Mardi 11 Aout 2020

Opinion | Le coronavirus a montré comment la mondialisation a brisé le monde


Si les dernières semaines nous ont montré quelque chose, c'est que le monde n'est pas simplement plat. C'est fragile, et c'est nous qui l'avons fait de nos propres mains. Regardes autour. Au cours des 20 dernières années, nous avons progressivement supprimé les tampons artificiels et naturels, les redondances, les réglementations et les normes qui assurent la résilience et la protection lorsque les grands systèmes - qu'ils soient écologiques, géopolitiques ou financiers - sont stressés. Nous avons inconsciemment supprimé ces tampons par obsession de l'efficacité et de la croissance à court terme, ou sans réfléchir du tout. En même temps, nous nous sommes comportés de manière extrême - en poussant contre et en violant le bon sens politique Et, pendant tout ce temps, nous avons fait passer le monde de connecté à interconnecté à interdépendant - en supprimant plus de friction et en installant plus de graisse sur les marchés mondiaux, les systèmes de télécommunications, Internet et les voyages. Ce faisant, nous avons rendu la mondialisation plus rapide, plus profonde, moins chère et plus stricte que jamais. Qui savait qu'il y avait des vols directs réguliers de Wuhan, en Chine, vers l'Amérique? Mettez ces trois tendances ensemble et ce que vous avez est un monde plus facilement sujet aux chocs et aux comportements extrêmes - mais avec moins de tampons pour amortir ces chocs - et beaucoup davantage de sociétés et de personnes en réseau pour les transmettre dans le monde entier, ce qui a bien sûr été clairement révélé lors de la dernière crise mondiale - la pandémie de coronavirus. Mais cette tendance à des crises de déstabilisation plus fréquentes s'est développée au cours des 20 dernières années: 9/11, la Grande Récession de 2008, Covid-19 et le changement climatique. Les pandémies ne sont plus seulement biologiques - elles sont désormais géopolitiques, financières et atmosphériques également. Et nous subirons des conséquences croissantes à moinsnous commençons à nous comporter différemment et à traiter la Terre Mère différemment. Remarquez le schéma: Avant chaque crise que j'ai mentionnée, nous avons d'abord connu ce que l'on pourrait appeler une crise cardiaque «légère», nous alertant que nous étions allés à l'extrême et enlevé les tampons qui nous avaient protégés de l'échec catastrophique. Dans chaque cas, cependant, nous n'avons pas pris cet avertissement suffisamment au sérieux - et dans chaque cas, le résultat a été un coronaire mondial complet. "Nous avons créé des réseaux mondialisés parce qu'ils pourraient nous rendre plus efficaces et productifs et notre vie plus pratique", a expliqué Gautam Mukunda, l'auteur de «Indispensable: quand les dirigeants comptent vraiment». «Mais lorsque vous supprimez régulièrement leurs tampons, leurs capacités de sauvegarde et leurs parasurtenseurs à la recherche d'une efficacité à court terme ou simplement de la cupidité, vous vous assurez que ces systèmes sont non seulement moins résistants aux chocs, mais que nous répandons ces chocs partout.»

Commençons par le 11 septembre. Vous pouvez voir Al-Qaïda et son chef, Oussama ben Laden, comme des agents pathogènes politiques qui ont émergé du Moyen-Orient après 1979. "L'islam a perdu ses freins en 1979" - sa résistance à l'extrémisme a été gravement compromise - a déclaré Mamoun Fandy, expert en Politique arabe.C'est l'année où l'Arabie saoudite recule, après que des extrémistes islamistes ont pris le contrôle de la Grande Mosquée de La Mecque et qu'une révolution islamique en Iran a porté l'ayatollah Ruhollah Khomeini au pouvoir. Ces événements ont mis en place une compétition entre l'Iran chiite et l'Arabie saoudite sunnite pour savoir qui était le véritable leader du monde musulman. Cette bataille a coïncidé avec une flambée des prix du pétrole qui a donné aux deux régimes fondamentalistes les moyens de propager leurs marques de l'islam puritain, à travers les mosquées et les écoles, à travers le monde, ce qui a affaibli ensemble toutes les tendances émergentes vers le pluralisme religieux et politique - et a renforcé le fondamentalisme austère et ses franges violentes.Rappelez-vous: le monde musulman était probablement le plus influent, culturellement, scientifiquement et économiquement, au Moyen Âge, lorsqu'il était une polyculture riche et diversifiée en Espagne mauresque.