Lundi 30 Novembre 2020

Sur Coronavirus, nous sommes n ° 1


C'est difficile à croire, mais il y a tout juste un mois, Donald Trump et ses hommes de main considéraient le coronavirus comme un non-événement. Le 26 février, Trump a déclaré: «Vous avez 15 personnes, et les 15 d'ici quelques jours vont être proches de zéro.» Sa remarque est venue un jour après que Larry Kudlow, l'économiste en chef de son administration, ait déclaré que le virus était presque complètement contenu et que l'économie «se portait bien».

Il y a maintenant plus de 82 000 cas aux États-Unis - nous ne savons pas combien d'autres, parce que nous accusons toujours un retard important sur les tests. Mais cela fait de nous l'épicentre des coronavirus dans le monde, et la trajectoire américaine est pire que celle de n'importe quel autre pays.En ce qui concerne l'économie: la semaine dernière, plus de trois millions de travailleurs ont déposé une demande d'assurance-chômage, un nombre qui est complètement hors de l'échelle, d'autant d'autres qui sont soudainement sans emploi ne sont pas éligibles aux allocations de chômage.

Sur Coronavirus, nous sommes n ° 1

Nous perdons clairement des emplois encore plus rapidement qu’aux pires moments de la crise financière de 2008-2009, lorsque nous n’en perdions «que» 800 000 par mois. Le licenciement et le déni de Trump ont largement contribué à ce stade. Et il devrait être tenu responsable.

Mais la question cruciale est maintenant de savoir si nous en faisons assez pour faire face à la catastrophe. Et la réponse est non. Nous faisons une partie de ce que nous devrions faire, principalement grâce aux efforts des gouverneurs démocrates et des membres démocrates du Congrès - une déclaration qui peut sembler partisane, mais qui est la simple vérité.

Mais nous tombons toujours sur des fronts cruciaux, principalement parce que même maintenant Trump et son parti ne prennent pas la menace au sérieux.Paul Krugman's Newsletter: Obtenez une meilleure compréhension de l'économie - et un regard encore plus profond sur ce qui est dans l'esprit de Paul. Que devons-nous faire? Trois choses principales: premièrement, nous avons besoin de tous les efforts pour amener l'équipement médical essentiel là où il est nécessaire.

Cela signifie tout, des masques faciaux et autres équipements de protection individuelle pour les travailleurs de la santé aux ventilateurs pour les patients critiques. Cela signifie aussi, bien sûr, une vaste expansion des tests.Les multiples semaines que nous avons perdues grâce au déni du virus de Trump nous ont mis loin derrière la courbe, et des milliers d'Américains mourront inutilement en conséquence.

Mais une presse de plein droit pourrait encore faire une énorme différence. Malheureusement, cela ne se produit toujours pas. Trump a le pouvoir de mobiliser l'industrie pour produire des équipements essentiels, mais il a refusé d'utiliser ce pouvoir, déclarant clairement que «nous ne sommes pas un commis à l'expédition».

En fait, nous ne voulons pas qu'il soit commis à l'expédition. Nous voulons qu'il soit un agent de la circulation, dirigeant les ressources là où elles sont le plus nécessaires - un rôle que le gouvernement fédéral a toujours joué en temps de guerre, ce à quoi la crise actuelle ressemble le plus, mais il n'assumera aucune responsabilité, alors nous sommes maintenant voir une ruée chaotique qui va sûrement tuer des milliers d'autres. Deuxièmement, nous devons ralentir la propagation du virus, en réduisant les contacts personnels qui pourraient conduire à de nouvelles infections - «distanciation sociale».

La bonne nouvelle est qu'un certain nombre d'États ont pris des mesures énergiques, fermant les commerces non essentiels, interdisant presque tous les rassemblements et donnant des ordres d'abri sur place pour empêcher les gens de sortir. Et les premières indications sont que ces actions fonctionnent. La mauvaise nouvelle est que Trump appelle les États-Unis à «rouvrir» d'ici Pâques, une décision que presque tous les experts en santé publique jugent catastrophique.

De toute évidence, il ne prend toujours pas la pandémie au sérieux. Et certains gouverneurs républicains partagent son insouciance. Par exemple, Ron DeSantis, le gouverneur de la Floride, refuse toujours de fermer les plages de l'État.

Les mesures cruciales pour ralentir la propagation de la pandémie sont donc partielles et le président offre le contraire du leadership. Mais une grande partie du pays fait ce qu'il faut malgré Trump, ce qui m'amène à la troisième chose que nous devons faire: fournir une aide financière aux familles et aux entreprises face à une contraction économique inévitable. Ce que nous voyons dans ces demandes de chômage en hausse n'est pas une récession conventionnelle; il ressemble plus à un coma d'origine médicale, fait pour le bien du patient - c'est pourquoi le désir de Trump de ramener les gens au travail est mortellement erroné.

Mais les gens ont besoin de manger même lorsqu'ils ne peuvent pas travailler. Les gens continuent de l’appeler un projet de loi de «relance», mais ce n’est pas vraiment ça. Au lieu de cela, il s'agit principalement de secours en cas de catastrophe: chèques aux familles, prestations de chômage améliorées, aide aux hôpitaux et aux États en difficulté, et prêts pour aider les petites entreprises à survivre.

Mais c'est infiniment mieux que les idées que Trump et d'autres républicains flottaient il y a quelques jours à peine, principalement parce que les démocrates ont insisté pour que la législation aide réellement les personnes dans le besoin.Ce que le projet de loi ne fera pas, cependant, est d'éviter un énorme nombre de morts si, comme cela semble trop probable, la propagation rapide du coronavirus submerge les hôpitaux qui ne reçoivent toujours pas l'équipement dont ils ont besoin. Et la tragédie est que beaucoup de ces décès seront le résultat direct d'un mauvais leadership - le mépris de Trump pour l'expertise et le refus de prendre la menace au sérieux, un refus qui continue de paralyser notre réponse même maintenant.

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