Dimanche 20 Septembre 2020

Opinion | Comment créer une dépression économique de coronavirus


La semaine dernière, le Bureau of Labor Statistics a officiellement validé ce que nous savions déjà: à peine quelques mois après la crise de Covid-19, l'Amérique a déjà un niveau de chômage de grande dépression. Mais ce n'est pas la même chose que de dire que nous sommes dans une dépression. Nous ne saurons pas si cela est vrai tant que nous ne verrons pas si un chômage extrêmement élevé dure longtemps, disons un an ou plus.Malheureusement, l'administration Trump et ses alliés font tout ce qu'ils peuvent pour rendre plus probable une dépression à grande échelle. Avant d'y arriver, un mot sur ce rapport sur le chômage. Remarquez que je n'ai pas dit «le pire chômage depuis la Grande Dépression»; J'ai dit «un niveau de grande dépression», une déclaration beaucoup plus forte. Pour comprendre pourquoi j'ai dit cela, vous devez lire le rapport, pas seulement regarder les chiffres des gros titres. Un taux de chômage de 14,7% est assez horrible, mais le bureau a inclus une note indiquant que des difficultés techniques ont probablement fait en sorte que ce nombre sous-estime le chômage réel de près de cinq points de pourcentage. Si tel est le cas, nous avons actuellement un taux de chômage d'environ 20%, ce qui serait pire que tous, mais les deux pires années de la Grande Dépression. La question est maintenant de savoir à quelle vitesse nous pouvons récupérer. Si nous pouvions contrôler le coronavirus, la récupération pourrait en effet être très rapide. Certes, la reprise après la crise financière de 2008 a pris beaucoup de temps, mais cela a beaucoup à voir avec les problèmes qui se sont accumulés pendant la bulle immobilière, notamment un niveau d'endettement des ménages sans précédent. Il ne semble pas y avoir de problèmes comparables à l'heure actuelle, mais maîtriser le virus ne signifie pas «aplatir la courbe», ce que nous avons d'ailleurs fait - nous avons réussi à ralentir suffisamment la propagation de Covid-19 pour que nos hôpitaux n'étaient pas dépassés. Cela signifie écraser la courbe: réduire le nombre d'Américains infectés, puis maintenir un niveau élevé de tests pour repérer rapidement les nouveaux cas, combiné à la recherche des contacts afin que nous puissions mettre en quarantaine ceux qui ont pu être exposés. cependant, il nous faudrait, en premier lieu, maintenir un régime rigoureux de distanciation sociale aussi longtemps qu'il faudra pour réduire les nouvelles infections à un niveau faible. Et ensuite, nous devrions protéger tous les Américains avec le type de test et de traçage qui est déjà disponible pour les personnes qui travaillent directement pour Donald Trump, mais presque personne d'autre.Craser la courbe n'est pas facile, mais c'est très possible. En fait, de nombreux autres pays, de la Corée du Sud à la Nouvelle-Zélande pour, croyez-le ou non, la Grèce l'ont déjà fait. Réduire le taux d'infection a été beaucoup plus facile pour les pays qui ont agi rapidement pour contenir le coronavirus, alors que le taux était encore faible, plutôt que de passer plusieurs semaines dans le déni. Mais même les endroits où les épidémies sont graves peuvent faire baisser leur nombre s'ils gardent le cap. Considérez New York City, l'épicentre d'origine de la pandémie américaine, où le nombre de nouveaux cas et de décès quotidiens n'est qu'une petite fraction de ce qu'il était il y a quelques semaines, mais vous devez garder le cap. Et c'est ce que Trump et sa compagnie ne veulent pas faire. Pendant un certain temps, il a semblé que l'administration Trump était enfin prête à prendre Covid-19 au sérieux. À la mi-mars, l'administration a introduit des lignes directrices en matière de distanciation sociale, sans pour autant imposer de réglementation fédérale, mais tout ce que nous entendons récemment de la Maison-Blanche, c'est que nous devons rouvrir l'économie, même si nous sommes loin d'être là où nous en aurions besoin. de le faire sans risquer une deuxième vague d'infections. Dans le même temps, l'administration et ses alliés sont apparemment prêts à fournir l'aide financière qui nous permettrait de maintenir une distance sociale sans difficultés financières extrêmes. Prolonger les prestations de chômage améliorées, qui expireront le 31 juillet? «Au-dessus de nos cadavres», explique la sénatrice Lindsey Graham. Aide aux gouvernements étatiques et locaux, qui ont déjà licencié un million de travailleurs? Cela, dit Mitch McConnell, serait un «sauvetage de l'État bleu». Comme le dit Andy Slavitt, qui dirigeait Medicare et Medicaid sous Barack Obama, Trump est un abandon. Face à la nécessité de faire son travail et de faire ce qu'il faut pour écraser la pandémie, il a simplement abandonné. Et ce retrait de la responsabilité ne fera pas que tuer des milliers de personnes. Cela pourrait également transformer la crise de Covid en dépression.Voici comment cela fonctionnerait: Au cours des prochaines semaines, de nombreux États rouges abandonneront les politiques de distanciation sociale, tandis que de nombreuses personnes, s'inspirant de Trump et Fox News, commenceront à se comporter de manière irresponsable. Cela conduit, brièvement, à une certaine augmentation de l'emploi, mais assez rapidement, il devient clair que Covid-19 échappe à tout contrôle. Les gens se replient dans leurs foyers, quoi qu'en disent Trump et les gouverneurs républicains. Nous sommes donc de retour là où nous avons commencé en termes économiques et en pire forme que jamais en termes épidémiologiques. En conséquence, la période de chômage à deux chiffres, qui aurait pu ne durer que quelques mois, continue indéfiniment, c'est-à-dire la recherche par Trump d'une solution de facilité, son manque de patience pour le dur labeur de la maîtrise d'une pandémie., peut être précisément ce qui transforme un effondrement grave mais temporaire en une dépression à part entière. Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.