Écosystèmes divers, dans la nature et dans la politique, sont toujours plus résistants que les monocultures. Les monocultures en agriculture sont extrêmement sensibles aux maladies - un virus ou un germe peut anéantir une culture entière. Les monocultures en politique sont extrêmement sensibles aux idées malades. Grâce à l'Iran et à l'Arabie saoudite, le monde arabo-musulman est devenu beaucoup plus une monoculture après 1979. Et l'idée que le djihadisme islamiste violent serait le moteur du renouveau de l'islam - et que la purge du région d'influences étrangères, en particulier américaines, a été sa première étape nécessaire - a gagné une monnaie beaucoup plus large.Ce pathogène idéologique s'est propagé - à travers les mosquées, les cassettes et Internet - au Pakistan, en Afrique du Nord, en Europe, en Inde et en Indonésie. cette idée pourrait déstabiliser même l'Amérique a sonnéle 26 février 1993, à 12 h 18, lorsqu'une fourgonnette de location remplie d'explosifs a explosé dans le parking sous le bâtiment du 1 World Trade Center à Manhattan. La bombe n'a pas détruit le bâtiment comme prévu, mais elle a gravement endommagé la structure principale, tuant six personnes et en blessant plus de 1000.Le cerveau de l'attaque, Ramzi Ahmed Yousef, un Pakistanais, a déclaré plus tard à F.B.I. agents que son seul regret était que la tour de 110 étages ne s'est pas effondrée dans son jumeau et en a tué des milliers. Que s'est-il passé ensuite nous le savons tous: les coups directs sur les deux tours jumelles le 11 septembre 2001, qui ont déclenché un crise géopolitique qui s'est terminée avec les États-Unis dépensant plusieurs milliers de milliards de dollars pour tenter d'immuniser l'Amérique contre l'extrémisme islamique violent - via un système de surveillance massif dirigé par le gouvernement, des restitutions et des détecteurs de métaux dans les aéroports - et en envahissant le Moyen-Orient. Les États-Unis et leurs alliés ont renversé les dictateurs en Irak et en Afghanistan, dans l'espoir de stimuler davantage le pluralisme politique, le pluralisme des genres et le pluralisme religieux et éducatif - des anticorps au fanatisme et à l'autoritarisme. Malheureusement, nous ne savions pas vraiment comment faire cela dans des pays aussi éloignés, et nous l'avons bâclé; les anticorps pluralistes naturels dans la région se sont également révélés faibles. Dans les deux cas - comme en biologie, ainsi qu'en géopolitique - le virus d'Al-Qaïda a muté, ramassant de nouveaux éléments chez ses hôtes en Irak et en Afghanistan. En conséquence, l'extrémisme islamique violent est devenu encore plus virulent, grâce à des changements subtils dans son génome qui l'ont transformé en ISIS, ou en État islamique. Cette émergence d'ISIS, et des mutations parallèles chez les talibans, ont forcé les États-Unis à rester dans le zone pour gérer les épidémies, mais rien de plus.

Opinion | Le coronavirus a montré comment la mondialisation a brisé le monde

La crise bancaire mondiale de 2008 s'est déroulée de la même manière. L'avertissement a été émis par un virus connu sous les initiales LTCM - Long-Term Capital Management.LTCM était un hedge fund créé en 1994 par le banquier d'investissement John Meriweather, qui a réuni une équipe de mathématiciens, d'anciens combattants de l'industrie et deux lauréats du prix Nobel. Le fonds a utilisé des modèles mathématiques pour prédire les prix et des tonnes d'effet de levier pour amplifier son capital fondateur de 1,25 milliard de dollars afin de réaliser des paris d'arbitrage massifs et massivement rentables. Tout a fonctionné - jusqu'à