un livre. Mme Haynes joue du jazz doux, du gospel et du R&B pour créer une ambiance relaxante. Si quelqu'un n'a pas l'argent pour la payer ce jour-là, ou qu'un parent a besoin d'aide pour se maquiller pour un mariage ou des funérailles, Mme Haynes fera le travail gratuitement, sans poser de questions. Plusieurs années en arrière, lorsque son fils Jared était assassinée, Mme Haynes est retournée chez Friends et a été retenue par toutes les personnes qui ont franchi les portes alors qu'elle pleurait dans leurs bras. "C'est une chose incroyable: l'amour des femmes", m'a-t-elle dit il y a deux ans, déchirant ce souvenir. "Ce n'est pas ta grand-mère, mais c'est comme grand-mère. Ce n'est pas ta tante, mais c'est comme ta tante. Ce n'est pas votre sœur, mais c'est comme votre sœur. »Vous voyez ce même sentiment de communauté émerger dans la réponse des entrepreneurs à la pandémie. Les créateurs de mode cousent des masques faciaux désespérément nécessaires, les distilleries artisanales fabriquent des désinfectants pour les mains, les restaurants donnent maintenant des repas aux personnes âgées sans abri et isolées. Les entrepreneurs voient où ils peuvent aider leurs communautés, et ils se mobilisent.Prenez à mon ami Andrew Badali, qui enseigne généralement la musique des enfants d'âge préscolaire et offre maintenant ses cours individuels sur Instagram chaque matin de la semaine, gratuitement, afin que les enfants puissent avoir une dose de joie, et leurs parents peuvent gagner une précieuse heure de liberté. Mes amis Mike et Jaime, qui possèdent un magasin de vélos à Toronto, offrent des séances d'information gratuites aux médecins, infirmières et travailleurs médicaux d'urgence afin qu'ils puissent se rendre au travail en toute sécurité. À Los Angeles, mon ami Alex Grossman réalise, filme et monte des publicités dans sa maison (avec sa famille) pour toute petite entreprise qui a besoin d'un coup de pouce. Dans certains cas, la chose la plus héroïque qu'un entrepreneur puisse faire est de continuer. À Rockaway Beach Bakery, à New York, la propriétaire Tracy Obolsky se présente toujours chaque matin, mélangeant et étirant la pâte, préparant son célèbre jambon, son fromage et tout le bagel croissants aux épices (maintenant à emporter uniquement), parce que son peuple a besoin de quelque chose à manger et, plus important encore, quelqu'un à qui parler à distance de sécurité. "Je me sens comme la thérapeute des gens", m'a-t-elle dit récemment. «Nous sommes l'un des seuls moments normaux qui restent dans la vie des gens. Même si ce n'est qu'un sandwich aux œufs. »