Lundi 21 Septembre 2020

Opinion | La distance sociale peut être notre meilleure arme pour lutter contre le coronavirus


La «distanciation sociale» peut ressembler à une phase émotionnelle au début de l'adolescence (c'était certainement le cas pour moi) mais en réalité, c'est un terme de santé publique décrivant notre meilleure défense contre le coronavirus. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, ce pathogène peut se propager «entre les personnes qui sont en contact étroit les unes avec les autres (dans un rayon d'environ six pieds)». Ce contact étroit a transporté le virus à travers la planète, tuant au moins 4 000 personnes et infectant plus de 110 000 (à notre connaissance). Jusqu'à ce qu'un vaccin - ou même un traitement efficace - puisse être développé, le meilleur espoir pour nous protéger est de ralentir la propagation de la maladie. Mais comment faire? Les interdictions de voyager se révèlent trop tardives. Il est trop facile de confondre les symptômes du coronavirus avec un simple rhume ou une grippe. Pire encore, puisque le virus peut incuber pendant 14 jours, les porteurs peuvent le propager avant même de savoir qu'ils sont malades, comme nous l'avons déjà vu dans l'État de Washington, où les autorités sanitaires pensent que certaines personnes transmettaient leurs infections jusqu'à six semaines. Cette longue période d'incubation asymptomatique rend également le contrôle des aéroports inefficace. Quelle est l'utilité de prendre la température d'un passager si elle doit être de 98,6 degrés même lorsqu'il est porteur du virus? De même, les équipements de protection tels que les masques et les gants ne fonctionnent que s'ils sont utilisés correctement. Les masques sont censés être portés par des personnes malades ou qui s'occupent directement d'eux. Mais lorsque des personnes non infectées portent des masques chauds et en sueur en public, elles seront plus sujettes à toucher leur visage, qui est également le talon d'Achille de gants en caoutchouc.Il ne sert à rien de se couvrir les mains, si ces mains sont toucher toujours les surfaces infectées avant de toucher nos yeux, notre nez ou notre bouche. Ces mains, gantées ou non, doivent être stérilisées afin d'éviter la transmission. C'est pourquoi se laver les mains est un moyen de défense important, mais en aucun cas le seul. La meilleure façon de prévenir la «propagation communautaire» est d'étendre la communauté. Cela signifie garder les gens séparés. Plus de poignées de main, de photos de groupe et de «câlins gratuits» de ces cosplayeurs à Comic-Con. En fait, cela pourrait signifier ne plus faire de Comic-Con pendant un petit moment, ainsi que pas de foires commerciales, de concerts ou d'autres événements qui attirent une grande foule. Cette «perturbation de la vie quotidienne» comporte un énorme risque financier - un risque dont je suis douloureusement conscient. J'ai construit ma carrière sur la route, rassemblant un lectorat une poignée de main, un câlin et une photo de groupe à la fois. J'ai un roman qui sort ce printemps, et une tournée de conférences est essentielle à son succès, comme cela a été le cas pour tous mes livres. Maintenant, cette tournée pourrait être annulée, et j'ai déjà dû me retirer de deux événements. Mon livre «Devolution» parle de Bigfoot, et maintenant je ne peux même plus le promouvoir dans le Pacifique Nord-Ouest. Mais quelle est l'alternative? Ramener une infection à la maison à mon père de 93 ans? Rassemblez une grande foule dans une pièce où ils peuvent tous s'infecter? En tant qu’écrivain qui vit un livre à la fois, je suis la dernière personne à pratiquer la distanciation sociale. Mais en tant qu'écrivain qui enracine mes livres dans la recherche factuelle, je sais ce que l'histoire peut nous apprendre sur la propagation communautaire.En 1918, à Philadelphie, les responsables de la santé ont ignoré les appels à la distanciation sociale et ont permis un défilé de la victoire de la Première Guerre mondiale. En trois jours, tous les lits d'hôpital de la ville ont été remplis. En une semaine, environ 45 000 personnes ont été infectées. En six semaines, 12 000 personnes étaient mortes. La perspective d'une répétition de ce type d'homicide involontaire coupable est effrayante, surtout si l'on considère que la grippe de 1918 avait un taux de mortalité d'environ 2,5%, contre 3,4% pour le coronavirus estimé par l'Organisation mondiale de la santé. apprendre beaucoup des tragédies de l'histoire, mais aussi de ses triomphes. La peste qui a terrorisé ma génération, le sida, a été maîtrisée par le même type d'éducation publique, de flexibilité culturelle et d'avancées médicales dont nous avons besoin aujourd'hui. Dans les années 1980, lorsque la sensibilisation au sida est passée du déni à la panique, notre salut ne venait pas d'un laboratoire, mais d'une brochure. Ce morceau de papier, «Understanding AIDS», a été posté dans presque tous les foyers américains en 1988. Grâce à la brochure et à une offensive éducative nationale sur les rapports sexuels protégés, ma génération a appris que rien, y compris l'amour, n'était gratuit. . Nous pouvons nous adapter maintenant. Et nous devons. Tout comme en temps de guerre, chacun a un rôle à jouer. Si nous contribuons tous à réduire la propagation dans la communauté, nous pouvons gagner suffisamment de temps pour que la science et l'industrie proposent un vaccin. Cela signifie-t-il se cacher dans un bunker avec des haricots, des bandages et des balles? Non bien sûr que non. La panique n'est pas une préparation. Nos plans doivent être guidés par des experts qualifiés comme le C.D.C. Nous devons également surveiller attentivement le type de stigmatisation qui remonte aux premiers jours du sida.Même avant que le virus ne se manifeste aux États-Unis, nous avons vu des exemples dégoûtants de ce que la peur peut faire à l'homme. esprit. Dans le sud de la Californie, une pétition demandait la fermeture d'un district scolaire en grande partie d'origine asiatique-américaine, même s'il n'y avait aucune preuve d'infection d'un enfant. À New York, une femme asiatique portant un masque facial a été agressée par un homme qui l'a qualifiée de «malade». Un tel préjugé de panique n'a pas sa place dans notre guerre contre le coronavirus.Heureusement, si nous faisons tous notre part maintenant, nous serons bientôt en mesure de reprendre nos vies et d'aller à des événements aussi amusants que des signatures de livres, où je vais vous salue à sept pieds de distance.Max Brooks (@maxbrooksauthor), l'auteur de «World War Z» et du prochain «Devolution», est un membre senior non résident du Modern War Institute de West Point. Le Times s'engage à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.

la distinction sociale pour lutter contre l coronavirus

symptomes du sida

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