ce qu'il ne fonctionne pas. "En août 1998", a rappelé Business Insider. «La Russie a manqué à sa dette. Trois jours plus tard, les marchés du monde entier ont commencé à sombrer. Les investisseurs ont commencé à se retirer à gauche et à droite. Les spreads de swap étaient à des niveaux incroyables. Tout s'effondrait. En un jour, Long-Term a perdu 553 millions de dollars, soit 15% de son capital. En un mois, il a perdu près de 2 milliards de dollars. »Les fonds spéculatifs perdent de l'argent tout le temps, font défaut et disparaissent. Mais LTCM était différent: la firme avait tiré parti de ses capitaux avec autant de capitaux de tant de grandes banques mondiales différentes - sans aucune transparence commerciale, donc aucune de ses contreparties n'avait une image de l'exposition totale de LTCM - que si elle était autorisée à faire faillite et par défaut, il aurait entraîné d'énormes pertes sur des dizaines de maisons de placement et de banques à Wall Street et à l'étranger. Plus de 1 billion de dollars étaient menacés. Il a fallu un plan de sauvetage de 3,65 milliards de dollars de la Réserve fédérale pour créer une immunité collective contre les LTCM pour les taureaux de Wall Street.La crise était contenue et la leçon était claire: ne laissez personne faire des paris aussi importants, et à certains égards extrêmes, avec un formidable levier dans un système bancaire mondial où il n'y a pas de transparence quant au montant qu'un seul joueur a emprunté à de nombreuses sources différentes. Une décennie plus tard, la leçon a été oubliée et nous avons eu le désastre financier complet de 2008. tout au casino. Il y avait quatre principaux véhicules financiers (qui sont devenus des agents pathogènes financiers) qui ont interagi pour créer la crise mondiale de 2008. Ils étaient appelés les prêts hypothécaires à risque, les prêts hypothécaires à taux variable (ARM), les titres adossés à des créances hypothécaires commerciales (CMBS) et les titres de créance garantis (CDO). Les banques et les institutions financières moins réglementées se sont engagées dans des prêts hypothécaires à risque et à taux variable extrêmement imprudents, puis elles et d'autres ont regroupé ces prêts hypothécaires en titres adossés à des créances hypothécaires. Pendant ce temps, les agences de notation ont classé ces obligations comme beaucoup moins risquées qu'elles ne l'étaient réellement. L'ensemble du système dépendait de la hausse continue des prix des logements. Lorsque la bulle immobilière a éclaté - et que de nombreux propriétaires n'ont pas pu payer leurs hypothèques - la contagion financière a infecté un grand nombre de banques et de compagnies d'assurance mondiales, sans parler de millions de mamans et de pops.Nous avions dépassé les limites du bon sens financier. Le système financier mondial étant plus hyperconnecté et optimisé que jamais, seuls d'importants renflouements par les banques centrales ont empêché une pandémie économique et une dépression généralisées causées par la faillite des banques commerciales et des marchés boursiers.En 2010, nous avons tenté d'immuniser le système bancaire contre une répéter avec le Dodd-Frank Wall Street Reform and Consumer Protection Act en Amérique et avec les nouvelles normes de capital et de liquidité de Bâle III adoptées par les systèmes bancaires du monde entier. Mais depuis lors, et en particulier sous l'administration Trump, les sociétés de services financiers ont exercé des pressions, souvent avec succès, pour affaiblir ces tampons, menaçant une nouvelle contagion financière en cours de route. Celle-ci pourrait être encore plus dangereuse car le commerce informatisé constitue désormais plus plus de la moitié du volume des transactions boursières dans le monde. Ces commerçants utilisent des algorithmes et des réseaux informatiques qui traitent les données au millième ou au millionième de seconde pour acheter et vendre des actions, des obligations ou des matières premières. Il n'y a pas d'immunité collective contre la cupidité.

Je ne pense pas que je doive consacrer beaucoup de temps à la pandémie de Covid-19, sauf pour dire que le panneau d'avertissement était également là. Il est apparu fin 2002 dans la province du Guangdong, dans le sud de la Chine. Il s'agissait d'une maladie respiratoire virale causée par un coronavirus - SARS-CoV - connu sous le nom de SRAS. Comme le note le site Web du Centers for Disease Control and Prevention, «Au cours des prochains mois, la maladie s'est propagée à plus de deux douzaines de pays du Nord. Amérique, Amérique du Sud, Europe et Asie »avant son confinement. Plus de 8 000 personnes dans le monde sont tombées malades, dont près de 800 sont décédées. Les États-Unis ont enregistré huit cas d'infection confirmés et aucun décès. Le coronavirus à l'origine du SRAS était hébergé par des chauves-souris et des civettes de palmier. Il a sauté aux humains parce que nous avions poussé et poussé plus profondément les centres de population urbains à haute densité dans les zones sauvages, détruisant ce tampon naturel et le remplaçant par des monocultures et du béton.Lorsque vous accélérez simultanément le développement de manière à détruire de plus en plus d'habitats naturels puis chasser pour plus de faune là-bas, "l'équilibre naturel des espèces s'effondre en raison de la perte des prédateurs supérieurs et d'autres espèces emblématiques, conduisant à une abondance d'espèces plus généralisées adaptées pour vivre dans des habitats dominés par l'homme", Johan Rockstrom, scientifique en chef à Conservation International, m'a expliqué, notamment les rats, les chauves-souris, les civettes de palmier et certains primates, qui hébergent ensemble la majorité de tous les virus connus qui peuvent être transmis aux humains. Et lorsque ces animaux sont ensuite chassés, piégés et emmenés sur les marchés - en particulier en Chine, en Afrique centrale et au Vietnam, où ils sont vendus pour la nourriture, la médecine traditionnelle, les potions et les animaux de compagnie - ils mettent en danger les humains, qui n'ont pas évolué avec ces virus. Le SRAS a sauté de la Chine continentale à Hong Kong en février 2003, lorsqu'un professeur invité, le Dr Liu Jianlun, qui souffrait du SRAS sans le savoir, est entré dans la salle 911 du Metropole Hotel de Hong Kong, salle 9-1-1. Je n'invente rien. "Au moment où il est parti", a rapporté le Washington Post, "Liu avait propagé un virus mortel directement à au moins huit invités. Sans le savoir, ils l'emporteraient avec eux à Singapour, Toronto, Hong Kong et Hanoi, où le virus continuerait de se propager. Sur plus de 7 700 cas de syndrome respiratoire aigu sévère recensés à ce jour dans le monde, l'Organisation mondiale de la santé estime que plus de 4 000 peuvent être attribués au séjour de Liu au neuvième étage de l'hôtel Metropole. »Il est toutefois important de noter que le SRAS a été maîtrisé en juillet 2003 avant de devenir une pandémie à part entière - en grande partie grâce aux quarantaines rapides et à la coopération mondiale étroite entre les autorités de santé publique de nombreux pays. La gouvernance multinationale collaborative s'est avérée être un bon tampon. Le dernier coronavirus porte bien son nom: SARS-CoV-2 - en mettant l'accent sur le numéro 2. Nous ne savons pas encore avec certitude d'où provient ce coronavirus qui cause la maladie Covid-19, mais il est largement soupçonné d'avoir sauté à un humain d'un animal sauvage, peut-être une chauve-souris, à Wuhan, en Chine. Des sauts similaires ne manqueront pas de se produire de plus en plus alors que nous continuons à dépouiller la biodiversité naturelle de la nature et les tampons. «Plus les systèmes écologiques deviennent simplifiés et moins diversifiés, en particulier dans les zones urbaines immenses et en constante expansion, plus nous deviendrons les cibles de ces les ravageurs émergents, qui ne sont pas protégés par la vaste gamme d'autres espèces dans un écosystème sain ", a expliqué Russ Mittermeier, chef de la conservation mondiale de la faune et l'un des meilleurs experts mondiaux sur les primates. Ce que nous savons avec certitude, cependant, c'est que quelque cinq mois après que ce coronavirus a sauté dans un être humain à Wuhan, plus de 100000 Américains étaient morts et plus de 40 millions de chômeurs.Bien que le coronavirus soit arrivé aux États-Unis via l'Europe et l'Asie, la plupart des Américains ne réalisent probablement pas à quel point c'était facile pour cela pathogène pour arriver ici. De décembre à mars, lorsque la pandémie a commencé, il y a eu environ 3200 vols en provenance de Chine vers les principales villes américaines, selon une étude d'ABC News. Parmi ceux-ci, 50 vols directs partaient de Wuhan. De Wuhan ! Combien d'Américains avaient même entendu parler de Wuhan? Le réseau mondial largement étendu d'avions, de trains et de navires, combiné avec beaucoup trop peu de tampons de coopération et de gouvernance mondiales, combiné avec le fait qu'il y a près de huit milliards de personnes sur la planète aujourd'hui (comparé avec 1,8 milliard lorsque la pandémie de grippe de 1918 a frappé), a permis à ce coronavirus de se propager dans le monde entier en un clin d'œil.

Vous devez être dans le déni total de ne pas voir tout cela comme un signal d'alerte clignotant géant pour notre catastrophe mondiale imminente - et potentiellement pire - le changement climatique.Je n'aime pas le terme changement climatique pour décrire ce qui s'en vient. Je préfère de loin la «bizarrerie mondiale», car le temps qui devient bizarre est ce qui se passe réellement. La fréquence, l'intensité et le coût des événements météorologiques extrêmes augmentent tous. Les mouillages deviennent plus humides, les hots deviennent plus chauds, les périodes sèches deviennent plus sèches, les neiges deviennent plus lourdes, les ouragans deviennent plus forts.Le temps est trop complexe pour attribuer un seul événement au changement climatique, mais le fait que les événements météorologiques extrêmes deviennent plus fréquents et plus cher - en particulier dans un monde de villes surpeuplées comme Houston et la Nouvelle-Orléans - est incontestable.La chose sage serait pour nous de nous occuper de préserver tous les tampons écologiques que la nature nous a dotés, afin que nous puissions gérer ce qui est maintenant le effets inévitables du changement climatique et se concentrer sur éviter ce qui serait des conséquences ingérables. Parce que, contrairement aux pandémies biologiques comme Covid-19, le changement climatique ne «culmine» pas. Une fois que nous avons déboisé l'Amazonie ou fait fondre la calotte glaciaire du Groenland, c'est parti - et nous devrons vivre avec les conditions météorologiques extrêmes qui se déchaînent.Un petit exemple: le Washington Post a noté que le barrage d'Edenville qui a éclaté à Midland, dans le Michigan, ce mois-ci, forçant 11 000 personnes à quitter leurs maisons après des pluies printanières inhabituellement fortes », ont surpris certains habitants, mais cela n'a pas été un choc pour les hydrologues et les ingénieurs civils, qui ont averti que le changement climatique et l'augmentation du ruissellement du développement mettaient plus de pression sur les barrages mal entretenus, beaucoup d'entre eux construits - comme ceux de Midland - pour produire de l'électricité au début du 20e siècle. »Mais contrairement à la pandémie de Covid-19, nous avons tous les anticorps dont nous avons besoin pour vivre avec et limiter le changement climatique. . Nous pouvons avoir une immunité collective si nous préservons et améliorons simplement les tampons dont nous savons qu'ils nous donnent de la résilience. Cela signifie réduire les émissions de CO₂, protéger les forêts qui stockent le carbone et filtrent l'eau et les écosystèmes et la diversité des espèces qui les maintiennent en bonne santé, protéger les mangroves qui amortissent les ondes de tempête et, plus généralement, coordonner les réponses gouvernementales mondiales qui fixent des objectifs et des limites et surveillent les performances. Je regarde en arrière au cours des 20 dernières années, ce que ces quatre calamités mondiales ont en commun, ce sont tous des «éléphants noirs», un terme inventé par l'écologiste Adam Sweidan. Un éléphant noir est un croisement entre «un cygne noir» - un événement improbable et inattendu aux ramifications énormes - et «l'éléphant dans la pièce» - une catastrophe imminente qui est visible pour tout le monde, mais personne ne veut y faire face. En d'autres termes, ce voyage que je vous ai entrepris peut sembler plutôt mécaniste et inévitable. Ce n'était pas. Il s’agissait de choix différents et de valeurs différentes que les humains et leurs dirigeants ont appliqués à différents moments de notre ère de mondialisation - ou pas. Techniquement parlant, la mondialisation est inévitable. La façon dont nous la façonnons ne l'est pas. Ou, comme Nick Hanauer, le capital-risqueur et économiste politique, me l'a fait remarquer l'autre jour: «Les agents pathogènes sont inévitables, mais ils ne se transforment pas en pandémies.» Nous avons décidé de supprimer les tampons dans le nom de l'efficacité; nous avons décidé de laisser le capitalisme se déchaîner et de réduire les capacités de notre gouvernement quand nous en avions le plus besoin; nous avons décidé de ne pas coopérer les uns avec les autres lors d'une pandémie; nous avons décidé de déboiser l'Amazonie; nous avons décidé d'envahir les écosystèmes vierges et de chasser leur faune. Facebook a décidé de ne restreindre aucun des postes incendiaires du président Trump; Twitter l'a fait. Et trop de religieux musulmans ont décidé de laisser le passé enterrer l'avenir, et non l'avenir enterrer le passé.C'est la leçon ici: Alors que le monde s'entrelace plus profondément, le comportement de chacun - les valeurs que chacun de nous apporte à ce monde interdépendant - compte plus que jamais. Et, par conséquent, il en va de même de la «règle d'or». Cela n'a jamais été aussi important.Faites aux autres ce que vous voulez qu'ils vous fassent, parce que plus de gens dans plus d'endroits de plus de façons et plus de jours peuvent maintenant vous faire et vous faire comme jamais auparavant. diversité des lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.